home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



17

Я пришла в себя от мурлыканья. Почувствовав мое состояние, Обри подошла и стала лизать мою щеку под ухом. Ее усы терлись о мою кожу. Было щекотно. Я слегка пошевелилась, открыла глаза и, к собственному изумлению, увидела свет, цвет и фигуры – правда, смазанные и искаженные.

– Вижу, – пробормотала я Обри и попыталась сесть.

Тут же мое тело пронзила боль. Двигаться было трудно. Я лежала на диване, укрытая старым афганским пледом.

– Конечно, видишь, – известил меня холодный голос Джерома. – Хотя слепота хороший урок тебе. О чем ты думала, глядя на ангела во славе?

– Нет. – Я прищурилась и посмотрела на расхаживавшую передо мной фигуру в темной одежде. – В смысле ни о чем не думала.

– Оно и видно.

– Перестань, – лаконично сказал Картер откуда-то сзади.

Я выпрямилась, осмотрелась и увидела его нечеткую фигуру, прислонившуюся к стене. Питер, Коди и Хью тоже находились в комнате. Полная семейная идиллия. Я невольно рассмеялась.

– И вы здесь, и вы здесь…

Коди сел рядом, нагнулся и стал внимательно изучать мое лицо. Он потрогал кончиком пальца мою скулу и нахмурился.

– Что случилось?

Я перестала смеяться.

– Что, так ужасно?

– Нет, – солгал он. – Хью досталось сильнее. – Бес, стоявший в другом конце комнаты, только крякнул.

– Я уже знаю, что случилось, – бросил Джером. Даже не видя лица демона, можно было сказать, что он злобно смотрит на меня. – Но не понимаю, почему. Ты нарочно создала самую опасную ситуацию изо всех возможных? «Посмотрим, посмотрим… темный переулок, никого вокруг…» Так, да?

– Нет! – выпалила я. – Я об этом не думала. И вообще не думала ни о чем, кроме возвращения домой. – Постаравшись изо всех сил, я описала события вечера.

Начиная с шагов за моей спиной и заканчивая появлением Картера.

Когда я замолчала, Хью сел в кресло напротив и задумчиво спросил:

– Значит, с перерывами?

– Что?

– Ты сама сказала, что тебя били с перерывами. Первый удар, пауза, второй удар, пауза, а затем третий. Верно?

– Да, а что? Разве дерутся как-то по-другому? Наносят удар, потом отводят руку и наносят следующий. Кроме того, эти перерывы продолжались не больше секунды. Вздохнуть не успеешь.

– Со мной было не так. Непрерывный поток ударов. Выше человеческих сил. Что-то сверхъестественное.

– И со мной было то же самое, – возразила я. – Поверь мне, я не могла с этим бороться. Если ты намекаешь, что меня бил смертный, то ошибаешься. – Хью только пожал плечами.

Последовало молчание. Я повернула голову, прищурилась и посмотрела на беса.

– Они многозначительно смотрят друг на друга, верно?

– Кто?

– Картер и Джером. Я это чувствую. – Внезапно я испугалась, что моя вечерняя поездка оказалась напрасной. – Ты не спас заодно мой пакет?

Ангел подошел к стойке, взял пакет и бросил мне. Я, еще не пришедшая в себя, не смогла поймать его. Пакет ударился о диван, упал на пол, и из него выскользнула книга. Джером тут же схватил ее и прочитал название.

– Ну, Джорджина, мать твою… И из-за этого ты таскалась по темным углам? Из-за этого тебя чуть не убили? Я же велел тебе перестать заниматься самодеятельностью!

– Хватит! – бросился на мою защиту Коди. – Никто из нас больше не верит в охотника на вампиров. Мы знаем, что это делает ангел…

– Ангел? – В голосе демона послышались изумление и насмешка.

– Ни один смертный не смог бы сделать со мной такое! – выпалила я. – Или с Хью. Или с Люсиндой. Или с Дьюаном. Это был нефилим.

