home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 3

Вечером все собрались в небольшой столовой рядом с кухней.

Во время ужина с Марго и Кейдом все внимание Эйрин было обращено на ребенка, хотя она остро ощущала присутствие Каллахана. Поужинав, они перешли в залитую солнцем гостиную, выходившую на террасу с зеленой лужайкой, окруженной клумбами с яркими цветами.

Этот дом и лужайка были настоящим оазисом посреди тянущихся на многие километры кактусов и кустарников.

Позже, когда Эйрин поднялась, чтобы уложить спать Амелию, Марго пошла вместе с ней.

– Спасибо, что взяла на себя заботу о ней, – поблагодарила ее бабушка Кейда. – Я знала, что ты справишься, и твоя помощь просто бесценна.

– Мне нравится возиться с ней. Она такая милая и жизнерадостная девочка.

– Что ж, я уже не так молода, и мне довольно тяжело присматривать за маленьким ребенком. Я собираюсь лечь спать пораньше, поэтому желаю тебе спокойной ночи. А ты можешь идти к Кейду. В комнате Амелии есть радио-няня, и, если малышка проснется, ты услышишь ее в любой комнате дома. А еще Кейд установил специальную видеокамеру. Эйрин, ты так помогла нам сегодня. Я очень благодарна тебе за то, что ты согласилась на эту работу. Кейд тоже вздохнул с облегчением.

– Спасибо, – поблагодарила Эйрин и пожелала Марго спокойной ночи. Она с большой неохотой вышла из комнаты, набрала в легкие побольше воздуха и направилась обратно в гостиную.

– Поздравляю с завершением первого рабочего дня, – сказал Кейд. – Не хочешь отметить это событие бокалом вина?

Эйрин улыбнулась и покачала головой.

– Я бы предпочла стакан холодного чая. – Она последовала за ним в столовую. – Это был замечательный день, – заметила она, когда Кейд протянул ей стакан с чаем. Их пальцы снова слегка соприкоснулись, и Эйрин внутренне затрепетала, но не подала виду. Она собиралась выпить свой чай и вернуться к себе.

– Давай присядем, – предложил Кейд, достав себе из холодильника баночку пива. – Есть какие-нибудь новости от твоего братца?

– Никаких. После того как мы окончили школу, каждый начал жить своей жизнью. Мы общаемся не так уж часто, и я не жду, что он станет писать или названивать каждый день.

– Может быть, это даже к лучшему, – пошутил Кейд, и Эйрин звонко захохотала, отчего на ее щеке появилась ямочка.

– Ты хорошо знаешь моего брата. Люк самый старший из нас, поэтому он привык командовать. Я родилась второй, и, хотя мне двадцать два года и между мной и Люком несколько лет разницы, мы достаточно близки. Меня немного удивляет, что вы такие хорошие друзья, потому что каждый из вас прирожденный лидер.

– Мы редко видимся и никогда не учили жизни друг друга. – Он нерешительно посмотрел на Эйрин и потом добавил: – Ну, мы только даем советы друг другу. Люк, например, посоветовал мне взять тебя на работу.

– Мне кажется, что он не просто посоветовал, он не давал тебе проходу, пока ты не согласился.

Кейд улыбнулся, и ее сердце снова откликнулось, потому что улыбка смягчила черты лица ее собеседника и подчеркнула его привлекательность.

– Да нет же. Если честно, я не был уверен, что поступаю правильно, пока не увидел тебя с Амелией. Она сразу же приняла тебя, и ты чувствовала себя с ней очень уверенно. По правде говоря, если бы тебя увидел кто-то, кто не в курсе сложившейся ситуации, он подумал бы, что ты давно заботишься о моей племяннице.

– Я много возилась с малышами.

– Мы с бабулей очень рады, что ты так быстро освоилась. Она очень устала. Не знаю, говорила она тебе или нет, но она завтра уезжает.

– Я думала, она пробудет здесь еще некоторое время.

– Бабуля сказала, что тебе вроде как не нужна помощь и что ты взялась за исполнение своих обязанностей с первой минуты своего появления в доме, а она просто наблюдала. – Кейд бросил на нее пристальный взгляд. – Ты считаешь, что ей следует задержаться?

Возможно, он догадывался, почему Эйрин не хотела, чтобы его бабушка уезжала.

– Нет, конечно нет. – Эйрин попыталась не выдать свое волнение. – Я справлюсь. Просто не хочу, чтобы она почувствовала себя ненужной.

Он молча посмотрел на нее, а потом покачал головой:

– Поверь мне, она не чувствует себя ненужной. Бабуля ждет не дождется, когда ты займешься Амелией.

