home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement




Адмирал флота Х. К. И. Галаэн, империя Далан-Атен, столичная звездная система, командный пункт орбитальной крепости "Альванат" – борт дварх-крейсера "Черная Рысь", вечер 6.09.4567 с. э.


Огоньки пульта помигивали, на большом обзорном экране видна была частично покрытая облаками планета. Атен. Столичный мир великой империи, именно здесь люди впервые подняли головы к небу, впервые начали мечтать, что когда-нибудь полетят к звездам. Мечта исполнилась. К сожалению, взлетев в небо, человек не стал ангелом, унеся с собой все свои пороки и страсти. Честолюбие, властолюбие, корыстолюбие. Авантюристы всех мастей заполонили космос, стремясь урвать что-нибудь для себя. Колонизировались десятки миров. Постепенно единое прежде человечество начало дробиться, образовались десятки стран, тут же начавших увлеченно грызться между собой.

Империя долго оставалась самой могучей, хоть и далеко не такой, как тысячу лет назад, больше половины планет с течением времени стали самостоятельными. Кое-какие карликовые государства изредка даже пытались попробовать на зуб саму Далан-Атен, но зубы наглецам быстро обламывал имперский флот. Отдыхать ему приходилось редко – то и дело кто-нибудь затевал очередную войну. Эскадры патрулировали все известное пространство, а в особенности торговые маршруты. Ведь желающих поживиться за чужой счет хватало, пиратские корабли рыскали по космосу сотнями, и их аппетиты сдерживались только страхом перед карательным рейдом имперских линкоров.

Около пятисот лет назад несколько пиратских кланов, именуемых ими самими давасарами, избрали базой ненаселенную планету Саан, находившуюся у маргака на куличках. Никто и подумать не мог, что когда-нибудь они станут серьезной проблемой, мало ли таких баз создавалось? Десятки и сотни. Со временем имперский флот все равно находил их и выжигал дотла. Однако на сей раз вышло иначе. Планета располагалась слишком далеко от торговых маршрутов, и адмиралам Далан-Атен в голову не пришло искать там что-нибудь. Очень скоро Саан стал перевалочным пунктом для награбленного. Никто не заметил, как за какое-то столетие пиратская вольница превратилась в некое подобие государства. Очень странного государства, в котором сильному позволялось все, в котором ограничений попросту не существовало.

Время шло, к пиратам присоединялись планета за планетой. Кто добровольно, а кто и под принуждением. Так родилось Саанское Объединение, самый страшный враг империи. Теперь, по прошествии пятисот лет, оно владело огромными боевыми флотами, профессиональной армией, включало в себя двадцать семь планет. Но вот порядки там остались страшными… Если человек не принадлежал ни к одному давасару, то он вообще не имел никаких прав. Любой мог убить или ограбить его, принудить к чему угодно. Защиты искать смысла не имело, просто не у кого. Процветало рабство, да что там, почти все работы выполнялись рабами, жизнь которых стоила куда дешевле машин. Нечеловеческая жестокость считалась добродетелью. Только сила и богатство имели значение, и сааны добивались их любыми способами, не жалея никого и ничего.

За прошедшие столетия империя Далан-Атен несколько раз воевала с Саанским Объединением. Победы никто не добился, каждая сторона осталась при своем. Вот только пираты из года в год набирали силу, а империя, наоборот, постепенно слабела. Хотя наличие врага и подстегнуло развитие страны, имперские лорды и промышленники предпочитали заниматься своими делами, а не укреплением обороны. Впрочем, чему удивляться, многие из них с удовольствием торговали с саанами и искренне завидовали их возможностям. Наверное, такие и сами не отказались бы стать ханами давасаров.

Даже во время мира проблем хватало. Тысячи юрких саанских рейдеров ожидали добычи на торговых маршрутах империи, флот безуспешно охотился за ними, но скоростные корабли пиратов легко уходили от преследования. Многих, конечно, уничтожали, однако их место быстро занимали новые любители быстрой наживы. Эмиссары Объединения постоянно устраивали на планетах Далан-Атен восстания, бунты, забастовки. Преступный мир страны почти полностью служил интересам саанов. Служба безопасности с великим трудом противостояла всему этому. Попытки внедрения в миры врага чаще всего срывались, давасар Тинтар, отвечающий за безопасность пиратской страны, работал на удивление хорошо, имея, скорее всего, достаточно агентов в имперской СБ.

