home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


ГЛАВА 5

- Что такого интересного в моей сережке? - задал вопрос лорд Дагорн, не дождавшись реакции от меня.

- Сам факт ее наличия. Вы ведь не носите такие украшения, - оторвавшись, наконец, от драгоценности, я посмотрела ему в глаза.

- Не ношу. Но иногда приходится. Это защита от ментальной магии.

- Понятно.

- Чем она так тебе не нравится? - Он улыбнулся, ожидая ответа.

- Варварская она какая-то. И совсем вам не идет, - по инерции ответила и тут же смутилась. Чего это я разоткровенничалась?

- Ты такая забавная... - Его величество рассмеялся. - А еще ужасно грязная, лохматая и, уж прости, от тебя дурно пахнет.

- Есть такое дело, - пришлось согласиться с очевидным.

Но обидно почему-то не было. То ли потому что в глазах императора не было брезгливости, то ли потому, что я сегодня вымоталась так, что мне стало уже все равно как от меня пахнет. Не я же себя нюхаю. Поэтому ни малейшей попытки освободить его от своего общества я не сделала.

- Но самое нелепое, что скажи мне кто-нибудь, что я буду сидеть на троне, держать на руках такую маленькую грязную вонючку и при этом буду по-настоящему счастлив - я бы ему ни за что не поверил, - едва сдерживаясь, чтобы не начать улыбаться во весь рот, сообщил мне владыка.

- Ну, про 'вонючку', это вы уж как-то чересчур... - вяло возмутилась я.

- То есть все остальное тебя не смущает? - смоляная бровь поднялась, а я в очередной раз позавидовала. Я так красиво одну бровь поднимать не умею. Да даже и умела бы, они у меня не черные, так что эффект уже не тот.

Император смотрел на меня, я на его бровь...

- Так я пойду? - спросила, наконец, не пытаясь даже пошевелиться.

- Куда?

- Туда. В смысле... домой. Пить хочу, есть хочу, и смыть с себя всю эту дрянь, - опять предельно честно ответила я.

- И как ты собираешься справляться со всем этим, если у тебя дома сейчас только домоправительница? Ты же сама даже волосы промыть не сможешь, а твои скелеты остались в Закатной бухте.

- И что вы предлагаете? - Я оторвала взгляд от изогнутой черной брови и посмотрела в смеющиеся карие глаза.

Понятно же, что раз он завел об этом речь, значит, уже все решил за меня и сейчас озвучит.

- Пойдем уж, чудо мое чудное. Отдам тебя в заботливые руки, чтобы они привели тебя в порядок.

Легко, словно у него на руках и не было моего тела, его величество поднялся с трона и спустился с возвышения.

- А...?

- Погостите пока с Руби у меня. Горничные тебе помогут, - ответил он на мой не заданный вопрос и повернул голову к моей гончей. - Руби, идем.

И эта рогатая предательница послушалась его, вскочила и встала рядом.

- А нас покормят? - просто из вредности спросила я.

- Покормят.

- А напоят?

- И даже оденут после купания, - невпопад ответил император и открыл портал.

Из портала он вышел в уютной гостиной. Безо всяких объяснений сгрузил меня в кресло и позвонил в колокольчик. В дверь тут же заглянул лакей, совершенно неприлично вытаращился на меня, но быстро опомнился и выслушал приказ - пригласить сюда нескольких помощниц. И через пять минут вокруг меня порхали и щебетали несколько девушек.

А лорд Дагорн отдав всем распоряжения, оставил нас, взяв обещание, что я с ним поужинаю.

Я же еще успела оценить масштаб катастрофы, взглянув на себя в зеркало, и отдала должное выдержке и мужеству императора. То, что оно отражало, было кошмарно. Прежде белый топ и светлые серые брюки можно было сразу выкидывать, сейчас они не годились бы даже на половые тряпки. Руки, плечи и лицо в пятнах крови и саже, волосы лохматые и слипшиеся от мышиной крови, ладошки грязные, под обломанными ногтями грязь. Бр-р-р. Увидишь такое существо на улице - стошнит от брезгливости. А запах!!! Ох уж этот запах...

