home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



VII. Лорд Кетар Ахават, империя Далан-Атен, планета Дарат, родовое поместье семьи Ахават неподалеку от города Рен-Даот, вечер 7.09.4567 с. э.

– Что в городе? – глухо спросил Кетар, нервно постукивая пальцами по подлокотнику кресла. – Видел хоть что-нибудь?

– Да все то же, – скривился лорд Герд Варнсад, не имевший возможности добраться до своего поместья в другом полушарии и остановившийся после прибытия на планету у старого друга. – Чернь беснуется, сбивается в кучи и скандирует имя молодого недоноска. И жжет наши портреты. Лорда Вастага вместе со всей семьей из яхты вытащили и к стене прибили! Живыми! За что они нас так ненавидят?

– А то ты не понимаешь! При покойном императоре зарплаты были какими? А теперь какие? Люди с голоду мерли! Честное слово, не понимаю я вас. Сколько раз говорил, что нельзя из населения последние соки выжимать, что икнется вам это. Вот и икнулось. Мои люди меня почему-то не ненавидят. А я всего лишь жить давал, не отбирал последнее.

– Прав ты, наверное… – буркнул Герд. – Да только теперь жалеть поздно, бежать надо.

– Куда? – усмехнулся Кетар, неспешно набивая любимую трубку росарским табаком. – Нас где-нибудь ждут? К саанам, что ли, собрался? Вот уж они обрадуются новым рабам. Некуда нам бежать, дружище.

– Сам знаю! – стукнул кулаком по столу тот. – А может, в колонии?

– Если хочешь, пытайся. Любой мой корабль в твоем распоряжении.

– А ты?

– Никуда я не побегу. Хорошо, в колониях проживем немного дольше, но император и туда доберется, гарантию даю. В отца пошел, судя по последним событиям. А ты Архена помнишь.

– Бр-р-р… – передернуло Герда. – Ходячий кошмар был, а не человек! До сих пор при воспоминании мороз по коже и поджилки трясутся! И как лорд-атеар допустил такое? Утверждал ведь, что мальчишка у него в руках, что без приказа и слова не скажет…

– Нечего было короновать, сам бы на трон садился, раз такой умный, – пробурчал Кетар. – Марионетку себе решил создать? Да только из мангустов плохие марионетки получаются! Дождутся момента и в глотку вцепятся. Точь в точь, как наш мангустеныш. Но это не все. Ты, наверное, удивлялся моему домоседству?

– Не раз, – кивнул Герд. – Ты уже лет восемь сидишь на Дарате сиднем и в столицу ни ногой. Почему?

– Да потому, что ожидал всего этого! – криво усмехнулся Кетар. – Когда увидел, как наши с тобой дорогие коллеги начали топтаться по стране, таща все, что плохо лежит, мне не по себе стало. А флот? А армия? Ты хоть знаешь, как нас там ненавидят? И я, кстати, никак не могу понять ради какого маргака атеару понадобилось напрочь уничтожать лучшие войска империи? Или он действительно на хана работает?

– Чего не знаю, того не знаю… – проворчал Герд, потирая щеку. – Никогда как-то не задумывался, наша семья с военными производствами дел не имела. Это твои компьютерные заводы при покойном императоре постоянно флотские заказы выполняли.

– Вот-вот. А знаешь ли ты, что за все двенадцать лет после смерти Архена правительством не было заказано ни одной навигационной системы классом выше "Барк-2"? Мне это безразлично, если честно, перепрофилировать цеха на бытовые компьютеры оказалось вовсе не трудно, в деньгах я даже выиграл. Только вот сам факт настораживает. Такое ощущение, что атеар со товарищи на костях чужой страны пляшут, а не над своей власть получили. Понятно, что флот и армия требуют слишком больших затрат, но без них разве выживешь? Сомневаюсь я что-то…

– Так ведь с ханом договор о ненападении подписан, – раздраженно повел плечами Герд. – Смысл вкладывать огромные деньги незнамо куда? Прибыли от этого ноль. Архен нас и так ограбил здорово.

