home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 20

Опасный план

Дорога к дому

Макс застыл на середине спуска с холма и не мог оправиться от потрясения. Как такое возможно? Откуда тут взялся Дольф? Почему волкам всякий раз удаётся догнать их?

Разумеется, Дольф нашёл выход из ущелья и вывел из него своих приятелей, которые упали в горную реку с моста над пропастью во время урагана. В отличие от Макса он не позволял стае долго отдыхать на берегу пруда в оазисе, не давал койотам уводить себя с прямого пути, не спал целую ночь в уютной норе броненосцев. Волки каким-то образом узнали, куда направляются Макс и его друзья, пронюхали, где находится конечная цель их путешествия. И вот они здесь, у стены.

Вдруг Макс ощутил ужасную усталость. Он понимал, что не мог заставить ни самого себя, ни своих друзей передвигаться быстрее, особенно по такой жаре. А Дольф, как всегда, оказался неутомимым; старый волк опять догнал их, даже обогнал, и готов был помешать Максу воссоединиться с родными.

Это путешествие и без того было долгим и утомительным, сил уже почти не осталось. А тут ещё постоянное беспокойство из-за хищников, жаждавших их крови. Если бы можно было как-то образумить Дольфа. Но Макс, как и при встрече с койотами, не желал унижаться и просить о примирении или снисхождении. Ни за что. Им никогда не понять друг друга. Дикие звери, в отличие от Макса, не любили людей. И никогда не полюбят.

Гизмо толкнула вожака носом и спросила:

– Что будем делать?

– Есть идеи, верзила? – подхватил Крепыш.

Макс взглянул на двух приятелей – свою семью – и увидел, что оба они смотрят на него с доверием. Даже сейчас они не сомневались, что он вызволит их из беды.

И пёс понял, что не может подвести друзей.

Он не сдастся, тем более теперь, когда они так близко к цели.

– Не будем шуметь и высовываться, – произнёс Макс и двинулся обратно на вершину холма. – Нужно оценить обстановку, а там посмотрим, что можно предпринять.

Крепыш и Гизмо пошли вслед за Максом. Наверху все трое улеглись на тёплую землю и пригнули головы, чтобы их никто не увидел.

Волки и койоты собрались на дороге между воротами в сетчатой изгороди и металлической стене. Стаи кружили друг против друга. Самые крупные звери – Костолом и Дольф – рычали, вздыбив шерсть на загривках, каждый оценивал силу вражьей стаи. Вероятно, и волки, и койоты нашли лаз, прорытый Пятнистым и Горошком под забором.

«Погодите-ка, – подумал Макс, – волков всего шесть». В последний раз, когда он видел эту стаю, их было девять, включая Дольфа. Наверное, с тех пор двое откололись, или их оставили, потому как они сильно поранились при падении в пропасть во время урагана. Тем не менее шесть волков представляли более грозную силу, чем лабрадор, такс и йоркширка.

У ворот лежал большой камень, а рядом с ним росли кусты. Там-то, по словам Пятнистого, и был проделан подкоп.

Дорога, на которой сошлись волки и койоты, немного возвышалась над землёй. Вдоль её края от валуна к стене шла неглубокая канава. Если они станут вести себя тихо, то в ней можно укрыться, перебравшись за изгородь.

– Как ты думаешь, для чего нужны эти ящики? – Гизмо повела мордой.

Чуть дальше к югу, за кустами и воротами, к столбу, вкопанному у изгороди, был прикреплён красный ящик. Такие же столбы виднелись и дальше, они стояли на равном расстоянии друг от друга. Из ящиков змеями вылезали провода. Они обвивались вокруг столбов и тянулись к коробкам, передние стенки которых были затянуты сеткой, как у микрофонов в мышином торговом центре.

– Они похожи на жёлтые ящики из паровозного музея, – заметил Макс. – Там, наверное, тоже есть какие-нибудь кнопки.