Беда еще, что больше трехсот лет императорами Далан-Атен становились слабые, изнеженные люди, которых не интересовало ничего, кроме удовлетворения своих прихотей. Империя на глазах становилась все более аморфной, клановые и ведомственные группировки рвали ее на части, главы аристократических родов думали только о собственной выгоде. Постепенно под непосредственной властью правительства остались только семь центральных планет из тридцати пяти, остальные отошли лордам Табала. Формально они входили в состав империи, но только формально. Законы на них были совсем другими, имперские губернаторы не имели никакой реальной власти, все находилось в руках местных правителей. Люди колониальных миров превратились в рабов по сути, не имея шансов перебраться в метрополию. Лорды грабили их подчистую, закабаляя с каждым годом все сильнее.

Положение резко изменилось около шестидесяти лет назад, когда на престол взошел тридцатилетний Далан II, дед нынешнего императора. Он ничем не походил на своего изнеженного, капризного отца. При дворе даже шептались, что ее величество прижила наследника на стороне, а не от мужа, предпочитающего красивых мальчиков. Но новый император быстро пресек распространение этих слухов, взяв власть твердой рукой. Не прошло и десяти лет его правления, как страна полностью изменилась. Флот и армия были модернизированы, лорды Табала ходили по струнке, тихо шипя про себя от ненависти. Наука тоже воспрянула, получив огромные дотации от государства. В строй почти каждый год вступали новые типы кораблей и вооружение для них.

Через несколько лет сааны напали на колониальный мир империи, не зная, что идут в заранее подготовленную ловушку. Такого проигрыша Объединение еще не знало, его флот оказался уничтожен напрочь. К сожалению, империя тоже не имела сил на оккупацию вражеских планет и долго зализывала раны. За это время перепуганные до смерти ханы крайним напряжением сил сумели выстроить новый флот, но нападать больше не рисковали, подписав с Даланом II мирный договор. Впервые за триста лет торговые маршруты стали почти безопасны, давасары отозвали свои корабли, боясь карательных рейдов имперского флота. Примера одной забросанной нейтронными бомбами планеты оказалось для них вполне достаточно, чтобы образумиться. К сожалению, даланские лорды и промышленники люто ненавидели императора, приведшего страну к победе, но несколько ограничившего их аппетиты. Не дожив двух лет до шестидесятилетия, его величество был убит во время дня тезоименитства каким-то сумасшедшим. Убийцы, правда, не учли, что у Далана был сын.

Архен VI оказался намного жестче отца, он быстро понял откуда ветер дует и принялся давить Табал еще ожесточеннее. Лорды взвыли. Ежемесячно несколько из них шли на плаху по обвинению в государственной измене. Тайную оппозицию возглавил глава клана Латанг, вскоре ставший лордом-атеаром. Армия буквально молилась на его величество, высшими офицерами впервые за много сотен лет стали простолюдины – Архен обращал внимание только на способности человека и плевать хотел на его происхождение. Древняя империя на глазах оживала, набирала силу, люди жили с каждым днем все богаче, не страшась больше будущего. И каждый знал кого должен за это благодарить.

Все закончилось за каких-то несколько дней. Великий император Архен VI процарствовал неполных пятнадцать лет, неожиданно для всех умерев от сердечной недостаточности. Мало кто поверил в это, но вслух говорить о своих подозрениях люди не решались. Как гнилой гриб откуда-то вдруг возник опекунский совет, возглавляемый лордом-атеаром. Кабинет министров почему-то передал ему управление империей. Почему? Предположений высказывалось множество, вот только соответствовало ли хоть одно из них истине? Ее величество тоже вскоре умерла, оставив детей на попечение непримиримого врага их отца.