– Нефи-кто? – изумился Хью.

– Это что, персонаж из сериала «Улица Сезам»? – впервые подал голос Питер.

Какое-то мгновение Джером молча смотрел на меня, а потом спросил:

– Кто тебе рассказал? – Не дожидаясь ответа, он повернулся к ангелу. – Знаешь, тебе не следовало…

– Это не я, – спокойно ответил Картер. – Похоже, она сама догадалась. Ты не слишком веришь в своих людей.

– Я действительно дошла до этого сама, но мне помогли.

Я коротко пересказала все.

– Дерьмо, – пробормотал Джером, выслушав мою речь. – Следопытка хренова…

– О'кей, – сказал Питер. – Расследование расследованием, но ты еще не ответила, кто такой этот нефилопогус.

– Нефилим, – поправила я, а потом нерешительно посмотрела на Джерома. – Можно?

– Ты спрашиваешь у меня разрешения? Небывалый случай.

Расценив это как знак согласия, я робко начала:

– Нефилимы – потомки ангелов и людей. Помните тот отрывок из Библии, где говорится, что падшие ангелы брали в жены дочерей человеческих? Нефилимы – результат таких браков. Они обладают определенными способностями… какими именно, точно не знаю… силой и властью… как древнегреческие герои.

– Скорее как главные нарушители общественного порядка, – горько добавил Джером. – Не забывай.

– Как это? – спросил Хью.

Когда Джером не ответил, я продолжила:

– Ну… в той книге говорится, что они вызывали распри и войны между людьми.

– Да, но этот тип охотится не на смертных, – напомнил Питер.

Картер пожал плечами:

– Они непредсказуемы. Не подчиняются никаким правилам. Честно говоря, мы не знаем, каковы его намерения. Ясно только одно: он играет с нами в какую-то игру. Нападает на отдельных бессмертных и при этом посылает Джорджине записку.

– Две записки, – уточнила я. – Вторую он послал мне еще до смерти Люсинды, но я всю ночь провела у Сета и получила ее только на следующий день.

Хью и вампиры уставились на меня во все глаза.

– Ты провела ночь у Сета? – поразился Коди.

– А это еще кто? – спросил Хью.

– Писатель, – буркнул Питер.

Бес с интересом посмотрел на меня.

– И что ты там делала всю ночь?

– Вопрос, конечно, интересный, но, может быть, мы перестанем обсуждать личную жизнь Джорджины? – Джером смерил меня взглядом. – Если только этот Сет не обладает высокими моральными принципами и ты не решила воспользоваться его жизненной силой для выяснения мотивов преступника.

– Первое верно, второе – нет.

– Черт побери, мне нужно выпить.

– Хозяйничайте сами.

Джером подошел к мини-бару и начал исследовать его содержимое.

– И как мы можем обнаружить этого нефилима? – спросил Коди, возвращая нас к теме разговора.

Я нерешительно посмотрела на Картера и Джерома. Подробности были мне неизвестны.

– Вы никак, – жизнерадостно ответил ангел.

– Значит, они тоже могут становиться невидимыми. Как высшие бессмертные.

Картер кивнул мне.

– Да, они обладают худшими чертами обоих родителей. Огромной силой и псевдоангельскими способностями, к которым примешиваются мятежность, любовь к физическому миру и неумение владеть собой.

– Какой силой? – спросила я. – Они ведь наполовину люди, верно? Следовательно, и силы у них должна быть только половина.

– Необязательно. – С бокалом джина в руке Джером выглядел совсем не таким мрачным. – Разброс такой же большой, как у самих ангелов. Ясно одно: нефилимы унаследовали куда больше половины силы своих отцов, хотя могут и не проявлять ее. Однако ее вполне достаточно, чтобы прибить каждого из вас. Именно это я и пытался вдолбить в ваши глупые башки.

– Но не каждого из вас. – Слова Питера прозвучали не как вопрос, а как утверждение, хотя и не слишком уверенное.