– Интересно, для чего они? – полюбопытствовала Гимзо.

Крепыш зарычал и раздражённо поскрёб землю задними лапами.

– Какая разница? Всё равно спрятаться негде, когда переберёшься за этот забор. Мы окажемся на открытом месте.

Гизмо вздохнула и снова стала следить за собравшимися на дороге зверями.

– Так что мы будем делать? Ждать, пока они уйдут?

– Конечно, – тявкнул Крепыш. – Пусть волки подерутся с койотами. У тех, кто выживет, не останется сил, чтобы броситься на нас.

– Не уверен, что это сработает, – возразил Макс. – У меня такое чувство, что победит Дольф, а мы все знаем: полученные в драке раны его только раззадорят, он не остановится.

– Ох, думаю, ты прав, – проворчал Крепыш.

Макс снова принялся изучать сетчатый забор. Его взгляд постоянно возвращался к ящикам и маленьким громкоговорителям на столбах. Они напомнили ему, как Самсон с помощью системы оповещения отпугивал от торгового центра других зверей. Красные ящики не соединялись бы с колонками, если бы те не производили при включении какого-нибудь шума.

Пёс застучал хвостом по земле.

– У меня есть идея, – объявил он. – Думаю, мы сможем избавиться от Дольфа, Костолома и всех остальных, используя эти ящики. – Он лизнул Крепыша и Гизмо. – Готовы попробовать?

– Мы тебе верим, Макс, – промолвила йорки.

– И пойдём за тобой куда угодно, – поддержал её такс.

– Дело ещё не сделано, так что не расслабляйтесь. – Продолжая стучать хвостом, Макс добавил: – Держитесь рядом и не шумите. Готовы?

– Готовы, – хором шепнули Крепыш и Гизмо.

Макс пополз на животе вниз, не отрывая взгляда от конечной цели – валуна рядом с воротами. Камни и колючки царапали ему брюхо, но пёс стиснул челюсти и дышал носом, не обращая внимания на боль.

Оказавшись у подножия холма, Макс встал, обернулся, проверил, не отстали ли от него друзья, потом, пригнув голову, побежал к большому камню.

Запах койотов и волков становился сильнее, он подавлял Макса. Воздух был отравлен ядовитым духом доминирования и злобы, страха и тревоги. Лай и вой разносились по округе. Вожаки двух стай принимали боевые стойки.

– Я больше повторять не стану! – рявкнул Дольф. – Убирайтесь отсюда. У меня свои счёты с этими барбосами. А они идут сюда.

– А я тебе говорю, – прорычал в ответ Костолом, – у нас к ним тоже есть вопросы! Вы, жители леса, такие же чужаки в этих краях, как и те трое заблудших псов. Они обещали нам кроликов. И ответят за свои слова, или мы сожрём их.

– Тут есть кролики? – заинтересовался один из волков.

– Не для тебя! – тявкнула койотиха. Макс узнал самку по кличке Лунный Восход. – Это наши кролики. Вы – чужаки!

– Нам нет дела до кроликов, – рыкнул Дольф. – Мне нужен Макс. Я уничтожу этого бродягу и двух его приятелей!

Пёс остановился за валуном и подождал своих друзей. Он пытался не обращать внимания на полные ярости слова Дольфа, не думать о том, что хотел с ним сделать волк.

«Переберись через стену, – говорил себе Макс, – и тебе больше не придётся иметь дело с Дольфом».

Волки и койоты завыли, напряжение между ними нарастало и в любой момент могло вылиться в драку. Крепыш и Гизмо пробрались в тень валуна и устроились рядом с Максом, стараясь дышать бесшумно.

Пока что собак не заметили. А сухой ветер относил их запах к востоку, так что чуткие носы диких зверей не могли учуять трёх наших приятелей.

– Сюда, – шепнул Макс, снова лёг на живот и пополз к кустам.

