home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement





Император Далан III, империя Далан-Атен, планета Атен, западное предместье города Аратан, летний императорский дворец, вечер 21.10.4567 с. э.


Если бы кто-нибудь посмотрел на юношу, увлеченно читающего какую-то старинную книгу, сидя в мягком удобном кресле у горящего камина, то подумал бы, что более он ничем не занят. Однако ошибся бы – для чтения задействовался только один из восьми потоков мышления. Второй был подключен через гиперканал к биоцентру "Черной Рыси" и анализировал происходящее в данный момент на подконтрольной империи территории, учитывая все текущие сводки и сообщения. Еще пять обдумывали тактику и стратегию предстоящей войны. А последний размышлял.

Меньше двух месяцев прошло с момента, когда Эрек впервые увидел дварх-полковника Ансара. Но насколько же все изменилось! Столь быстрые изменения казались физически невозможными, но они произошли. Аарн одним своим присутствием стимулировали их, переворачивая все вокруг с ног на голову. И люди отдавали свои силы без остатка, следуя за ними. Что за невероятная цивилизация их орден? Император пребывал в перманентном восхищении. И чем больше знакомился с самими аарн, тем его восхищение возрастало. Хотя быть абсолютным эмпато-телепатом он сам не хотел бы.

На память пришли отчеты командиров подразделений, взявших под контроль шестнадцать из двадцати восьми колоний, и Эрек помрачнел. Даже подумать не мог, что там такое творилось! Знал, что лорды Табала – мразь в большинстве воем, но не верил, что такая мразь. Особенно ужасали отчеты с планет Ларк и Хердал. То, что там происходило, поражало. Бесчеловечность лордов, похоже, действительно пределов не ведала. Лимит на жизнь? Это же надо было додуматься! А содержание людей только в бараках? Фактически в рабстве! Самое неприятное во всем этом – даже отец, великий Архен VI, оказывается, не смог ничего сделать с проклятыми колониями. Может, и не знал, что там происходит, хотя в это трудно поверить. Скорее всего, знал, но не имел возможностей изменить там хоть что-нибудь.

Эрек зло усмехнулся. Он принял окончательное решение. Табала и вольностей лордов больше не будет! Да и самих лордов – тоже. Империи не нужны аристократические роды и кланы, пекущиеся только о своей выгоде! Да, это немалая кровь, но иного выхода император не видел. Лучше один раз перерезать всю эту жадную шушеру, как поступил великий князь Раван во вселенной ордена, чем потом год за годом иметь море проблем. Пусть вместо спесивых лордов будет служивое дворянство, и не наследственное – если сын какого-нибудь дворянина ничего не стоит, то дворянином ему и не быть! Докажет, что не пустышка, станет. Так и только так!

Впрочем, пока не время думать о социальных преобразованиях, прав Варт. Для начала нужно победить в надвигающейся войне. А это очень и очень непросто, несмотря даже на силы легиона и восстановленные линкоры – слишком много кораблей у саанов. Числом задавить могут. Однако кое-какие наметки уже были, вражеских адмиралов ждет интересный сюрприз. И неважно, на какую систему они нападут. На колонии вряд ли полезут, там ничего особо ценного нет, да и находятся колониальные планеты несколько в отдалении от метрополии. Все аналитики сходятся на том, что ханы решат сразу атаковать какой-то из семи главных миров империи. Скорее всего, это будут Ваталн или Ротен – оттуда открывается прямой путь на Далан и Атен.

Неожиданно для самого себя Эрек представил, что легион так и не появился, что все идет по-прежнему, что всем заправляют Табал и лорд-атеар. И содрогнулся. Это означало бы только то, что империя вскоре прекратит свое существование. С чем флот встретил бы саанов в этом случае? Немногим более пятисот тяжелых кораблей против трех с чем-то тысяч? Исход любому понятен. Да, столичная система некоторое время продержалась бы за счет орбитальных и пространственных крепостей, но вряд ли долго. За неделю-другую сааны не спеша выбили бы даланские линкоры и крейсера, а затем… Затем начался бы кошмар.