Не прошло и года, как началось что-то страшное и непонятное. Лорды, почувствовав безнаказанность, начали изгаляться над оказавшейся под их властью страной. Казалось, империю захватили враги, ничем иным объяснить происходящее было невозможно. Финансирование на постройку новых кораблей полностью прекратили, мало того, линкоры и крейсера, требующие даже небольшого ремонта, продавали на металлолом и, не теряя времени, резали в хлам. Флот за каких-то десять лет уменьшился почти втрое. О патрулировании торговых маршрутов речи больше не шло, да что там, получить топливо для ответа на атаку пиратами планеты империи стало очень трудно. А сааны резко активизировались, сразу позабыв о мирном договоре. Снова их рейдеры атаковали беззащитные планеты, тщетно взывавшие о помощи. Снова десятки и сотни тысяч граждан империи угонялись в рабство. Адмиралы скандалили, пытались чего-то добиться, а их одного за другим спроваживали в отставку. Кое-кого даже отдали под суд и расстреляли, причем, как ни странно, это оказались самые талантливые флотоводцы.

В армии положение было ничуть не лучше, ее сократили вчетверо, выделяя оставшимся подразделениям такие жалкие крохи, что они едва сводили концы с концами. А уж что творилось в промышленности… Через месяц после смерти императора зарплаты рабочим и инженерам урезали в пять раз. Когда возмущенные даланцы вышли на улицы в марше протеста, их просто расстреляли. Табалу пришлось поручить это наемникам, даже спецназ СБ отказался стрелять по голодным людям. И это в мирах метрополии. О колониях вообще говорить не стоило, там порой целые города вымирали от голода – жадность и подлость лордов предела не ведали.

Адмирал флота сидел, мрачно глядя на пульт, и вспоминал все это. Откровенно говоря, когда он услышал, что его величество разогнал Табал и взял власть в свои руки, ему хотелось прыгать от радости. Но потом Галаэн вспомнил, что нынешний император – это вовсе не Архен VI, а семнадцатилетний мальчишка, от которого еще неизвестно чего ждать. И он побоялся рисковать, заявив в ответ на запросы из столицы, что выступит на стороне победителя. А что, если Далан III проиграет? Лорды не простят помогавших ему, и империя останется вообще без защиты. Адмирал лучше прочих знал положение дел на флоте. В его распоряжении осталось едва ли пятьсот кораблей, превышающих классом средний крейсер. Это при том, что у саанов около тысячи только мазершипов, не говоря уже о неизвестном количестве крупнотоннажных крейсеров и рейдероносцев.

Вспомнив о сотнях порезанных на металлолом линкорах и крейсерах, Галаэн заскрипел зубами от ненависти. Зачем лорду-атеару понадобилось это делать?! Он что, сумасшедший? Или предатель? Ох, похоже на последнее… Слишком похоже. А очереди на переработку ждали еще больше восьмисот кораблей. Если бы их отремонтировать! Было бы чем встретить наглеющих с каждым днем саанов. Увы, средств на это нет и не предвидится. Даже топливо на патрульные рейсы приходится выбивать с такими усилими, настолько унижаясь, что слов нет. Адмирал закусил губу, впомнив надменное лицо лорда Ренсери, возглавляющего в Табале комитет по флотским вопросам. Редкая гнусь!

– Все сидишь, Хемен? – ворвался в командный центр гросс-адмирал Отиг, казавшийся со стороны пещерным человеком, настолько грубым было его лицо. Ему единственному позволялось называть командующего флотом империи по имени.

– Сижу… – недовольно проворчал Галаэн. – Что еще делать осталось?

– Ну-ну, сиди, – иронично хмыкнул Отиг. – А мальчик-то наш молодец. Столичная планета у него в руках полностью.

– Толку-то? Лорды загрузят транспорты войсками с других планет, у них по колониям достаточно прикормленных генералов сидит, и отправят сюда. А то и с орбиты Атен бомбами забросают.

– А ты? Ты их пропустишь? Ты позволишь?

– Не знаю! – рявкнул адмирал. – Ни копыта маргачьего я не знаю! А если Табал победит? Им ведь только повод дай! Они флот тогда вообще сгноят.