К колючим листьям прицепились клочки серой и рыжевато-коричневой шерсти; запах волков и койотов был здесь очень сильным. Рядом с кустами появилась куча свежевскопанной земли. Это дикие звери расширяли потайной ход.

Макс пропустил вперёд Крепыша и Гизмо. Такс и йоркширка легко пролезли в дыру. Макс пополз последним, осторожно, стараясь не зацепиться за металлическую сетку.

И вот все трое оказались по другую сторону изгороди. Впереди была стена.

Макс увидел растущие рядом с ней деревья. По словам Пятнистого, именно там они с братом прокопали лаз. Солнечный свет отражался от металла и слепил Максу глаза. Но его это не тревожило. Он всё равно должен перебраться за стену, к людям. Просто должен.

Как и предполагал пёс, земля здесь была ниже уровня дороги, получалось нечто вроде канавы. Этого углубления было достаточно, чтобы три собаки спрятались в нём от волков и койотов, по крайней мере пока.

– Оставайтесь здесь, – шепнул друзьям Макс.

Крепыш и Гизмо свернулись калачиками рядом с валуном. Полуприсев, Макс осторожно двинулся вперёд – посмотреть на дорогу. Он увидел, что волки и койоты образовали неровный круг, в центре которого расхаживали Дольф и Костолом.

Размером они были одинаковые, только у Дольфа шерсть более пушистая, отчего волк казался немного крупнее койота, поджарого жителя пустыни. И тем не менее было видно, что преследование Макса не прошло для Дольфа даром. Рёбра просвечивали сквозь шкуру в тех местах, где шерсть была опалена, к тому же волчий вожак прихрамывал.

Костолом выглядел более упитанным, и стая койотов была более многочисленной. Но Макс всё равно не стал бы делать ставку против своего давнего врага. Его силы поддерживала безумная жажда мести.

Если койоты полезут в драку, Дольф будет биться до последнего. И Макс не сомневался, что он и останется последним, кто сохранит силы.

И тогда никто не помешает ему напасть на Макса.

Пёс попятился от рычащих друг на друга хищников. Повернул голову и посмотрел на ближайший красный ящик. В центре его располагалась чёрная кнопка, а над ней надпись: «ТРЕВОГА».

Добравшись до друзей, Макс тихим лаем подозвал их к себе. Втроём собаки улеглись в тени валуна мордой к морде.

– Они вот-вот кинутся в драку, – шёпотом сообщил Макс. – У меня такой план: нужно нажать на кнопку на красном ящике, раздастся шум, от которого они разбегутся кто куда. Над кнопкой написано «ТРЕВОГА», так что если волки и койоты не смоются отсюда по-быстрому, тогда, могу поспорить, явятся люди и прогонят их.

Гизмо опустила мохнатые ушки:

– Это в том случае, если мы доберёмся до кнопки прежде, чем нас заметят. Ящик стоит на открытом месте.

Крепыш заскулил:

– И к деревьям у стены мы не можем побежать. Нас разделяет голая пустыня. – Поджав острый хвост, такс пробормотал: – Я доверяю тебе, приятель, но начинаю нервничать.

Макс взглядом оценил расстояние между лазом под изгородью и серебристой стеной. Крепыш и Гизмо не ошибались. Стоит им показаться на виду, как волки и койоты бросятся на них.

И тут в голову Максу пришла идея. Смертельно опасная идея.

Рычание на дороге, за валуном, становилось всё громче.

– Последнее предупреждение, – провыл Костолом. – Убирайтесь, или умрёте.

– То же самое я говорю тебе, пустынная крыса! – рявкнул в ответ Дольф.

Схватка между вожаками волков и койотов вот-вот начнётся. Укрытие за большим камнем и кустами было ненадёжным. Ветер мог измениться в любой момент, и тогда хищники сразу обнаружат собак по запаху.

Времени на размышления и колебания не осталось.