– Однако при нем экономика почему-то работала, как часы, – вздохнул Кетар, выбивая трубку. – А сейчас что творится? Сам знаешь. Бардак. Каждый жаждет только прибыли побольше получить любой ценой, контроля никакого, постоянные несостыковки, разрыв контрактов. Да о чем речь – чтобы доставить комплектующие с Паркиса или Ватална, мне приходится через подставных лиц платить давасарам Тинтар и Эдоат, иначе корабли до Дарата не доберутся. А ты разве не так же поступаешь?

– Так же… – скривился Герд. – С каждым разом все дороже дерут, сволочи. Может, ты и прав, может, свой флот и дешевле обошелся бы, чем кому-то со стороны платить.

Старые друзья погрузились в молчание, каждый думал о своем. Герд вспоминал вчерашний день и побег со столичной планеты, куда он прибыл на очередное заседание Табала. Спастись удалось чудом, он, как и большинство других лордов, не поверил поначалу известию о взятии императором власти. Да и кто бы поверил, что семнадцатилетний запуганный мальчишка на что-то способен? Только природная осторожность заставила провинциального лорда незаметно покинуть заседание и отправиться на космодром, приказав жене с дочерьми ехать туда же. Очень вовремя, еще несколько часов, и взлететь им не позволили бы. Уже в космосе Герд подключился к столичному голоканалу и видел выступление императора, сцены страшной смерти многих своих коллег, ликование населения. Только после этого до лорда дошло насколько же ненавидит их простой народ. И ему стало страшно.

К сожалению, яхта взлетала в спешке, и топлива на дорогу домой не хватило, пришлось приземлиться для дозаправки на Дарате. Здесь у лорда Варнсада имелось небольшое поместье, где он ни разу не бывал, так что отправляться туда просто не рискнул, слишком далеко от космопорта. Лучше не выходить из яхты до окончания заправки и сразу стартовать. К сожалению, заправиться он не смог, космодромные рабочие присоединились к всепланетной забастовке. Какие-то профсоюзные лидеры подняли чернь на бунт, и поместья лордов на Дарате запылали, не успевших бежать разорвали или распяли на стенах. Герду невероятно повезло, удалось связаться с другом детства, лордом Кетаром Ахаватом, живущим неподалеку, и тот прислал за гостями бронированный дисколет с охраной. Иначе ни Герда, ни его жены, ни двух дочерей уже не было бы в живых. Представив, что сделала бы с его девочками разъяренная толпа, лорд вздрогнул. Видел во что превратили молодую жену лорда Вастага перед тем, как распять… Воющий, залитый кровью кусок мяса, а не человек. Какая страшная ненависть… Нечеловеческая ненависть! Счастье еще, что поместье Кетара было защищено по последнему слову техники, и толпе сюда не добраться. Но если за дело возьмется гвардия или спецназ, то долго не продержаться.

– Мой лорд! – ворвался в гостиную начальник охраны. – Мы теряем связь с орбитальными станциями, их кто-то атакует!

– Его величество времени не теряет… – скрипнул зубами Кетар. – Хоть какая-нибудь информация есть?

– Никакой… Станции просто перестают отзываться после сообщения о выходе из гиперпространства неких черных кораблей.

– Судя по всему, переворот был тщательно спланирован, СБ ушами прохлопала… – сжал кулаки Герд.

– Да там большинство спят и Архена на престоле видят! – криво усмехнулся Кетар, на лице пожилого лорда отображалась досада. – Если эсбешники что-то и знали, то сидели, молчали и злорадно ухмылялись. Император ведь, маргачье семя! Нет, я на месте атеара действовал бы совсем иначе. Согласен, что прежде всего хотелось дать наесться своим, но ведь и о будущем хоть немного думать надо! Смотри, чего он добился своей идиотской политикой. Нас ненавидели всегда, но настолько? Нет, такого еще никогда не бывало. И знаешь, я не уверен выживет ли Табал, как общественный институт. Очень в этом сомневаюсь. Если император не дурак, то он нас под шумок перережет и заведет себе новую, ручную аристократию.