– Знаешь, – внимательно посмотрел на него старый друг, – я тебя что-то не узнаю. Когда это ты успел стать настолько осторожным? По-моему, император – наш единственный шанс. А там уж пусть будет, что будет. Терять нам особо нечего.

– Оптимист, – скривился Галаэн. – Нечего, как же. Сааны скоро нападут, мы не имеем права рисковать оставшимися кораблями!

– О каком риске ты говоришь? – зло усмехнулся Отиг. – Окстись, дружище! Ты забыл, что лорды сделали с флотом? Ты забыл о расстрелянных Картине и Цальне? Ты забыл о своих ежедневных унижениях? Может, тебе напомнить о наших колониях, которым мы не смогли прийти на помощь из-за отсутствия топлива? Так гляди, я напомню. Учти еще, что наши офицеры не знают, что делать – на кораблях скандируют имя императора. У тебя не осталось времени. Принимай решение сейчас, или будет поздно. И помни, что если ты не поддержишь его величество, то у флота вскоре появится новый командующий.

– Так ты мне ультиматум принес? – поднял на него тяжелый взгляд адмирал.

– Не совсем ультиматум, но меня просили с тобой поговорить. Пойми, люди на грани взрыва. Тебе нужен бунт?

– Нет! – раздраженно стукнул кулаком по пульту Галаэн. – Идиоты! Боже, какие идиоты! Неужели не понимают, что наше дело от внешнего врага страну оборонять? Откуда им знать, что император лучше лордов окажется?!

– Хуже быть не может, – хмуро буркнул Отиг. – Повторяю, решай. Если не хочешь, то я вынужден буду тебя арестовать. Согласно решению большинства офицеров, флот выступает в поддержку его величества Далана III. Хватит табаловской швали нас с грязью смешивать!

– Даже ты не понимаешь… – сжал кулаки адмирал. – Даже ты…

– Понимаю, – с сочувствием посмотрел на него старый друг. – Понимаю, ты хочешь сохранить флот любой ценой. Но ты забыл, что бывают случаи, когда в стороне остаться не удастся, как бы этого ни хотелось.

– Похоже, да… – тяжело вздохнул Галаэн. – Хорошо, раз вопрос стоит так, то я, понятно, выбираю императора.

– Ну, и слава Тавину! – широко улыбнулся Отиг, хлопнув своей лапищей его по плечу. – Только объяви об этом сам. Кстати, инспекторов и ставленников Табала я арестовал, озаботился на всякий случай, а то мало ли чего они учудят.

– Хитрая старая зараза! – облегченно улыбнулся адмирал. – Узнаю старину Лекета, всегда задницу прикроет.

– Куда же без этого? – весело прищурился Отиг. – Ее не прикрой, на раз оторвут. А сидеть потом на чем?

– Иди ты со своими шуточками маргаку под хвост! Строевым шагом!

Адмиралы расхохотались. А потом по флоту прозвучало объявление о переходе на сторону его величества. Облегчению астронавтов, мичманов и офицеров не было предела, давно коридоры, рубки и кают-компании десятков кораблей не слышали таких дикарских воплей восторга. Связисты немедленно передали известие об этом вниз, в столицу. Оттуда ответили, что вскоре его величество будет лично говорить с командующим. Тот приказал немедленно известить о выходе императора на связь и устало сел в кресло. Осталось только ждать.

– Очень рад, что вы приняли такое решение, господин адмирал флота! – заставил Галаэна вздрогнуть юношеский, ломкий голос, Отиг тоже удивленно вскинулся.

Со стены на них смотрело лицо юного императора. Командующий только моргнул, не понимая, что происходит. Никогда до этого момента он не слышал о таком способе связи. Но факт остался фактом, на него смотрел в ожидании ответа Далан III.

– Ваше величество! – адмиралы встали по стойке смирно.

– Сразу хочу сообщить, что первоочередной своей задачей мы видим приведение ВКФ в боеспособное состояние, – улыбнулся Эрек. – Мы уже отдали распоряжение о расконсервации ремонтных верфей в поясе астероидов. Просим сообщить какие корабли больше других нуждаются в ремонте.