Следующие часа три я наслаждалась покоем и чистотой. Как оказалось, комната, куда мы перенеслись, была не гостиной в прямом смысле этого слова, а комнатой перед купальнями. Вот туда меня и увели.

Парная, несколько видов душа, бассейны с морской водой и с пресной, грязевые ванны, с минеральной водой... Проще перечислить чего там не было. Настоящий релаксационный центр. Меня для начала засунули отмокать в ванну, в которой вода бурлила от воздушных струй, прямо туда принесли бокал игристого вина, канапе и легкие закуски, чтобы утолить первый голод. Потом гоняли по купальне с одной процедуры на другую и постоянно заставляли пить воду. Понемногу, с перерывами, но таки влили в меня литра два-три воды. На мои отнекивания, сказали, что его величество приказал, и мол, у меня обезвоживание.

Руби ходила следом за мной, и сыто поглядывала по сторонам. Ей досталась огромная порция мяса, так как на ужин ее никто не приглашал. Хотя не сомневаюсь, что и потом ее не обидят. Кстати, гончую тоже пришлось выкупать, что Руби в восторг не привело, но моей просьбе она подчинилась и позволила смыть с себя грязь и остатки тел летучих мышей.

После полного курса всех процедур по уходу за телом и лицом, включая общий массаж, мастерица по маникюру привела в порядок мои ногти и перекрасила их. Эх, жалко ногти... Опять под корень пришлось срезать.

Девушки развлекали меня разговорами и пытались ненавязчиво выяснить, что же со мной случилось, но... Правду я сказать не могла, врать не хотелось, поэтому я переводила разговор и в итоге выслушала за это время кучу дворцовых сплетен и новостей. Тоже неплохо, может, что-нибудь и пригодится. Информация лишней не бывает.

Наконец меня выпустили из одних заботливых рук, чтобы вручить в другие - пришла очередь визажиста и парикмахера.

- А есть какая-нибудь одежда для меня? - спросила я красивую эльфийку, которая колдовала над моими волосами.

- Разумеется, леди, - улыбнулась она моему отражению в зеркале. - По приказу его величества вам все принесли.

Его величество действительно выполнил свое обещание и меня 'одели после купания'. Изумительное вечернее платье, строгое и элегантное, облегало тело как вторая кожа. Не забыли ни о белье, ни о туфлях. Тоже роскошных и дорогих. Уж я-то знаю, сколько стоит такой набор нижнего белья из тончайшего шелка и кружев и вот такие туфельки. Интересно, кто у лорда Дагорна отвечает за подбор туалетов для него самого и его гостей? Наверняка, эльф или эльфийка.

Меня уже ждали. Как только вышла в ту самую комнату ожидания, куда меня некоторое время назад перенес император за мной пришел его секретарь.

- Леди Иржина, вы готовы? - мужчина вежливо поклонился. - Его величество приказал проводить вас.

- Добрый вечер, господин Лиандр. Да, я готова, - вежливо улыбнулась я ему.

У нас с ним сложились вполне неплохие отношения за это время. Вежливые, чуть отстраненные, но это понятно, и в то же время он мне был симпатичен. Не было в нем подобострастности и подхалимажа, но и манеры самоуверенной выскочки тоже отсутствовали. Человек на своем месте, занимающийся полезной работой, отдающийся ей на все сто процентов и получающий от этого удовольствие.

Пока шли по коридорам, он осведомился о моем самочувствии, выразил сожаление о том, что я вновь попала в неприятности и надежду на то, что больше со мной ничего подобного не повторится. Так как нехорошо, что столь юная, красивая и хрупкая девушка вынуждена была столько перенести. Ну, короче, обычные такие придворные любезности, только в устах Лиандра они не звучали приторной патокой или слащавой притворной заботой. Чувствовалось, что он говорит искренне, и это было приятно.

- Прошу вас, леди. Его величество сейчас подойдет, я сообщу ему о вашем приходе.