Ангел и демон промолчали. В моем мозгу что-то щелкнуло, и еще один кусок головоломки встал на свое место.

– Вот поэтому вы и маскируетесь. Вы тоже прячетесь от него, – сказала я.

– Это всего лишь необходимая предосторожность, – возразил Джером.

– Он убежал от вас, – напомнила я Картеру. – Наверное, вы сильнее, чем он.

– Возможно, – согласился он. – Честно говоря, меня больше волновала твоя судьба, так что в этом вопросе я не разобрался. Ангел во славе может напугать большинство бессмертных, а смертного это зрелище просто убьет. Так что кто из нас сильнее, сказать трудно.

Этот ответ, мне не понравился. Совсем не понравился.

– Кстати, как вы там оказались?

На лице ангела появилась саркастическая улыбка, его товарный знак.

– А ты как думаешь? Я следил за тобой.

Я вздрогнула.

– Что? Значит, я была права… в тот день у Эрика…

– Боюсь, что так.

– О боже, – с изумлением сказал Питер. – Джорджина, выходит, ты не ошиблась. По крайней мере, в том, что он следил за тобой.

Я почувствовала себя наполовину отомщенной, несмотря на то, что теперь считать Картера преступником было нельзя. Хью оказался прав, обвиняя меня в пристрастности. Я действительно хотела, чтобы виновником нападений считали Картера, это стало бы ему наказанием за бесконечные насмешки надо мной. То, что ангел возник в темном переулке, только изменило к худшему мое мнение о нем. Картер объяснил:

– Когда я понял, что первую записку прислал тебе нефилим, то решил, что имеет смысл походить за тобой, поскольку наш друг, кажется, проявлял к тебе особый интерес. Я собирался застать его – или ее – врасплох, а не помогать тебе, однако рад, что сумел сделать это. Кроме того, тогда у Эрика…

Картер посмотрел на демона. Тот развел руками.

– Конечно. Почему бы и нет? Скажи им. Скажи им все. Они уже и так слишком много знают.

– У Эрика, – напомнила я.

– Этот тип… нефилим… – Картер сделал задумчивую паузу. – Он поразительно много знает о нас и о сообществе бессмертных.

– А разве было не так, как вы говорили? – спросил Питер. – Нефилим нашел одного из нас, отправился за ним и обнаружил остальных.

– Нет. Точнее, это возможно, но факты доказывают, что он знает о нас куда больше, чем мог бы выяснить с помощью простой слежки…

– Ради Христа, – бросил Джером, – если уж ты начал, то рассказывай все. Не говори загадками. – Демон повернулся к нам. – Он хочет сказать, что этот нефилим пользуется утечкой информации. Кто-то снабжает его сведениями о здешнем сообществе.

Мы с Коди одновременно поняли намек.

– Вы думаете, что это делает Эрик?

– Он – подозреваемый номер один, – смущенно признался Картер. – Эрик живет здесь много лет, и у него нюх на бессмертных.

– И все это время был с вами в хороших отношениях, – с ужасом пробормотала я. – Нет, вы ошибаетесь. Это не он. Не Эрик.

– Не торопись его защищать, Джорджи. Он не единственный. Есть и другие.

– Думаешь, мне это нравится? – добавил ангел. – Но такую возможность исключить нельзя. Мы должны нейтрализовать угрозу со стороны нефилима, причем как можно раньше. Добраться до него мы не можем. Приходится анализировать его связи, а это всегда головная боль.

– Тогда почему вы не позволяете вам помогать? – воскликнула я. – К чему эта секретность?

– Ты что, глухая? Это делается для твоей же безопасности. Встреча с нефилимом могла кончиться для тебя Армагеддоном! – Джером залпом допил свой джин.

Но я не обратила на это внимания. На кону стояло нечто куда большее, чем наши жизни. Джером все еще чего-то не договаривал.