– Думаешь, он так и сделает? – хмуро спросил Герд.

– Не сам додумается, так советников хватит. Один канцлер чего стоит. Помнишь эту старую сволочь?

– Его забудешь… Он меня едва не разорил лет двадцать назад.

Кетар скривил губы в брезгливой гримаске. Он и сам в свое время пострадал от действий канцлера, хорошо пострадал, едва не потерял самые важные из электронных производств. Нелегко было восстановить положение после уплаты всех наложенных его величеством штрафов. Восстановил, но с тех пор не рисковал ссориться с властью, одного раза главе рода Ахават хватило, чтобы усвоить урок. Даже после смерти императора Кетар не изменил своим привычкам и не стал уменьшать зарплату работникам, как поступили все остальные. Рабочие и инженеры заводов "Ахават Индастриз Инкорпорейтед" едва ли не молились на своего господина за это и работали, как проклятые, выдавая такую производительность труда, что остальные владельцы предприятий только руками разводили. Однако следовать примеру Кетара почему-то не спешили, продолжая держать своих людей впроголодь. И им этого не простили.

– Мой лорд! – снова заговорил начальник охраны, связавшись с кем-то по голофону. – Ни одна станция не отзывается, мало того, штабы расквартированных на планете войск тоже молчат. Боюсь, что…

– Да, планета в руках императора… – тяжело вздохнул Кетар. – Неудивительно.

– Предлагаю спуститься в бункер.

– Детей и женщин отведи туда, а я не пойду. Смысла нет. Если возьмут меня, то семью оставят в покое. Надеюсь… Тебе, Герд, советую поступить так же.

– Ты прав, – мрачно кивнул тот. – Нас все равно достанут, так может хоть детей пощадят, если своего добьются.

Однако они не успели ничего сделать. В стенах гостиной внезапно завертелось несколько черных воронок, из которых посыпались императорские гвардейцы в боевом облачении. Их сопровождало несколько странных солдат в черных зеркальных скафандрах со схематичным изображением головы большой кошки на груди. Они тут же взяли находящихся в комнате людей под прицел незнакомого оружия и замерли. Стоящий впереди черный воин дотронулся рукой до своего шлема, и тот исчез, открыв взорам скуластое, худое лицо с раскосыми глазами сиреневого цвета. Волосы незнакомца были, как ни странно, светло-зелеными.

– Именем императора! – провозгласил он. – Лорды Ахават и Варнсад! Вы арестованы по обвинению в государственной измене! Вот ордер, подписанный его величеством.

Кетар взял из его рук ордер, внимательно прочел и скривился. Оформлено по всем правилам, почерк канцлера он узнал сразу, не сдохла еще старая крыса. Что ж, деваться некуда. Его даже не слишком удивил странный способ проникновения в защищенное поместье, видимо, гвардия придержала какие-то технологические новинки для собственного использования еще со времен покойного императора. Обычное дело.

– Подчиняюсь насилию, – холодно сказал он, – но заявляю протест. Надеюсь, это не касается семьи? Хоть детей-то вы пожалеете?

– А кто пожалел мою дочь, когда она умирала из-за отсутствия денег на операцию? – мрачно поинтересовался кто-то.

Кетар быстро окинул взглядом гвардейцев и вздрогнул. В их глазах горела неприкрытая ненависть, такой страшной ненависти в человеческих глазах ему видеть еще не доводилось. Тем более, направленной на него. Да что такого он им всем сделал? Богаче? Всего лишь? Да нет, не в богатстве дело, совсем даже не в богатстве. А в чем тогда? Впрочем, Кетар знал, что творил атеар с гвардией, пытаясь раздавить преданные императору войска законным способом. Слова гвардейца, у которого умерла дочь, заставили лорда покраснеть. Честное слово, если бы этот бедняга в свое время обратился к нему, Кетар обязательно помог бы, страшно это, когда умирает твой ребенок, а ты ничего не можешь сделать…

– Минуту! – поднял руку зеленоволосый. – Лорда Варнсада увести. По поводу лорда Ахавата у меня особый приказ его величества.