О своей судьбе император не думал. Чего стоит его жизнь при таком раскладе? Ничего! Не исполнил свой долг, значит обязан умереть. И уже неважно как. На нем лежит ответственность за людей Далан-Атен, он обязан их защитить – именно он, никто иной! Император! Одним этим словом все сказано, до конца.

Эрек резко встал и подошел к окну, из которого виднелся парк. Раньше ему не доводилось бывать в летнем дворце, не знал, как здесь красиво. Лорд-атеар изволил поселиться здесь, тогда как принцы давились пылью в городе. А кстати, куда все-таки подевался этот самый атеар, будь он неладен? Император не питал иллюзий по поводу главы клана Латанг – еще вполне способен доставить множество неприятностей. Очень хитроумная сволочь. И это еще слабо сказано. Но мало самого атеара, также бесследно исчезли его ближайшие помощники – в общей сложности, более тридцати самых одиозных лордов Табала. Ни на одной из захваченных колоний их обнаружить не удалось. Да что их самих, даже малейших следов не нашлось. Как в воду канули. Поверить в то, что эти господа перебежали к саанам, Эрек не мог – слишком хорошо знал, что такое сааны и как они относятся ко всем без разбора даланцам.

Осталось проверить еще двенадцать планет. А если беглецов нет и там? Что тогда? Император не знал, но понимал, что искать лордов все равно придется. Нельзя оставлять без внимания такую угрозу его власти, как атеар со товарищи. У них явно осталось еще немало рычагов влияния. Одни богатые промышленники чего стоят – как они скрипели зубами после того, как Эрек распорядился втрое поднять зарплаты наемным работникам. С пеной у рта доказывали, что разорятся. В итоге пришлось национализировать треть самых важных произодств. Владельцы остальных двух третей притихли на время. Но всем понятно, что на время – на что угодно готовы, лишь бы снова стать полновластными хозяевами страны.

Перед глазами в который раз встало лицо Варта, и Эрек помимо воли улыбнулся. Спасибо тебе, учитель! Ты столькому научил, что слов нет. Никто другой такому не научит. А ведь это только начало пути… Что будет дальше? Его величество не знал, но подозревал, что дварх-полковник еще устроит ему немало сюрпризов. Он не огорчался по этому поводу – учиться всегда полезно, путь даже учеба и нелегко дается. Эрек не раз пытался понять, как относится к Варту, но не мог – слишком уважал его, даже преклонялся.

– Ваше величество! – отвлек его от размышлений голос биокомпа. – К вам просится на прием директор СБ, полковник Ватори.

– Пригласи, – по некоторому размышлению приказал император, главный эсбешник страны не станет проситься на прием просто так, только по очень уважительной причине.

В кабинет быстрым шагом вошел Ватори, неделю назад получивший полковничий патент из императорских рук. Он коротко поклонился и замер, сверля Эрека взглядом.

– Ваше величество!

– Здравствуйте, полковник. Садитесь. Что-нибудь случилось?

– Да как сказать… – поморщился Ватори, опустившись в кресло и положив на стол свой биокомп. – Есть кое-что, что хотелось бы обсудить лично с вами.

– Слушаю.

– Аналитики СБ внимательно изучили доклады офицеров с аннексированных нами колоний и пришли к несколько странным выводам.

– Вот как? – удивился император, тоже садясь. – И каким же?

– Около восьми лет назад с большинства колониальных планет было вывезено до четверти населения, – продолжил полковник. – Причем, вывезли наиболее профессионально подготовленных людей – опытных рабочих и инженеров. Их насильно сажали на корабли, не позволяя даже проститься с друзьями и близкими. Куда повезли – неизвестно.

– Сколько примерно вывезли? – насторожился Эрек.

– Больше пятидесяти миллионов человек, – ответил Ватори. – Мало того, было демонтировано и опять же вывезено в неизвестном направлении множество заводов и фабрик. В основном, в той или иной мере имеющих отношение к постройке космических кораблей и производству тяжелого вооружения.

– И что это может значить?

– Только то, что где-то существует неизвестная нам промышленная колония, созданная лордами Табала для собственных нужд. И, скорее всего, там выстроены большие верфи для постройки, предположительно, военных кораблей уровня линкоров и крейсеров. Так считают аналитики.