– Через полчаса списки будут у вас, – задумчиво посмотрел на своего юного повелителя Галаэн. – Вы очень похожи на отца, ваше величество…

– Нам говорили, – кивнул император. – Кстати, хотим сообщить, что около часа назад в систему пришла эскадра союзного флота. Сейчас мы находимся на ее флагмане, крейсере "Черная Рысь".

– Эскадра? – изумленно переспросил Отиг. – Вы шутите, ваше величество? Наши сканеры ничего не фиксируют…

– Его величество не шутит, – появилось рядом с Эреком изображение краснокожего человека с узкими глазами ярко-синего цвета. – Позвольте представиться, господа. Я – дварх-навигатор Кет Ватир Коэк, командир личной его императорского величества эскадры "Черные Рыси".

– И где же ваша эскадра? – ехидно прищурился адмирал. – В вашем воображении?

– Часть ее на орбите неподалеку от вас, – не менее ехидно ответил дварх-навигатор. – Ваши сканирующие системы не способны обнаружить наши корабли в режиме невидимости. Сейчас я прикажу нескольким снять маскировку. Все светить не стану, пусть их появление станет для саанов сюрпризом.

Он повернул голову влево и бросил кому-то короткий приказ на незнакомом языке. Внезапно в командном центре орбитальной крепости взвыли сигналы тревоги. Ошеломленные адмиралы уставились на экраны сканеров и онемели. Неизвестно откуда на орбите столичной планеты появилось несколько продолговатых неровных черных овоидов, длиной метров по триста каждый. Всю их поверхность усеивали бугры и впадины, казалось, это семена каких-то огромных растений, а не творения человеческих рук. Галаэн переглянулся с Отигом, таких кораблей ни одному из них видеть еще не доводилось.

– Убедились? – спросил император. – Отмените тревогу, это союзники. Даже больше, без них я был бы уже мертв.

– Откуда они взялись, ваше величество? – в отчаянии простонал адмирал.

Никогда до сих пор чужие корабли не висели на орбите Атена!

– Я все расскажу, – ответил вместо Эрека дварх-навигатор. – Вы не против перейти на борт флагманского крейсера эскадры? Его величество сейчас здесь. Нам необходимо обсудить дальнейшие действия. Если дать лордам время опомниться, то справиться с ними будет значительно труднее.

– Согласен, – вздохнул все еще растерянный Галаэн. – Мне одному?

– Возьмите с собой вашего заместителя. Кстати, катер не нужен. Сейчас я открою гиперпереход прямо у вас в командном центре.

Не прошло и двух секунд, как на стене сбоку взвихрилась туманная черная воронка. Господа адмиралы снова замерли на месте, хлопая глазами. Происходило что-то очень странное, и ни один не мог взять в толк, что именно. Из воронки появился император. Его сопровождали два охранника в черных зеркальных доспехах. Отиг задумчиво потер правый висок, искоса поглядывая на странных солдат. Галаэн вообще выглядел как после удара пыльным мешком по голове. Он хорошо знал, что таких технологий в империи нет, да и быть не может. Они невозможны в принципе. Видимо, загадочные союзники. Никакого иного вывода адмирал сделать не мог. Что же это получается, теперь есть возможность высадить десант на любой корабль прямо в открытом космосе? Интересно. Да нет, не интересно, великолепно! Это немало даст в случае нападения саанов. Но откуда все это могло взяться? Что за союзники такие? Кто они? Неужели, иной разум? Слишком похоже…

Галаэн низко поклонился его величеству, исподтишка изучая своего юного повелителя. Ниже отца, но до невозможности похож. Глаза Далана III горели каким-то лихорадочным азартом, он чуть ли не подпрыгивал на месте от возбуждения.

– Господа! – кивнул в ответ на поклон император и показал рукой на черную воронку. – Прошу. Кстати, вы будете потрясены до глубины души, обещаю. Никогда не думал, что боевые корабли могут быть такими

Его величество явно выделил слово "такими", и адмиралы снова переглянулись.