Мужчина открыл мне двери и пропустил в столовую, находящуюся в личных покоях императора. Стол был уже накрыт на две персоны, а множество блюд ожидали только, что с них снимут серебряные крышки и вкусят.

Это хорошо. Есть хотелось, и сильно. Меня подкормили, пока приводили в порядок, но это явно не могло заменить полноценный обед или ужин. Руби тоже обвела плотоядным взглядом изобилие на столе, шумно облизнулась, потом увидела разведенный в камине огонь и с радостным видом потрусила к нему. Потопталась, покрутилась на месте как обычная собака, улеглась прямо в пламя и блаженно зажмурилась. Огненная демоница, что с нее возьмешь.

Я прошлась по комнате, заглянула в одну из дверей и окинула быстрым взглядом уютную гостиную. Огромную, просторную, но уютную. Интересно, лорд Дагорн сам утверждал интерьер или ему все это досталось уже таким, и он не стал ничего менять? Вот бы все осмотреть! То, как выглядит внутреннее убранство жилища человека, может многое о нем сказать.

А еще интереснее было бы взглянуть на половину императрицы. Там, скорее всего, все осталось таким, каким было при императрице-матери. Возможно, следующая императрица, жена лорда Дагорна, захочет все изменить и переделать. Но все равно, сейчас было бы интересно тоже посмотреть, а как же оно было? Напроситься, что ли, на экскурсию? Или так не принято? Надо будет узнать у леди Эстель.

И тут мне на плечи неожиданно легли большие ладони.

Мое тело отреагировало само, разворачиваясь, и не успела я даже подумать и понять, кто это может быть, как мой правый кулак полетел вперед.

Промахнулась... К счастью...

Император уже был знаком с моими повадками, поэтому быстро уклонился, и мой кулачок просвистел возле его носа, но не задел.

- Вот же уллис! - выдохнула я, глядя в карие глаза. - То есть...

- Ты неисправима, - рассмеялся его величество, держа меня в объятиях.

- Простите! - Я прижала трясущиеся руки к груди. Сердце колотилось от испуга так, что казалось, сейчас выпрыгнет из груди. - Вы меня напугали, а я... Ну, вы знаете. Но я не хотела, честное слово! Это от неожиданности!

- Я знаю, маленькая, - Он одной рукой погладил меня по голове, стараясь не испортить прическу, а второй обнял за талию. - И не сержусь. Как можно сердиться на маленькую боевую птичку?

Его величество тоже переоделся, так как его прошлый наряд я испортила, и сейчас вновь благоухал своим обычным одеколоном и был одет в белоснежную рубашку и идеально сидящий на нем костюм, подчеркивающий могучий разворот плеч и узкие бедра.

- Бойцовую курицу? - фыркнула я, вспомнив незабываемое утро с дичайшим похмельем и то, как император вытаскивал меня за ногу из постели, в которой мы спали вповалку с Грегом и Яном.

- Бойцового стрижика! - рассмеялся лорд. - О чем ты думала, так пристально разглядывая эту гостиную?

Я поведала о своих мыслях. Вдруг и правда разрешит сходить на экскурсию?

- На половине матери все осталось так же, как было при ней. Последние свои годы она, правда, жила уже не здесь, во дворце, а в замке своего супруга, - наконец, задумчиво ответил мне владыка и стал рассказывать, так как я вопросительно смотрела и ждала продолжения. - Рэдерик даль Техо был неплохим человеком. В чем-то слабым, далеким от политики, не желающим играть в придворные игры, хотя поначалу сделал неплохую карьеру и дослужился до должности личного телохранителя императрицы. Никто не ожидал от него такого поступка. Но надо отдать ему должное, мою мать он любил самозабвенно. Если бы понадобилось - он умер бы за нее не раздумывая, что собственно и случилось, когда она ушла за Грань. Но, на мой взгляд, это было проявлением слабости. Ведь у него был малолетний сын, а он бросил его. Думаю, Себастьян так ему этого и не простил.

