home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 4

Наверное, я до последнего ждал… чего-то. То ли ловушки, то ли фантасмагорического превращения милого итальянского городишки в дремучий лес, в котором скрывалось чудовище. На деле же за калиткой меня ждала обыденность. Настолько пронзительная и непримечательная, что хотелось протереть глаза.

Двухэтажный белый домик, ничем не отличающийся от пары десятков вокруг. Автомобиль – светло-серый «Ситроен», причем не самой дорогой модели и не слишком-то свежего года выпуска. Пара деревцев. Аккуратно постриженный газон, на котором гоняли мячик двое детей – мальчик и девочка. Лет пяти-восьми, но девочка чуть постарше. Именно она первая заметила меня и приветливо помахала ручкой.

Дети. Обычные человеческие дети!

Я чуть не провалился на третий слой Сумрака, пытаясь разглядеть хоть малейшие признаки ауры Иного. Ничего. Женщина в джинсовом комбинезоне, постригавшая кусты чуть поодаль – по-видимому, мать семейства, – тоже человек.

– Buon giorno! – поздоровалась девочка.

Я не заметил, как она подошла ко мне. Темные кудряшки, короткое платьице и глазки-пуговки. Самая обычная девочка.

– Привет, – пробормотал я.

Способности Иного позволяли мне понимать итальянский, но говорить на нем в обычном мире я уж точно не мог. Впрочем, это вряд ли было обязательно.

– Ты, наверное, к папе. К нему иногда приходят такие – р-р-р-р-р! – Девочка зарычала, скаля крохотные зубки, и изобразила пальцами то ли рога, то ли уши. – Но ты хороший. Пойдем, я тебя отведу.

К папе?! Да как такое вообще могло произойти?! Конечно, древний оборотень вполне мог бы надежно замаскировать свое потомство, но я почему-то не сомневался – и у детей, и у их матери ауры настоящие. Человеческие. Что ж… мне ли задумываться о причудах Старших? Выдохнув, я взялся за тонкие детские пальчики. Хотелось надеяться, что это не было нарушением каких-нибудь неписаных правил.

Мы прошли наискосок через лужайку и свернули за угол дома. Первое, на что я почему-то посмотрел, была мебель. Стол и пара стульев. Обшарпанный белый пластик – такой обычно ставят около дешевых кафешек или отвозят на дачу.

Сколь вразвалку сидел на одном из стульев. Обычный среднестатистический мужик лет сорока с небольшим. Чуть тронутые сединой короткие темные волосы с залысинами, шорты, расстегнутая рубаха, не скрывавшая изрядное пузико и крестик на волосатой груди. У оборотня Старшей крови. Крестик.

– Виола – доброе дитя. – Сколь неторопливо снял солнечные очки и убрал их в нагрудный карман. – Но она редко подходит к таким, как ты.

– Думаю, такие, как я, здесь вообще бывают нечасто, – пробормотал я.

– Это верно.

Я чувствовал себя нерадивым студентом, загремевшим на пересдачу к самому лютому преподавателю. Сколь просто смотрел на меня. Без злобы – но я почему-то успел подумать, что неплохо было бы сейчас оказаться где-нибудь в другом месте. Желательно – подальше отсюда. Ведь иногда, чтобы остаться в живых, недостаточно лишь не произносить ложь вслух. Старший видел меня насквозь – а я не ощущал и малейшего прикосновения Силы.

– Давно мне не приходилось видеть такого, – произнес он. – Очень давно.

– Светлого? – осторожно уточнил я.

– Светлый, Темный – какая разница? – Сколь покачал головой. – На охоте и на войне все одинаковые. Так было, еще когда мы жили среди людей.

– Ты – первый из волков? – Я переступил с ноги на ногу. – Или до тебя были другие?

– Странный вопрос, – усмехнулся Сколь. – Я не помню. Как ты можешь догадаться, в те времена со счетом вообще было туго. Даже для тебя десять лет – уже почти ничто, а тогда за десять лет менялось два поколения. Скажем так – я не знаю никого старше меня.

– Тогда ты, наверное, видел вообще все на свете. – Я чуть склонил голову. – И все же что-то во мне тебя удивляет.

– Кровь, – ответил Сколь. – Кровь дает силу и могущество. Делишься кровью – делишься силой, но разбавляешь вдвое. Нужно выбирать с умом. Время воинов прошло. Старшая кровь больше не порождает себе подобных… кроме тебя.

Понятно. В смысле – наверное, понятно, но разъяснений я вряд ли дождусь. Первые оборотни – самые могучие. Похоже, не только в силу возраста и колоссального опыта. Когда-то давным-давно вервольфы не кусали кого попало, инициация была особой наградой. Старшие выбирали достойных, и те наследовали часть силы. И с каждым поколением сила убывала. Пока отлаженный механизм не дал сбой и не породил полчища современных оборотней – низшей касты среди Темных. Которые принялись плодить себе подобных и так же легко гибнуть, попавшись на охоте без лицензии. Сотнями, если не тысячами в год. А Старшие затаились и ушли от дел – видимо, чтобы не краснеть за кровожадных и бестолковых потомков. Вероятнее всего, с вампирами дело обстояло примерно так же. Если легенды о Носферату, которыми нас потчевали на факультативах в московском Дозоре, были правдой хотя бы наполовину, древний кровосос стоил пары десятков современных. Даже Высших.