– Так точно, господин лор-капитан! – щелкнул каблуками лейтенант гвардейцев.

На руках Герда защелкнули наручники и увели хмурого лорда в одну из черных воронок. Кетар же в растерянности пытался понять каким может быть особый приказ по его поводу. От политики он всегда старался держаться подальше, даже на заседаниях Табала не показывался. Чем он мог заинтересовать императора? Только тем, что владеет основными электронными производствами страны.

– Садитесь! – кивнул на кресло офицер со странным званием лор-капитан.

– Благодарю, – криво усмехнулся Кетар, стараясь не выдать своего волнения. – Каков же приказ его величества по моему поводу?

– Сейчас узнаете. Насколько я понимаю, именно вы владеете контрольным пакетом акций "Ахават Индастриз Инкорпорейтед" и реально управляете корпорацией?

– Да.

– Больше восьмидесяти процентов вычислительных и управляющих электронных систем империи производятся на ваших заводах?

– Да, – ответил Кетар, испытывая некоторое облегчение: он не ошибся, компьютеры нужны даже императору.

– Сколько времени потребуется на переоборудование заводов для производства специального типа навигационных систем после получения вами всех спецификаций, основного проекта, программного обеспечения и комплектующих? Кредитная линия будет открыта любого требуемого размера.

– Не могу сказать навскидку, – покачал головой лорд, удивляясь про себя. – Если проект со спецификациями разработаны профессионально, то от двух до пяти месяцев. Если напрячься и остановить основное производство, то можно справиться за месяц.

– Придется напрячься, – усмехнулся лор-капитан. – Затраты вам возместят. Учтите, это ваш единственный шанс реабилитироваться в глазах его величества. Табала больше не будет, привилегий лордов тоже. Все виновные в развале государства понесут наказание. Большинство производств национализируют. Если вы не справитесь, это произойдет и с вашими. Вам ясно?

– Не все зависит от меня, – скривился Кетар. – Далеко не все. Даже если я получу необходимые комплектующие, то не могу твердо обещать определенных сроков. И никто не сможет! Переход на новый тип продукции никогда не проходил гладко.

– Я это прекрасно понимаю, – задумчиво посмотрел на него офицер. – Никто не требует от вас невозможного, но все, что в ваших силах, извольте сделать. Через несколько месяцев предстоит большая война с саанами, и без этих систем мы обречены на поражение. Вы должны понимать, что сделают давасары с проигравшими.

– Не дурак. Но есть ведь договор о ненападении…

– Хану плевать на договор. В том же договоре есть пункт о совместной охране торговых маршрутов. Он выполняется?

– Нет, – вынужден был признать Кетар.

– В том-то и дело! – откинулся на спинку кресла лор-капитан. – Вы сами платите давасарам за безопасность ваших транспортных кораблей. Не надоело еще?

– Давно надоело, – хмыкнул лорд. – А что, есть иной выход?

– При покойном императоре сааны и носа из своих нор высунуть не смели. Зато теперь чувствуют себя вольготно. Но это ненадолго, даю слово.

– Было бы неплохо, – равнодушно ответил лорд, хорошо помнящий, что отдавать все положенные налоги императору куда накладнее, чем платить дань давасарам.

– Есть еще одна причина, по которой с вами решено сотрудничать.

– И какова же она?

– Вы относились к работавшим на вас как к людям, а не как к рабочему скоту, – пояснил лор-капитан. – За вас просили ваши рабочие. Знаете, ни за кого больше, только за вас. Всех остальных ваших коллег население готово в клочья порвать, а за вас просили. Это о многом говорит.

– Если людям хорошо платить, они и работают хорошо, – пожал плечами Кетар. – Уважать специалистов тоже нетрудно, они этого заслуживают. И помнят добро. Меня всегда изумляло, что другие лорды не понимают этих простейших истин и пытаются добиться результата силой. Вот и получили свое.

– Именно так, – скользнула по губам странного офицера загадочная улыбка. – Но это на данный момент неважно. Вот проект и спецификации. Его величество требует, чтобы работы над новым типом навигационных систем начались не позже завтрашнего утра.