Я ничего не говорила, так как не хотела спугнуть приступ откровения, и его величество продолжил:

- Не вини Себастьяна слишком сильно. Он славный мальчик, только так и не смог вырасти из своей детской обиды на оставивших его родителей. А потом его предала Риверия, и он окончательно закрылся. И не хочет понять, что нужно жить и бороться за то, что дорого, а не прятаться от всего, что может ранить. Иначе так ничего и не добьешься.

- Почему вы говорите мне об этом?

- Наверное, потому что мне немного стыдно перед ним, - карие глаза смотрели чуть устало и грустно.

- За что?

- За то, что я собираюсь забрать у него то, что он взять не смог.

- Тогда это не у него, раз он не смог взять, - не удержалась я от комментария.

- Но он-то еще надеется, хотя и понял уже, что безвозвратно потерял свой шанс.

- Я не понимаю. Если он уже...

- А экскурсию я разрешаю, - перебил меня лорд Дагорн. - Тебе все равно придется осмотреть покои императрицы, почему бы не сейчас? В смысле не сию минуту, а когда пожелаешь, как только вернешься в Калпеат после своего выздоровления. Я скажу Лиандру о твоем желании. Как будешь готова - позвони ему, и он все организует.

- Спасибо.

- А сейчас пойдем за стол, мой свет. Уже поздно, тебе нужно поесть. Да и мне, я сегодня не успел пообедать.

Император подвел меня к столу, не убирая руки с моей талии. Сам усадил на стул, сам снял крышки с блюд и сам положил еду в тарелки и мне и себе. Мне даже как-то неловко было... Император и вдруг ухаживает за столом за мной.

Ужин прошел совсем не так, как я предполагала. Его величесвто не пытался за мной ухаживать и соблазнять, чего я опасалась после вчерашнего поцелуя. Это, кстати, было немного обидно. Ну да, вот такие мы, девушки, загадочные существа. Я боялась, что он попытается меня соблазнить, а когда он не сделал ни малейшей попытки к этому, - обиделась. Чуть-чуть, самую малость, но обиделась. Зачем нужно было меня наряжать и смотреть - так? Если потом не сделать ни шагу навстречу. Непонятно. Но его величество не сделал и второго, чего я ожидала. Не было задано ни единого вопроса о наших сегодняшних приключениях. Ни-че-го! Вообще. Словно и не свалились мы сегодня всей нашей веселой компанией в тронный зал.

Мы говорили обо всем на свете, кроме того, о чем я только что упомянула. О звездах и небе, о магии и холодном оружии, о музыке и картинах, даже об одежде. Император задавал вопросы о моей жизни в Светлой империи, о том, как я проводила время и как жила, о моей подруге Валлисе и о приятелях в мотоклубе. Как был устроен быт в моем доме, кто была моя няня, какие сказки она мне рассказывала и колыбельные пела. Какие книги я читала... И отвечал на мои вопросы о себе, если я спрашивала.

Мы уже давно поужинали, перебрались из-за стола в уютные кресла у окна и потихоньку пили игристое вино, заедая крошечными воздушными пирожными. Руби наслаждалась живым огнем в камине и только периодически открывала глаза, чтобы взглянуть на меня, убедиться, что все в порядке, и снова начинала дремать.

Не знаю, сколько мы так сидели. Два часа? Три? Время пролетело незаметно.

- Иржи, ты позволишь мне осмотреть кулон? - прозвучавший вопрос был неожиданным, так как перед этим мы говорили о том, какие сладости нам нравятся. - Мне нужно понять, насколько он разрядился.

- О! Да, конечно. - Я сняла с шеи изумрудный кулон и передала его императору. - Он нагрелся, когда меня в шею хотела укусить летучая мышь. Мышка превратилась в пепел... А потом еще раз, перед тем, как мы вломились в тронный зал. Я ведь вас так и не поблагодарила. Полагаю, ваш подарок спас жизнь не только мне, но и нам всем. Это ведь был портал, да?