– Да, но…

– Заседание окончено, – ледяным тоном прервал он. – Прошу остальных оставить нас с Джорджиной наедине.

О, черт… Я беспомощно посмотрела на своих друзей, надеясь, что они останутся и защитят меня, однако все быстро удрали. Трусы, подумала я, но тут же опомнилась. Когда Джером говорил таким тоном, никто не мог ему перечить. В том числе и я.

Но Картер не ушел. Похоже, к нему приказ не относился.

– Джорджи, – осторожно начал Джером, когда мои друзья ушли, – в последнее время мы сталкиваемся с тобой чаще, чем раньше. Мне это не нравится.

– Это нельзя назвать столкновениями, – заметила я и слегка поежилась, вспомнив о представлении в больнице и угрозу загнать меня в тартарары. – Просто в последнее время мы расходимся во мнениях.

– Из-за этого расхождения тебя могут убить.

– Джером, может быть, дело вовсе не в этом…

– Хватит.

В меня ударила волна энергии и прижала к спинке дивана. Это напоминало аттракцион, в котором люди стоят у стенок круглой площадки, которая вращается все быстрее и быстрее, пока инерция не прижимает человека к стене. Пошевелиться было невозможно. Я даже дышала с трудом, чувствуя себя Атлантом, держащим на своих плечах всю тяжесть мира.

Голос Джерома гремел у меня в голове, я проклинала его дешевые фокусы и в то же время трепетала от страха.

– Я хочу, чтобы ты выслушала меня без своих обычных пререканий. Перестань всюду совать свой нос. Ты только привлекаешь к себе внимание, а этот нефилим и так проявляет его к тебе предостаточно. Мне не нужен новый суккуб. Я привык к тебе, Джорджина, и не хочу тебя потерять. До сих пор я относился к тебе намного снисходительнее, чем следовало. Позволял то, чего не позволил бы ни один архидемон. Пока что я смотрел на твои выходки сквозь пальцы, но могу передумать. Особенно если ты будешь продолжать нарушать субординацию. Могу отправить тебя в другое место, где ты не сможешь поддерживать удобную иллюзию человеческой жизни. Могу связаться с Лилит и сообщить ей о твоем поведении. Я уверен, что она с удовольствием займется твоей переподготовкой.

При упоминании о королеве суккубов у меня сжалось сердце. Я видела ее только однажды, когда вступила в ряды ее подданных. Эта встреча и созерцание Картера во всей его ангельской славе не относились к тем моментам, которые мне хотелось бы пережить еще раз.

– Ты поняла меня?

– Д-да.

– Это точно?

Давление усилилось, и я только слабо кивнула. Внезапно психическая сеть распалась, я качнулась вперед и начала жадно хватать ртом воздух. Но прикосновение его силы продолжало ощущаться, как временная слепота после фотовспышки.

– Я рад, что ты меня поняла. И все же я верю тебе не до конца. Ложь у нас в натуре.

– Вы хотите заслать меня в тартарары?

Он негромко хмыкнул. Это прозвучало угрожающе.

– Нет. Пока еще нет. Честно говоря, я думаю, что за тобой нужно немного присмотреть. Я не убежден, что эта твоя встреча с нефилимом последняя.

Я готова была возразить, но прикусила язык: кожу еще саднило.

– Я попросил бы сделать это одного из твоих друзей, но тебе ничего не стоит обвести их вокруг пальца. Нет, тебе нужна сиделка понадежнее. Та, которая не клюнет на твои фокусы.

– Фокусы? И кто же это? – Какое-то мгновение я думала, что Джером имеет в виду самого себя, но потом заметила наглую улыбку Картера. О боже… – Вы шутите.

– Джорджи, это заставит тебя образумиться. Более того, сохранит тебе жизнь.

– Понимаешь, в данный момент ты наша главная ниточка, – объяснил Картер. – Этот нефилим проявляет к тебе явный интерес, хотя в последнее время перешел от записок к нападению.