– Одну минуту, ваше величество, – осторожно сказал Галаэн. – Мне необходимо сообщить о своей отлучке, иначе на станции переполох поднимется. Исчезновение неизвестно куда командующего вместе с заместителем – это, знаете ли…

– Конечно, – широко улыбнулся Эрек.

Адмирал не стал терять времени и связался со штабом флота. Появление над Атеном чужих кораблей вызвало там невероятный переполох. Если бы не объявление Галаэна, что это союзники, то первые ракеты уже стартовали бы. О том, что могло начаться следом, адмиралу даже думать не хотелось. Тем более, что на одном из черных кораблей находился сам император. Точнее, сейчас он был на станции, но… Штабные офицеры не рискнули задавать вопросы командующему, но он видел, что бедняги извелись от любопытства. Почти каждый лихорадочно рылся в реестре известных типов кораблей, пытаясь найти нам хоть что-нибудь, походящее на корабли непонятных союзников. Наивные. Нет в реестре ничего похожего. Ищи не ищи, а нет.

Отдав необходимые распоряжения, Галаэн поежился, но вошел в черную воронку, Отиг последовал за ним, продолжая задумчиво потирать висок. Мгновение темноты, и адмиралы оказались в самом невероятном из когда-либо виденных помещений. Огромный зал, покрытый клубами разноцветного тумана. На потолке медленно шевелились бесчисленные длинные красноватые щупальца. Неровные бугристые стены, видневшиеся где-то в отдалении, заставили Галаэна поежиться. Это где он оказался-то? Что за жуть вокруг? По потолку над головой адмирала вихрем пронеслись несколько огромных пауков, и он вздрогнул.

– Добро пожаловать на дварх-крейсер "Черная Рысь", господин адмирал флота! – заставил его обернуться чей-то незнакомый голос.

Галаэн обернулся и уставился на высокого человека с круглыми розовыми глазами и ежиком снежно-белых волос. "Мутант, что ли?" – мелькнула отстраненная мысль, лимит удивления на сегодня оказался исчерпан. В этот момент адмирал окончательно понял, что союзники пришли извне, что перед ним иная цивилизация. Свершилось. После стольких лет поисков. Сколько было фантазий и мечтаний по поводу встречи с братьями по разуму, многие молодые офицеры флота рвались служить на кораблях дальней разведки, надеясь стать первыми, кто встретит чужих. Но годы шли, а тех все не было. Галаэн и сам когда-то отдал дань традиции, пять лет отлетав в неисследованных областях космоса на крейсере дальней разведки "Адмирал Вароэт". А теперь иной разум сам нашел Атен…

– Я капитан этого корабля, Дет Вастин, – продолжил круглоглазый.

– Это – корабль?! – ошалело оглянулся адмирал. – Какого же он размера, маргак меня побери?!

– Около шестидесяти двух километров в длину, – вежливо улыбнулся капитан, – и двадцать девять в ширину.

– Тавин святой… – хрипло прошептал Отиг. – Зачем?

– Так уж сложилось, – развел руками инопланетянин. – Наши технологии выросли из технологий древнего народа урук-хай, а они любили все большое и яркое. В этом есть и плюсы, и минусы, но плюсов все-таки, по моему разумению, больше. Жаль, что с нами нет ни одной боевой станции, тогда бы вообще с флотом саанов проблем не возникло. Станции обычно имеют размер средней луны, примерно такой, как вторая луна Атена.

– Но ведь затраты на постройку таких чудовищ огромны… – скривился Галаэн, представив себе описанную станцию. – Какой в этом смысл?

– Вы ошибаетесь, затраты совсем невелики, – снова улыбнулся капитан. – Необходимо всего лишь поместить грамотно запрограммированный зародыш в недрах туманности определенного типа, а дальше корабль сам вырастет. Наши корабли – живые, мы большей частью используем биотехнологии. Не стоит удивляться, народы нашей галактики ушли в развитии значительно дальше вас.

– Так вы из другой галактики?! – отступил на шаг назад Отиг.