Кетар открыл папку со спецификациями и углубился в чтение. В отличие от подавляющего большинства лордов Табала, он являлся не только менеджером, но и грамотным инженером. Чем глубже лорд вчитывался в спецификации, тем сильнее ему становилось не по себе. Перед ним лежало нечто невероятное, это был взрыв, технологическая революция в компьютерном деле. Шестнадцатимерная логика?! Параллельное потоковое исчисление?! Какой гений все это разработал?! Почему даже намеков на подобное он не встречал? Разве так бывает? Насколько знал лорд, нет. Не возникают открытия такого уровня из ниоткуда. Не возникают! Но папка лежала на столе и наглядно свидетельствовала, что кто-то сумел сделать невозможное. И ведь неизвестный разработчик использовал самую обычную элементную базу, только очень уж необычным образом. Ни одному здравомыслящему инженеру-электронщику в голову не пришли бы такие схемы, они выглядели совершенно нерабочими. Выглядели, но на уровне подсознания Кетар ощущал, что они рабочие, от и до. Лорд ошеломленно поднял глаза на лор-капитана.

– Кто это разработал? – хрипло спросил он.

– Придет время, узнаете, – холодно ответил офицер. – Пока я не имею ни малейших оснований вам доверять. Докажите, что вы достойны доверия.

– Я докажу… – с трудом выдавил из себя Кетар.

Сейчас ему плевать было на все сословные предрассудки, сейчас он думал только как инженер. А любой настоящий инженер-электронщик душу маргаку продаст за возможность поработать с такими схемами. У него возникло ощущение, что перед ним вообще образчик технологий куда более развитой расы, чем человеческая. Что кто-то просто взял и адаптировал свои чуждые людям знания под даланскую элементную базу. Логика построения схем была какой-то не такой, какой-то иной, чуждой, непонятной и заставляющей ежиться. Что ж, вполне возможно. Если бы кто-нибудь спросил почему Кетар так думает, он не смог бы объяснить. Скорее всего потому, что ни одно новое знание не возникает из ниоткуда, к каждому ведет свой путь, и конечный результат достигается только через множество промежуточных. А в этом случае промежуточных не было, откуда-то возник готовый проект. Откуда? Неужели действительно нашли и сумели изучить артефакты какой-то инопланетной расы? Очень похоже на то.

– Говорил я Фаниарху, что толковый инженер по одним схемам все поймет, – недовольно пробурчал себе под нос лор-капитан, поглядывая на Кетара с искренним любопытством, – так не поверил, зараза ехидная. Вы правильно поняли, лорд. Это не даланские технологии.

– Не даланские? – задумчиво переспросил тот. – А чьи же тогда? Саанские, что ли? И откуда вы знаете о чем там я догадался?

– А я телепат, – довольно осклабился офицер. – И вижу, что если вы не станете маяться дурью, то мы с вами вполне сработаемся. Вас в этом случае ждет знакомство еще с множеством любопытных вещиц. Настолько любопытных, что вы пока представить себе не можете. Например, с реальной антигравитацией.

Кетара передернуло от этих слов. Сколько веков уже даланские ученые пытались подступиться к антигравитации. Провал за провалом. В конце концов, физики пришли к мнению, что антигравитация невозможна в принципе, и оставили бесплодные попытки. В то, что лор-капитан телепат, лорд не поверил. Хороший физиономист, не более. Но это не имело значения. Пусть будет хоть самим маргаком! Лорд Кетар сделал свой выбор. Раз император обладает такими технологиями, то род Ахават с ним.


Император Далан III, империя Далан-Атен, орбита планеты Атен, адмиральская рубка дварх-крейсера "Черная Рысь", ночь с 6.09.4567 с. э. на 7.09.4567 с. э. | Потерянный легион. Империя | VIII. Саанское объединение, орбита седьмой планеты системы Кераз, верфи давасара Марх-Вардог, ночь с 8.09.4567 с. э. на 9.09.4567 с. э.