– Если он попытается завершить начатое, Картер будет наготове. Он также защитит твою квартиру от чужих глаз.

– Но нефилим почувствует его, когда мы выйдем на улицу… – слабо возразила я.

– Не сильнее, чем ты сама, – напомнил мне Картер. – Я буду невидимым. Призраком. Ты даже не узнаешь, что я рядом.

– Джером, пожалуйста, не надо…

– Надо. Или ты предпочитаешь, чтобы я поговорил с Лилит?

Проклятие… Встреча с Лилит была страшнее угрозы отправить меня в тартарары, и он это знал.

– Вот и хорошо. Дискуссия закончена. Я ухожу и предоставляю вам самим во всем разобраться. – Джером взглянул сначала на Картера, а потом на меня. – Да, кстати… Не забудь посмотреться в зеркало.

Я насупилась, вспомнив, как пристально Коди рассматривал мои повреждения.

– Спасибо за напоминание.

– Не забывай, что ты суккуб. Синяки – проявление твоей веры в то, что ты человек. А ты им не являешься. Ты должна их чувствовать, но носить не обязана.

С этими словами демон исчез, оставив после себя слабый запах серы. Я не сомневалась, что это было сделано для показухи.

– Можно занять диван? – весело спросил Картер.

– Идите к черту, – огрызнулась я и пошла смотреть на свое отражение.

– Разве можно так обращаться со своим новым соседом по квартире?

– Я вас не звала…

Я застыла как вкопанная. Последние две недели я подозревала Картера в убийстве и других ужасных вещах. Полвека я ненавидела его как личность. Но он спас мне жизнь, а я даже не поблагодарила его.

Я повернулась, боясь того, что мне предстояло сказать.

– Извините.

Выражение его лица стало таким же, как было у Джерома, когда я попросила у демона разрешения.

– Серьезно? За что?

– За то, что не поблагодарила вас раньше. Вы спасли меня. Да, слежка никому не доставляет удовольствия, но я рада, что вы оказались там. И, конечно, за… свою невежливость.

Лицо ангела осталось непроницаемым.

– Был рад помочь.

Не зная, что сказать еще, я повернулась и пошла дальше.

– Что ты собираешься делать? – спросил он.

Я снова остановилась.

– Посмотреть на себя в зеркало и лечь спать. Я устала. И схлопотала по морде.

– Значит, никакого ночного девичника? Никакого попкорна и переодеваний?

– Знаете, не обижайтесь, но переодеться вам не мешало бы. Вы выглядите как беженец. Почему… – Я обвела его взглядом, проглотила слюну и попыталась найти нужные слова. – Когда я увидела вас там, на улице, вы были… вы были прекрасны. Ничего прекраснее я не видела за всю свою жизнь. – Я перешла на шепот.

Лицо Картера стало серьезным.

– Знаешь, Джером такой же. В своем подлинном виде. Он тоже прекрасен. Ангелы и демоны – близкая родня. Он сознательно выбрал себе внешность Джона Кьюсака.

– Зачем? Зачем он это делает? А вы зачем выбрали себе внешность наркомана или бродяги?

Уголки губ ангела приподнялись.

– Зачем женщине, утверждающей, что она избегает внимания хороших парней, выбирать себе внешность, которая заставляет каждого мужчину смотреть ей вслед?

Я снова проглотила слюну, чувствуя, что тону в его глазах. Но это отличалось от ощущения, которое я испытывала, когда смотрела в глаза Романа или Сета. Просто ангел видел меня насквозь, его взгляд пронизывал до глубины души. Точнее, до ее остатков. Усилием воли я отвела глаза и пошла к спальне.

– Ни одно наказание не длится вечно, – мягко сказал он.

– Да? А мне говорили по-другому. Спокойной ночи.

Я вошла в спальню и закрыла за собой дверь. Когда она захлопнулась, до меня донесся голос Картера:

– Кто будет готовить завтрак?


предыдущая глава | Падший ангел | cледующая глава