– Меня инициировал Эйнар Лакс, – сказал я. – Ты знал его?

– Знал, и весьма неплохо. – Сколь указал на свободный стул. – Может, все-таки присядешь?

– Благодарю. – Я устроился напротив. – И зачем ему понадобилось обращать меня?

– Я никогда его не понимал, – ответил Сколь. – Лакс всегда был другим. Слишком молодым. Слишком амбициозным. И пару тысяч лет назад, и пятьсот, и сейчас. Пока ты не убил Лакса, у него всегда были свои цели и свои планы.

Я сжал подлокотники стула. Если Сколь с самого начала знал, то почему?.. Но нет – карать меня, похоже, никто не собирался.

– Лакс хотел вернуть Великую Праматерь, – тихо произнес я.

– Я не был бы так уверен. – Сколь закинул ногу на ногу. – Такие, как он, не любят делиться. Ни едой, ни женщинами. И особенно – властью. Не знаю, зачем Лаксу понадобилась Великая Праматерь… А зачем она тебе, дозорный?

Последние слова Старший произнес изменившимся голосом. Разленившийся на солнце немолодой мужик исчез – теперь огненно-желтыми глазами на меня смотрел хищник. Беспощадный и древний, как сам человеческий род. Не знаю, смог ли бы я вообще соврать – даже если бы захотел. Майк предупреждал, что Старший почувствует любую ложь, но и правда тоже была смертоносна. И если нет никакой разницы – чего мне вообще бояться?

– Я ищу Великую Праматерь оборотней, – медленно произнес я, глядя прямо в полыхающие желтым огоньки, – чтобы убить.

– Великая Мать. – Сколь снова заговорил почти через минуту. – Та, что стала легендой, когда мир был еще молод. Та, что выносила первых из великих родов. Скрылась ли она в Сумраке? Или до сих пор ходит по земле? – Сколь на мгновение зажмурился, словно пытаясь разглядеть что-то внутри себя самого. – Я не знаю. Но я скажу, где ее искать.

– Почему ты мне помогаешь?! – не выдержал я.

Мне почему-то захотелось вскочить и как следует тряхнуть Сколя за шиворот – настолько нелепой выглядела ситуация. Должна же, в конце концов, быть хоть какая-то логика!

– Тебе нравится этот мир? – Сколь поднял глаза. Уже обычные, человеческие. – Мне нравится. Да, за последнее время люди изобрели довольно опасные штуки – винтовки, автоматы, атомные бомбы… интернет. Но все равно существовать сейчас несколько проще, чем когда-то давно. Можно хотя бы ложиться спать и рассчитывать, что доживешь до утра.

– Ну, если сравнивать с каменным веком, сейчас действительно стало вполне комфортно, – согласился я, – но…

– Нет никаких «но»! – рявкнул Сколь. – Три недели назад Лакс призвал всех Старших в Таллин. В город, который через сутки должен был быть наполнен Инквизиторами. Не знаю, что он затеял на этот раз, но я не поехал. И таких, как я, нашлось немало. Ты спрашиваешь, почему я тебе помогаю? – Сколь нервно рассмеялся. – Да потому, что мне страшно.

– Удивительно, – вздохнул я. – Но, черт возьми, логично.

– А ты думал, – фыркнул Сколь. – У тебя дети есть?

– Дочка. – Я потер занывшее плечо. – Была.

– Тогда вот что я тебе скажу, мой юный друг. – Сколь подался вперед и облокотился на стол. – Все, что тебе говорили Великие Пресветлые маги, – забудь. Нам не мировое господство и каждый день жрать девственниц нужно, а то же самое, что и вам, и обычным людям. Чтобы тихо и спокойно. И чтобы детишки из школы вовремя возвращались.

А ведь я его понимал. Понимал и верил вервольфу Старшей крови, разменявшему уже черт знает которое по счету тысячелетие. Если не самому Сколю, то женщине и детям там, на лужайке за домом, – верил. Сейчас оборотень снова выглядел как самый обычный человек. Совершенно по-человечески напуганный чем-то, что было сильнее даже самой старшей из Старшей крови.

– Ты же понимаешь, что если она действительно вернется, то все вот это, – Сколь указал рукой в непонятном направлении, – очень быстро закончится. Я не знаю и знать не хочу, что придумал Лакс. Но если ты отыщешь Праматерь, если сможешь убить ее, – Сколь схватил меня за запястье и с силой сжал, – убей.


* * * | Запах Сумрака | * * *







Loading...