Эйрин улыбнулась:

– Я рада, что смогу взять полную ответственность на себя. Мне очень легко с Амелией.

– Замечательно. – Кейд отвернулся, и по тому, как он стиснул челюсти, Эйрин догадалась, что он думал о своем погибшем брате.

Потом он сделал глоток пива и снова посмотрел на нее:

– Если тебе что-нибудь понадобится, а меня не будет дома, просто звони мне. Я познакомлю тебя с моим заместителем здесь, на ранчо, и ты можешь звонить ему тоже. Мейзи находится на ранчо на протяжении всего дня, и она придет на помощь, если что. Кто-то всегда будет поблизости.

– Рада это слышать.

– Я обещал показать тебе дом. Не хочешь посмотреть?

– Почему бы нет, – ответила она, поднимаясь с дивана. Эйрин показалось, что Кейд пытается быть дружелюбным и в то же время держать дистанцию, что было только на руку ей.

Они осмотрели дом, разговаривая о всяких пустяках.

Войдя в игровую, которая находилась рядом с детской, Эйрин повернулась к Кейду:

– Мне нужно распаковать оставшиеся вещи и посмотреть, как там Амелия, так что желаю тебе спокойной ночи.

– Спокойной ночи, Эйрин. Не могу тебе передать, как мы рады, что ты с нами, – ответил он.

Она кивнула и, повернувшись, отправилась к себе, хотя ей очень хотелось остаться.

Прежде чем лечь в кровать, Эйрин, облачившись в пижаму голубого цвета, осторожно открыла дверь в комнату Амелии и осмотрелась. Не обнаружив никого поблизости, она подошла к кроватке, где сладко спала ее новая подопечная.

Когда она посмотрела на мирно спящего ребенка, ее сердце сжалось от боли.

Эйрин думала о том, каким был бы ее собственный малыш. А еще она думала о том, как долго ее будет мучить огромная пустота, воцарившаяся в ее жизни.

Иногда она не могла удержать слезы. Пусть со временем их становилось все меньше, но Эйрин была уверена, что никогда не перестанет оплакивать свою потерю, слишком огромную и слишком значительную.

Она убрала кудрявые прядки со лба малышки. Когда-нибудь и Амелия будет оплакивать потерю своих родителей, а пока она спала безмятежным и крепким сном, слишком маленькая, чтобы понимать происходящее вокруг, и окруженная заботой и любовью Кейда и Марго.


На следующий день Эйрин увидела Кейда только после обеда. Он стоял рядом со своей бабушкой на крыльце, которую ждал лимузин, чтобы отвезти ее в аэропорт.

Марго тискала и целовала Амелию, которая в ответ радостно улыбалась. И Эйрин в который раз удивилась сильному сходству малышки с Кейдом, словно она была его дочерью. Наверное, Кейд был очень похож на своего брата.

Марго была одета в желтые льняные брюки и блузку такого же цвета. Совершенно случайно Эйрин нарядила Амелию в джемпер желтого цвета и белую блузочку. К черным кудряшкам девочки она прицепила маленький желтый бантик, который продержался на них достаточно долго для того, чтобы она успела сделать несколько фотографий Марго с ее правнучкой на руках.

Когда Марго передавала ребенка обратно Эйрин, она улыбалась.

– Я рада, что ты сфотографировала нас. Ни Кейд, ни я не додумались до этого, за последнее время у нас совсем нет никаких снимков Амелии. Пожалуйста, пришли мне их по почте.

– Обязательно.

– Мне кажется, Амелия привяжется к тебе, как к одному из членов семьи, – сказала Марго, похлопав ее по руке. – Ты сможешь сделать намного больше, чем я, для этой маленькой чудной девочки.

– Спасибо за доверие, – с улыбкой поблагодарила ее Эйрин.

Когда Марго повернулась к Кейду, он мягко взял ее за руку и помог спуститься по ступенькам. Потом он поцеловал ее в щеку и усадил в лимузин. Еще какое-то время Кейд стоял и смотрел вслед отъезжающей машине, а потом повернулся к Эйрин:

– Мне очень не хочется уходить, но меня ждут дела. Если только тебе не нужна моя помощь. Увидимся за ужином. Мейзи будет в доме до вечера, и ты всегда можешь позвонить мне.

– Мы чудесно справимся, так что можешь идти.

– Ты только и ждешь, чтобы я ушел, – улыбнулся он и, открыв дверь, задержался на пороге. – Ты пойдешь с Амелией в дом?

– Только чтобы взять ее прогулочную коляску. Хочу погулять с ней на заднем дворе. Кажется, ей нравится на улице.