– Мы и сами не знаем… – помрачнел инопланетянин. – Провалились в черную дыру. Может, попали в другую галактику, а может, вообще в параллельную Вселенную. Ни один гипермаяк не отзывается, даже намеков на присутствие цивилизаций галактического уровня здесь нет. Домой вернуться не можем, придется жить в империи. Но у вас страшное творилось, вот командир и решил помочь его величеству.

– Ясно… – протянул Галаэн, продолжая задумчиво осматривать огромный зал.

Помочь, значит? И возвращаться некуда? Если инопланетянин не лжет, то дела складываются на удивление удачно. Для империи. Это какой же толчок может получить даланская наука? Представить трудно, но от перспектив захватывало дух. Адмирал снова посмотрел на смутно виднеющиеся сквозь туман бугристые стены, все пытаясь заставить себя успокоиться, но у него не слишком хорошо получалось. Понятно, что капитан чего-то недоговаривает, причина постройки таких гигантов совсем в другом. Тем более, что огромный корабль назвали крейсером, а раз так, то это военный корабль. Интересно, каково его вооружение? Должно быть грандиозным.

– Сколько у вас всего кораблей? – деловито спросил Отиг, тоже сделавший свои выводы.

– Четыре дварх-крейсера, шестьдесят фрегатов, пятьдесят два рейдера, тридцать шесть корветов, двадцать эсминцев и тысяча семьсот лам-истребителей. Но наши корабли не походят на аналогичные корабли империи и вооружены совсем иначе. Вы опираетесь в основном на ракеты, тогда как для нас они всего лишь вспомогательный тип вооружения. Да и то мы больше используем так называемые гиперторпеды, атакующие врага непосредственно из гиперпространства.

– Ну, ни маргака себе… – ошеломленно пробормотал адмирал, считавший, что такое в принципе невозможно. – Но вы сказали, что это не основное оружие. Каково же тогда основное?

– Гипер- и мезонные орудия, – усмехнулся круглоглазый капитан. – Характеристики я дам немного позже, некогда, нас ждет его величество. Единственное, что скажу: прицельная дальность главного калибра дварх-крейсера немногим меньше трети светового года. Одним залпом при точном накрытии можно легко уничтожить любой мазершип или линкор саанов.

Глаза обоих адмиралов в этот момент напомнили глаза инопланетянина, став совершенно круглыми, они в который раз переглянулись. Отиг нервно передернул плечами и поблагодарил про себя всех святых за то, что инопланетяне решили помочь им, а не саанам. Судя по виду командующего флотом, он думал о том же. Взгляд Галаэна упал на плавающий в воздухе огромный комок полупрозрачной слизи, сквозь которую виднелись очертания десятка человеческих тел, нескольких огромных пауков, золотого дракона и пары куцехвостых ящеров.

– Что это? – спросил он.

– Ди-атанх. Матка слияния. Таким образом достигается полное слияние разумов в единое целое, – любезно пояснил капитан, но в его глазах адмирал заметил легкую иронию. – Очень полезно при анализе сложных взаимопроникающих социальных систем. Перед вами лучшие социоматики легиона, они сейчас совместно с двархами заняты обработкой данных по империи и Саанскому Объединению. Кстати, несколько фрегатов в режиме невидимости отправились туда на разведку и недавно начали передачу информации.

– А…

– Приношу свои извинения, – приподнял руки ладонями вверх инопланетянин. – Но нас ждут его величество, канцлер империи, командир эскадры и командир легиона. У вас еще будет время ознакомиться с нашими кораблями и их возможностями.

– Вы правы, господин дварх-капитан, – почти незаметно вздохнул Галаэн. – Негоже заставлять ждать его величество.



VI. Хан Кхэй Ват-Орхидо Бетоар, Саанское Объединение, планета Тлеех, третий эрсах, окрестности города Шен-Навад, охотничье поместье давасара Бетоар, вечер 6.09.4567 с. э. | Потерянный легион. Империя | Император Далан III, империя Далан-Атен, орбита планеты Атен, адмиральская рубка дварх-крейсера "Черная Рысь", ночь с 6.09.4567 с. э. на 7.09.4567 с. э.