home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


ГЛАВА 3

-Стоять! - выкрикнула я неожиданно для всех и замерла на месте.

Сама не знаю почему, вроде шли спокойно... Руби снова бежала впереди, мы в прежней последовательности двигались за ней.

- Иржи, что? - тихо спросил меня Эрик.

И тут... Руби преодолела участок коридора, и прямо на уровне ее головы из обеих стен с ревом вырвались два столпа пламени, перечеркивая коридор. Руби от неожиданности подпрыгнула и рыкнула, а у меня сердце оборвалось.

Моя гончая тем временем пересекла невидимую линию, проскочив вперед, и пламя исчезло.

- Вот же троллья задница! - ошалело выругался Грегориан. - Это что же? Если бы мы шли первыми, то...

- То была бы сейчас вместо нас большая кучка пепла... - гулко сглотнул Эрик. - Иржи, твоя собака не пострадала?

- Руби, - дрожащим голосом позвала я. - Ты как, хорошая моя?

Гончая уселась на пол мордой к нам, не пытаясь вернуться, но вроде не пострадала. Не должна была. Она ведь огненная демоница. То есть пламя не могло ей причинить вреда, но все равно...

- И что будем делать, леди? - спросил Гастен. - Здесь опасно, может, вернемся?

- А толку? Связи здесь все равно нет, позвонить по линккеру мы никому не можем. Остается пробираться вперед.

Мы помолчали.

- Руби, хорошая моя, пройди к нам, пожалуйста. Только очень медленно, нам надо увидеть, где отверстия, из которых вырывается пламя, - приняла я наконец решение.

Демоница выполнила мою команду и через несколько секунд мы с ужасом наблюдали, как она стоит точно под двумя струями огня и поворачивает голову, позволяя пламени плескать по ее морде.

- Придется ползком, - резюмировал Гастен.

- Лучше перекатом, чтобы как можно быстрее покинуть линию огня, - добавил Эрик. - Иржи, ты сможешь?

Еще пару минут ушло на совещание, после чего мы поочередно преодолевали огненную ловушку. Первым - Гастен, следом за ним - Эрик. После них пришла моя очередь, и хотя само по себе путешествие под тем участком воздуха, в котором еще минуту назад бушевало пламя, было не сложным, но... Белый топик, жемчужно-серые брюки... Я мысленно застонала, представив на какое чумазое чучело я буду похожа после этой прогулки. А что делать? Послушно легла на пол поперек коридора и по команде Гастена быстро сделала три переката, после чего он помог мне встать. После меня пошел, точнее, покатился Грег. Сначала толкнул ко мне меч, который проскользнул по гладкому полу и замер у моих ног. Потом сам перебрался. Меч я не трогала, помня о встрече с его хозяином. Нет уж! Назначили Грегориана хранителем, вот пусть и носит эту опасную игрушку сам. А я - проводник.

После того как все перебрались и отдышались, двинулись дальше. Уже гораздо более настороженные и готовые к любой неведомой опасности. И она не заставила себя ждать.

Я снова закричала, заставив всех замереть - только Руби продолжала скользить, как из обеих стен выскочил частокол стальных лезвий. И вновь на уровне торса человека. Стальные жала с лязгом столкнулись над головой моей гончей, которая немедленно упала на пол и распласталась, и через несколько секунд скрылись обратно в стенах.

- Уллис! Уллис! - ругался Грег и хватался за сердце. - Андре, да я после этой прогулки или поседею или заикаться начну. С тебя компенсация за моральный вред!

- Заметано! - печально отозвался старший княжич.

И снова мы пробирались через опасный участок. Только в этот раз немного не повезло именно Грегу. Он встал чуть раньше, чем следовало, лезвия молниеносно выскочили из своих пазов... Грег рванулся вперед, но один из клинков успел полоснуть его по заду.

- А-а-а-а!!! - его вопль бился в коридоре, отталкиваясь от каменных стен. - Да за что же мне все это? Всего-то хотел прогуляться по городу и осмотреть достопримечательности!

- Грег, ты потерпи, я сейчас! - выкрикнул Арман и бросился к той невидимой границе, с которой мы начинали перекатываться. - Я помогу...