– Ты права. Нейт сажал ее перед собой на лошади.

– Но она слишком маленькая.

Кейд поднял вверх обе руки.

– Я так не делаю. Я боюсь уронить ее, даже когда достаю из кроватки.

Эйрин захохотала в ответ:

– Кейд, не нужно так волноваться. Ты не уронишь ее.

– Что бы я ни делал с ней, я напуган до смерти.

– Ты говоришь глупости. Перестань так волноваться.

– А ты перестань смеяться надо мной. Я всего лишь начинающий папочка, – широко улыбнулся Кейд. – Если бы ты не знала меня всю свою жизнь, ты бы не высмеивала меня и не говорила мне, что я глупый.

Ей пришлось признать его правоту. Эйрин перестала улыбаться и серьезно посмотрела на своего собеседника:

– Кейд, ты прекрасно справляешься с ней. Увидимся вечером.

Когда Кейд ушел, Эйрин усадила Амелию в коляску и пристегнула ее.

– Твой дядюшка Кейд боится брать тебя на руки, но это скоро пройдет, – проворковала она ребенку. – Он будет чудесным папочкой для тебя и будет делать все, что сделал бы для тебя твой собственный отец. И поэтому ты полюбишь его. А мне тем временем придется постараться, чтобы не влюбиться в него. – Эйрин вытолкнула коляску на улицу, не сводя глаз с Кейда, который шел в сторону амбаров и гаражей.

Она подумала о том, что ее влечение к нему становится сильнее с каждой минутой.


После того как Амелия поспала днем, Эйрин снова вывела ее на улицу. Они сидели в тенечке, как вдруг к боковым воротам подъехал пикап ярко-красного цвета, заляпанный грязью.

Дверца открылась, и из машины выпрыгнул высокий, широкоплечий мужчина в джинсах, ковбойской рубахе и широкополой шляпе. Он открыл ворота, прошел через них, закрыл, а потом направился к ней.

– Привет. Наверное, ты Эйрин Дорси. Я Гейб Каллахан, самый младший брат Кейда, – представился незнакомец.

– Приятно познакомиться, Гейб.

– Мы могли встречаться в прошлом, когда я с Блейком заезжал за Кейдом к твоему брату, но я не уверен, что ты помнишь это, да и я тоже не помню этих встреч. Хотя теперь я бы точно не забыл встречу с тобой. – Улыбка осветила его привлекательное лицо. – Даже не знал, что у Люка такая потрясающая младшая сестра. Ни Люк, ни Кейд не говорили мне об этом.

Эйрин звонко рассмеялась.

– Твой старший брат вряд ли использовал бы такие слова, чтобы описать меня. Хотя, я думаю, он вообще не стал бы говорить обо мне. – Она пожала плечами. – Когда я была маленькой, он в упор не видел меня, даже когда мы находились в одной комнате.

– Но теперь-то все по-другому, – расплылся в улыбке Гейб, обнажив белоснежные ровные зубы. Потом он склонился над Амелией. – Привет, малышка. Как поживает моя любимая племянница? – Девочка что-то залепетала, и он тихо засмеялся. – Ты само очарование.

Он поднялся, а потом уселся на траве прямо перед ними.

– Я не задержусь. Не хочу, чтобы меня застал Кейд.

– Почему? Разве твой брат не обрадуется твоему приезду?

– Вряд ли он захочет, чтобы я заявлялся сюда и флиртовал с его няней или приглашал ее на танцы.

– Вижу, ты не теряешь времени даром, – улыбнулась Эйрин.

Гейб снова расплылся в улыбке, отчего его маленькая племянница радостно рассмеялась.

– Ей нравится твоя улыбка.

– Как и остальным девушкам, – ответил он, наклонившись к Амелии. – Радость моя, у тебя отменный вкус и красивая няня, так что я буду частенько наведываться к тебе. – Гейб повернулся и посмотрел на Эйрин: – Я тут узнал, что ты привыкла жить в городе, так, может, ты не прочь куда-нибудь выбраться погулять? Кейд сказал, что ты свободна по выходным. Я хочу пригласить тебя в эту субботу отведать очень вкусного жареного сома и оторваться на танцах под кантри-музыку.

– Огромное спасибо за приглашение, но я не смогу принять его. Я пообещала твоему брату, что поработаю пару следующих выходных, потому что он не уверен, что справится в одиночку.

– Ладно, тогда мы сделаем это в первый же твой выходной. Ты ведь не согласилась работать совсем без выходных?

– Нет, конечно. Но сейчас я не хожу на свидания.