– Почему? – приподнял брови император. – Осталось еще двенадцать не аннексированных колоний…

– Даю гарантию, ваше величество, что ни на одной из них следов пропавших людей и оборудования не обнаружится, – позволил себе намек на улыбку полковник. – Все это должно было куда-то подеваться. Именно поэтому аналитики и сделали вышеуказанный вывод. И я с ними согласен.

– Ай да лорд Латанг, ай да хитрец! – не сдержал восхищенного возгласа Эрек. – Это что же получается? Он собственный флот где-то строит?

– Вполне возможно, – пожал плечами Ватори. – Но я не стал бы утверждать это с уверенностью. Считаю только, что мы должны помнить: существует планета, на которой власть атеара осталась незыблемой. Скорее всего, именно там и нашли укрытие беглые лорды. И мы не знаем, где эта планета находится.

– Однако искать придется! – отрезал император. – Я не позволю этим тварям уйти безнаказанными после того, что они сотворили со страной!

– Полностью согласен, – наклонил голову полковник. – Тем более, что лорды опасны сами по себе – они не смирятся с потерей власти.

– Вот именно. Прошу вас перерыть архивы Табала за последние двадцать лет от и до – может, там найдется хоть какое-то упоминание об этой неизвестной планете.

– Я уже отдал распоряжение сделать это. Но быстрого результата обещать не могу – сами знаете сколько документации в архивах, а доверить их просматривать можно только проверенным людям.

– А вы попросите кого-нибудь из двархов помочь, – усмехнулся Эрек. – Электронные документы любой бестелесный просмотрит очень быстро. С бумажными сложнее, но тоже есть варианты.

– Это мысль, – удивленно посмотрел на него Ватори, явно не ожидавший такого предложения. – А как с ними связаться?

– Незачем со мной связываться, я и так все слышал… – раздался с потолка ворчливый голос. – Помогу, конечно. Давайте координаты архива, прямо сейчас и займусь.

– Большое спасибо, уважаемый э-э-э… – поклонился в никуда еще больше удивленный эсбешник.

– Илеарх, – сообщил свое имя бестелесный.

– Благодарю вас, уважаемый Илеарх!

– Кроме того я попрошу наших просмотреть архивы Табала на всех аннексированных колониальных планетах и тут же сообщить вам результаты.

Ватори опять поклонился. Раз так, задача неимоверно облегчается – в аналитических способностях двархов он не раз убеждался. Крайне полезные существа. Если бы еще не их идиотское чувство юмора, совсем бы золотом были. Некоторые шутки двархов сильно выводили его из себя, порой полковник только крайним напряжением силы воли сдерживался от того, чтобы не сорваться и не наорать на очередного шутника. Ведь именно этого они, похоже, и добивались.

Император проводил удалившегося полковника взглядом и тихо вздохнул. Сколько же всего на него навалилось… Но лучше так, чем оставаться никем и ничем. При воспоминании о недавнем прошлом и издевательствах лордов мороз по шкуре пошел.

Итак, до начала войны осталось около месяца, немногим меньше или немногим больше. Эреку было страшновато – ведь эта война решит жить империи или нет. А значит, жить или нет ему самому. Все будет поставлено на кон, все силы отданы ради победы. И если она состоится, придет время реализации парадоксального плана Варта. Когда дварх полковник впервые рассказал императору о своем замысле, тот только пальцем у виска покрутил. Однако затем поверил, что это возможно – Варт представил слишком весомые доказательства того, что план вполне реализуем. Дай Тавин, чтобы он оказался прав!


XI. Хан Кхэй Ват-Орхидо Бетоар, Саанское Объединение, планета Тлеех, шестой эрсах, город Рин-Харод, штаб-квартира давасара Бетоар, полдень 21.10.4567 с. э. | Потерянный легион. Империя | XII. Генерал-майор Рамин, империя Далан-Атен, борт дварх-крейсера "Белый Смерч", орбита колониальной планеты Керлан, полдень 27.10.4567 с. э.