Макс посмотрел на своих лучших друзей. Вот Гизмо – пушистая мордочка, мохнатые брови и блестящие, полные доверия глаза. Длинный гладкий Крепыш, чёрная шерсть сияет под ярким солнцем, взгляд испуганный, но твёрдый.

Он не подведёт их. Нет.

Они – его семья.

– У меня есть план, – тихо проговорил Макс, голос его едва был слышен из-за гвалта на дороге. – Вам он не понравится, но вы должны довериться мне, в последний раз.

Крепыш сел и насторожился.

– О чём это ты? Что значит в последний раз? – протявкал он.

Гизмо задрожала и спросила:

– Какой план?

– Единственный способ включить тревогу, – принуждённо виляя хвостом, ответил Макс, – это как-то отвлечь наших преследователей. Вы вдвоём нажмёте на кнопку, а потом сразу – к деревьям у стены, туда, где Пятнистый прокопал туннель. Койоты и волки попытаются смыться через лаз у валуна. Вы к этому времени успеете спрятаться, так что люди, которые приедут в больших грузовиках, вас не увидят. Они погонятся за более крупными животными. – Макс открыл пасть и весело вывалил наружу язык.

– А как же мы отвлечём хищников, приятель? – спросил Крепыш.

Мохнатые брови Гизмо поползли вверх – до йоркширки дошло.

– Это Макс, – проговорила она. – Макс отвлечёт их.

Крепыш крутанулся вокруг своей оси и тявкнул:

– Нет, ни в коем случае!

– Крепыш… – вымолвил Макс.

Гизмо с рычанием повернулась к нему спиной и посмотрела сквозь сетку туда, откуда они пришли.

– Ты говорил, мы всегда будем вместе, – сопя носом, сказала она. – Ты обещал, что никогда не бросишь нас.

Макс подполз к ней и потёрся мордой о её бок, потом потянулся к Крепышу и лизнул его в лоб.

– Я не бросаю вас. Мы обязательно встретимся с вами там, у деревьев, живые и здоровые.

Гизмо посмотрела на него и поджала хвостик:

– Их четырнадцать против тебя одного.

– Бывало и хуже, – небрежно бросил Макс.

– Он не один, – поправил подругу Крепыш.

Макс вильнул хвостом, на этот раз непритворно.

– Ну, я ведь и правда не один. Они меня не поймают, потому что я обещал вам, что мы навеки останемся семьёй, а я всегда держу слово. – Склонив голову, он добавил: – Но если случится худшее, пролезьте под стеной, найдите доктора Линн. И никогда не расставайтесь.

С дороги послышались визг, рык и лай. Драка началась.

Не дав больше Крепышу и Гизмо сказать ни слова, Макс вскочил на лапы, развернулся и рванул к дороге, гавкнув через плечо:

– Нажмите на кнопку!

Подавляя инстинкты, подсказывающие ему, что это ужасная идея, Макс нёсся по пыльной канаве, рассчитывая, что Крепыш и Гизмо послушаются его.

Сделав глубокий вдох, он изо всех сил оттолкнулся от земли задними лапами, взлетел в воздух и приземлился на асфальт между двумя койотами, которые отскочили в стороны, испуганные внезапным появлением грязного запыхавшегося лабрадора. Тощий волчишка Радд, который стоял рядом, удивлённо заворчал.

Дольф и Костолом наскочили один на другого и столкнулись грудь в грудь. Дико вытаращив глаза и прижав уши, звери вертели головами, выискивая способ, как вцепиться врагу в горло.

– Эй! – гаркнул Макс во всю мочь.

Вожаки двух стай разошлись и, тяжело дыша, опустились на все четыре лапы. Четырнадцать пар злобных глаз в упор глядели на Макса.

– Ты! – прорычал Дольф.

– Ага, – отозвался Макс. – Я здесь. Ну давай, лови меня.

И, не медля ни секунды, развернулся и со всех лап кинулся наутёк от разъярённых волков и койотов.


* * * | Дорога к дому | Глава 21 Последняя погоня







Loading...