– Такая хорошенькая девушка, как ты, не ходит на свидания? – Гейб окинул ее взглядом с головы до ног.

Эйрин вдруг вспомнила предостережения своего брата насчет Гейба Каллахана. Любимец женщин, волокита. Что ж, в который раз ее старший брат оказался прав.

Но поскольку парень пытался быть очень милым, она оказала ему любезность, назвав причину своего отказа.

– Я недавно рассталась со своим женихом.

Гейб тут же поднялся с места, взял один из шезлонгов и, поставив его рядом с ее шезлонгом, пристально посмотрел ей в глаза.

– Я считаю, что этот разрыв – самая лучшая из причин, чтобы куда-то пойти. Ты просто повеселишься, потанцуешь, поешь и познакомишься с новыми людьми. Если ты позволишь мне, клянусь, я сделаю так, что ты на какое-то время в этот субботний вечер забудешь о своем бывшем парне.

– Мне кажется, Каллаханы с рождения полны уверенности в себе. Гейб, ты умеешь убеждать, но мой ответ остается прежним. Я не готова к тому, чтобы провести вечер с энергичным, жизнерадостным и привлекательным ковбоем.

Гейб был и вправду привлекательным парнем, который хотел пригласить ее на свидание. Он казался милым, искренним и добрым, и наверняка каждая женщина в округе была бы не против завязать с ним отношения. Но не Эйрин. Он ни капли не волновал ее. Не волновал так, как его старший брат.

Ну почему Кейд оказывал на нее такое действие?

Гейб рассмеялся, не дав ей подумать над этим вопросом.

– Эйрин, а ты крепкий орешек. Но мне не по себе при мысли о том, что ты будешь взаперти тут с моим братом, которому нужно только то, чтобы ты заботилась о нашей маленькой племяннице, и который даже не додумается до того, чтобы пригласить тебя на танцы. Разве ты не знаешь, что физическая активность – один из самых лучших способов снять стресс?

– В доме твоего брата есть спортивный зал и бассейн, которыми я могу пользоваться каждый день.

– Придется попросить у него разрешения поплавать здесь.

– Я скажу, что тебе делать, – с улыбкой ответила Эйрин. – Ты найдешь себе одну из этих хорошеньких техасских девушек, которые любят повеселиться и потанцевать, и пригласишь ее провести вечер субботы вместе. И вам вдвоем будет очень хорошо.

– Но именно это я и пытаюсь сделать, потому что представляю, что до разрыва со своим молодым человеком ты была одной из этих хорошеньких техасских девушек, которые наслаждались жизнью и любили повеселиться.

– Забудь об этом, ковбой. Я ни с кем не встречаюсь, но я очень признательна тебе за приглашение. А теперь, если тебе захочется приехать однажды вечером и навестить своего брата, Амелию и меня, думаю, ты обнаружишь, что с этим ребенком можно провести время ничуть не хуже, чем в каком-нибудь клубе.

– Обязательно воспользуюсь твоим предложением, потому что эта кроха такая очаровательная. – Гейб откинулся на спинку шезлонга. – Знаешь, я предупредил Кейда, что загляну сюда и приглашу тебя куда-нибудь. А он сказал, что ты не ходишь на свидания и откажешь мне, потому что ты всем отказываешь, так что я знаю, что дело не во мне, что очень успокаивает.

– Да, дело скорее во мне.

– Что ж, как-нибудь сделаю еще одну попытку приударить за тобой, так что у тебя появится еще один шанс провести вечер в моей компании, – весело блеснул глазами Гейб, и Эйрин снова улыбнулась.

Он поднялся и подошел к Амелии.

– Кажется, ей очень хорошо в этой коляске. Но я бы хотел взять эту малышку на руки. Ты не будешь возражать?

– Конечно нет. Удивительно, она так долго спокойно сидит на одном месте!

Гейб склонился над ребенком и взял его на руки.

– Привет, Амелия, – поздоровался он, в то время как девочка пыталась ухватиться за его шляпу. – Не хочешь посмотреть сад, забор и мой великолепный красный грузовичок?

Гейб погулял с Амелией некоторое время, а потом вернулся обратно и усадил девочку в коляску.

– А вот и мы, – сказал он и присел на свой шезлонг.

Следующие минут двадцать они говорили об учебе в старших классах и о жизни в целом. В конце концов, Амелия начала капризничать, и Эйрин поднялась с места.

– Гейб, к сожалению, мы вынуждены попрощаться с тобой. У нас послеобеденный сон.

Он тоже поднялся.

– Эйрин, приятно было познакомиться. Я как-нибудь наведаюсь к вам.