- Да, - не глядя на меня, ответил лорд Дагорн. Он обхватил ладонями драгоценность и рассматривал что-то невидимое для меня. - К сожалению, амулет нужно заряжать на портал каждый раз заново. Это на самый крайний случай, если понятно, что защитить никаким иным способом невозможно и тебе грозит смертельная опасность. Я рад, что ты надела его сегодня.

- Спасибо за подарок, лорд Дагорн.

- Не за что, - отрешенно ответил он.

В это мгновение в дверь постучали и, не дожидаясь ответа, вошел Лиандр, секретарь императора.

- Ваше величество, - тихо произнес он. - Вы просили зайти за вами, когда придет время.

- Уже? - Владыка поднял на него взгляд. - Хорошо, ступай и готовь документы. Я сейчас подойду.

- Слушаюсь, ваше величество. Леди Иржина, ваша сумочка. Вы забыли ее в купальнях.

Лиандр подошел и подал мне мою вещь, после чего ушел, а император встал из кресла. Разумеется, я тоже сразу же поднялась.

- Иржина, спасибо за приятный вечер. Я сейчас открою портал в твою квартиру. Ступай отдыхать, а завтра я жду вас всех во дворце. Расскажете о ваших сегодняшних приключениях. Возле твоего дома уже дежурят парни из вашего с Себастьяном отдела, завтра они же сопроводят тебя во дворец.

- Хорошо.

- Амулет я пока оставлю у себя, его нужно заново зарядить. А пока... - Лорд Дагорн на мгновение задумался. - Учитывая твою невероятную способность вляпываться в неприятности, надень вот это. Оно не такое сильное, как кулон, но на непредвиденную ситуацию хватит. А завтра я верну тебе твой изумруд.

Я даже не успела возмутиться, что это не я вляпываюсь в неприятности, а они сами ко мне лезут, - отмахиваться не успеваю, - как его величество снял с мизинца кольцо и вложил мне его в ладонь.

Ну ладно, не стану спорить. Как ни крути, а его предыдущий подарок действительно спас мне жизнь, причем дважды. И не только мне.

Повертела в руках кольцо, прикинула его размер и надела на большой палец правой руки. Будем надеяться, что не потеряю.

Император хмыкнул на мои манипуляции.

- Спасибо вам за помощь и заботу, лорд Дагорн. - Я коротко поклонилась церемониальным поклоном.

- Постарайся больше ни во что не ввязываться, хорошо? А то я уже не знаю, как тебя уберечь. То ли посадить под домашний арест и выпускать только под конвоем, но это, как показал опыт, не спасает. То ли приковать к себе наручниками и не отпускать ни на шаг.

Я сверкнула на него глазами, но промолчала.

- И не надо на меня так смотреть, - усмехнулся император. - Твоему отцу памятник при жизни можно поставить, что он смог тебя оберегать столько лет и не позволил убиться. Ты же просто ходячая катастрофа, вокруг тебя постоянно какие-то события.

- Это не я. Они сами, - буркнула я.

- Кто - они?

- События.

Лорд Дагорн рассмеялся и открыл портал.

- Ступай, мой свет. И будь хорошей девочкой.

'Да я бы с радостью', - мысленно огрызнулась я, поманила Руби, и мы с гончей шагнули в портал.

Клариссу, как оказалось, уже предупредили, о моем скором прибытии, так что врасплох я ее не застала. Успокоив ее и отпустив отдыхать, я тоже ушла в спальню.

На линккере обнаружилось несколько пропущенных звонков. Мне по несколько раз за эти часы звонили леди Эстель, Грег, Себастьян и Арман. Какое-то время пришлось потратить на то, чтобы всем перезвонить. Леди Эстель беспокоилась обо мне и спрашивала, не нужна ли помощь. Грег - ну с братцем все понятно. Интересовался о моем состоянии, где я пропадала все это время, и удалось ли 'дяде' меня расколоть относительно деталей нашего сегодняшнего приключения. Армана, Андре и Эрика - волновало то же самое. Но если Грегу я рассказала все подробно, то ушастым поросятам делать поблажек не собиралась. Мрачно сообщила, что я ничего не рассказала, кроме того, что они уже слышали в тронном зале, и что завтра с утра его величество лично хочет выслушать от них детали произошедшего. Эльфы поскучнели... Общаться с императором им явно не хотелось. Кстати, судя по пламенеющим и припухшим ушам всех троих парней, любящие отцы от души потаскали своих чад за эти выдающиеся части тела. Последним был звонок Себастьяну.

- Ну, наконец-то, - сообщил он мне, как только его изображение появилось на экране. - Во что ты опять вляпалась, да еще и Грега впутала?

- Что? - от такого наезда я даже опешила. Ничего себе приветствие!

- То! С твоим непутевым братцем я уже успел пообщаться, мне Эстель с Найтоном сообщили. А где тебя носило все это время? Почему ты не отвечала на мои звонки? Неужели непонятно, что я волновался? - Себастьян заводился все сильнее и отчитывал меня как ребенка, не давая вставить ни слова.

- Не...

- Что 'не'? - перебил он меня, гневно сверкая глазами. - С той минуты как я с тобой познакомился, моя жизнь превратилась в кошмар! С тобой же одни проблемы! Ты вечно во что-то вляпываешься, и все вокруг с ума должны сходить и спасать тебя! Не знаю, чем я так прогневил богов. За что они послали такое наказание в твоем лице?

- Ян...

- Ну что? - рявкнул он. - Мне уже Эларил сообщил в подробностях о вашем феерическом явлении пред императорские очи! И рассказал, как вы все выглядели, и ты в том числе. Так сильно хочется умереть? Так и делала бы это в одиночестве. Какого... ты втянула во все это Грегориана и этих ушастых недорослей? А потом? Ты не могла мне позвонить? Сообщить, что с тобой все в порядке? За что мне эта божья кара в твоем лице?!

У меня закаменело лицо, и я молча слушала все то, что Ян сердито мне выговаривал, не пытаясь оправдываться.

- Что ты молчишь? - спросил меня Ян, когда выдохся, а я так и не заговорила.

- Ян, ты не беспокойся обо мне. Не надо, - очень спокойно сказала я, глядя ему в глаза. - Мне жаль, что я вызываю у тебя столь бурную реакцию. Сожалею. Что до остального... Относись ко всему, что со мной происходит спокойнее. Ну какая тебе в сущности разница? Убьюсь я, не убьюсь... Пусть обо мне переживают и волнуются те, для кого я не являюсь карой и наказанием. Те, для кого я счастье и радость имеют все основания расстраиваться и нервничать. А тебе-то не все равно?

- Извини, - через долгую паузу выдавил некромант из себя. - Я перенервничал.

- Не надо, Ян. Не нужно так нервничать. Что мне предопределено, то произойдет независимо ни от чего. Так что относись ко мне и всему, что со мной происходит, спокойнее. Ну, кто я тебе? Никто. Вот и не нужно нервничать.

- Иржи...

- А сейчас извини, я хочу отдохнуть. Сегодня был очень длинный и трудный день, я устала и хочу спать.

- Иржи, ты... - попытался что-то сказать Себастьян, но я уже не хотела слушать.

- Всего хорошего, Ян. Увидимся завтра во дворце. Его величество ожидает нас с Грегом, Арманом, Андре и Эриком во дворце, чтобы мы рассказали все подробности. Вот и ты послушаешь.

Не дожидаясь, пока он еще что-нибудь скажет, я сбросила звонок.

- М-да, Руби, - посмотрела я на свою гончую. - Отчитали меня как сопливую девчонку. А за что? Да ни за что... Ну и ладно. Но Яну совершенно противопоказано общаться с нормальными людьми, его характер только зомби и могут вытерпеть.

Руби вздохнула и оскалилась в улыбке.

- Кстати, о зомби...

Быстро набрала номер виллы в Закатной бухте и сообщила управляющему, что сегодня мы с Грегом не приедем. И велела передать это моим скелетикам, Дарику и Норелю. Зомби они или не зомби, но ко мне привязались и искренне переживают за меня.


ГЛАВА 4 | Предначертанного не избежать | ГЛАВА 6







Loading...