– Мне тоже было приятно познакомиться с тобой. Еще раз спасибо, – поблагодарила она. – Ты хорошо ладишь с Амелией.

– Она как маленькая куколка. – Гейб помахал малышке рукой. – Пока-пока, Амелия, – попрощался он и направился к своему грузовику.

Когда Эйрин подошла к двери в дом, его красный пикап исчез за поворотом.

Уложив ребенка спать, она разобрала оставшиеся вещи и, когда малышка проснулась час спустя, приготовила ей ванну. Она искупала девочку и вымыла ее тонкие, мягкие кудри.

Потом они пошли в игровую комнату, и Эйрин начала развлекать Амелию игрой в прятки. Она прятала свое лицо, а потом открывала его и говорила «ку-ку», отчего малышка прямо-таки заходилась от смеха.

Эйрин впервые слышала от нее такой заливистый смех, поэтому повторила эту игру еще несколько раз. Потом она услышала какой-то шорох за спиной и, повернувшись, увидела Кейда, стоявшего на пороге комнаты. Ее тут же охватило волнение.

– Никогда раньше не слышал, чтобы она так смеялась.

– Я тоже. Послушай.

Она повторила игру. Амелия снова заливисто захохотала, заставив рассмеяться самих Эйрин и Кейда.

– Я слишком грязный, чтобы взять ее на руки, – сказал Кейд, входя в комнату.

Эйрин повернулась и посмотрела на него:

– Взрослые будут вытворять что угодно, чтобы вызвать смех ребенка, потому что это самое захватывающее зрелище и самый приятный звук для ушей.

Кейд внимательно посмотрел на Эйрин, и та вдруг увидела, что от его сдержанной отстраненности не осталось и следа.

– У тебя хорошо получается ладить с ней.

– Мы просто играем. – Эйрин показалось, что она тонет в его синих глазах, взгляд которых обезоруживал и завораживал одновременно. Она знала, что Кейд испытывает те же чувства, что и она. Ее сердце учащенно забилось, и она вдруг поняла, что они смотрели друг на друга так, словно никогда не виделись раньше. Эйрин хотелось бы сидеть целый день и испытывать на себе взгляд Кейда, но Амелия требовала ее внимания. Эйрин подняла брошенную на пол тряпичную куклу и протянула ее ребенку. Кейд все это время не отводил от нее глаз. – Сегодня заезжал твой брат, – в конце концов нарушила тишину Эйрин.

– Гейб? Он сказал, что как-нибудь навестит нас. Наверное, он пригласил тебя куда-нибудь, а ты ему отказала?

– Ты прав. Он очень милый и забавный, а еще очень добрый. Надеюсь, я не сильно его обидела?

– Не переживай. Хоть ему никогда не давали от ворот поворот, это будет новым опытом для него. В том, что касается отношений с женщинами, он настроен даже менее серьезно, чем я.

– Ты боишься серьезных отношений из-за своего отца? Твой брат Нейт женился, да и твой сводный брат Блейк не стал долго ходить в холостяках.

– Но Нейт никогда не рассматривал брак как что-то негативное. Я на год старше его, и я просто терпеть не мог ссоры между нашими родителями. Отец выбросил Блейка из своей жизни и прыгал от одной жены к другой, при этом не забывая о любовницах. Он сделал многих людей несчастными. У тебя замечательная семья, так что будь благодарна за нее. Я не хочу жениться и рисковать. А что касается моего самого младшего брата, мне кажется, дело даже не в отце. Гейб просто не готов к серьезным отношениям. Когда он учился в колледже, то встречался с какой-то девушкой целый год, чем очень удивил нас. Мы ничего не знали о ней, а потом она бросила его, и с тех пор я ничего не слышал о ней. – Он пожал плечами. – Но я не сомневаюсь, что он не оставит тебя в покое и снова пригласит на свидание.

– Он так и сказал.

Но когда Эйрин думала о приглашении на свидание, она думала не о Гейбе, ей хотелось провести вечер с ковбоем, который сейчас находился прямо перед ней.

Эта мысль шокировала ее, и она поспешно переключила свое внимание на ребенка, который заерзал у нее на руках.

Кейд, должно быть, почувствовал, что разговор подошел к концу, потому что повернулся, чтобы уйти.

– Пойду приведу себя в порядок и вернусь, чтобы немного поиграть с Амелией, – тихо сказал он и вышел.

Эйрин прислушивалась к звуку его шагов и думала о том, что Кейд перестал держаться отстраненно. Стены, которую он возвел между ними в первый день, больше не существовало.


Глава 2 | Самая смелая фантазия | cледующая глава







Loading...