Снова мы начали двигаться только минут через пятнадцать. Сначала Арман дрожащими руками залечивал порезанный зад Грега, потом сам приходил в себя после магических затрат.

Я молчала... Не потому что мне нечего было сказать, но... Что тут скажешь? Все мы сейчас в одной лодке. И неизвестно, что там еще впереди нас ждет. Возможно, пламя и стальные клинки - это еще цветочки.

Как сглазила...

Следующая ловушка представляла собой провалившийся под лапами Руби кусочек пола. Немыслимым образом взметнувшись вверх и извернувшись, она прыгнула вперед и новый кусок пола пропал под ее лапами. Вот такими скачками она промчалась вперед, а мы мрачно уставились на то, что открывалось перед нами. Своеобразная шахматная доска, только не черные и белые квадраты, а участки твердого пола, перемежающиеся провалами, в которые даже заглядывать страшно.

- Эрик, нужно больше света, - попросила я парня, замершего рядом со мной.

Мрачный каменный коридор осветили два больших огненных шарика Андре и Эрика, один менее яркий и не такой большой - Армана, и еще одна бледная пародия на классический огненный шар получилась у Грега. Впрочем, большего от него и не ждали, он ведь не маг.

Первым снова пошел Гастен. Ему вообще больше всех не повезло. Не в том смысле, что все шишки ему, - тот же Лалин пострадал больше от Андре и при падении, - но Гастен имел неосторожность взяться опекать меня. Соответственно шел рядом со мной или впереди.

Со стороны выглядело хоть и жутко, но легко. Сильное тренированное тело перескакивало с одного каменного островка на другой, почти не касаясь его ногами. Похоже, наши телохранители едят свой хлеб не зря и тренируют их неслабо. Буквально минута - и Гастен приземлился на другой стороне 'шахматной доски' рядом с Руби. Следующей должна была идти я, а Эрик собирался страховать меня магией, если вдруг я сорвусь.

- Иржи, ты сможешь? - обеспокоенно спросил меня Эрик. - Может, мне идти вместе с тобой? Подстрахую.

- Не надо. Иначе мы можем столкнуть друг друга. Сейчас...

Присев на корточки, проверила ремешки на сандалиях, не расстегнулись бы. Подойдя вплотную к краю ловушки возле одной из стен, три раза глубоко вздохнула, поправила сумочку, чтобы она не мешала. Спокойно, Стриж! Ты сможешь! Бегала же на полигоне вместе с папиными подчиненными. Прыгала, уворачиваясь от хлыста тренера. И пусть от его ударов было не столько больно, сколько обидно... Но уворачивалась же. И сейчас сможешь!

Весь мир сузился до опасного участка впереди. Квадратик камня, квадратик пустоты... Расстояние между опорами для ног вполне позволяли бежать, точнее прыгать. Главное, не останавливаться, иначе легко потерять равновесие.

Крагос, помоги!

Пошла!

Прыжок вперед, правая нога почувствовала под подошвой каменную твердь, оттолкнуться ею, прыжок вперед и чуть левее - упор на левую ногу, снова оттолкнуться - и вновь правая нога приземляется на каменный квадратик. Главное, не думать, не останавливаться, не смотреть под ноги на черные провалы. Фокус только на то, что может дать опору...

Нет, я, конечно, не горная козочка, честно скажу, но вообще было намного страшнее, когда стояла и смотрела на открывающийся вид с провалами, ведущими в никуда. А когда на одном адреналине прыгаешь вперед, то оказывается, что нужно было проскочить всего немного.

Так всегда... Когда смотришь вперед на трудный участок пути - кажется, что он необъятен, что никогда не сможешь его преодолеть. А оглядываясь назад, удивляешься. Прошла, смогла, и вовсе не такой уж он и долгий был, и вовсе не такой уж страшный.

- Ух ты! -ошарашенно выпалили Эрик и Андре, когда я встала рядом с Гастеном и Руби и оглянулась назад.

- Иржи, откуда такие навыки? Даже я так не смогу! - покачал головой старший княжич.

- Папа гонял, - пожала я плечами.

- Слава богам, что мой отец так меня не гонял. Это же сколько тренироваться нужно, чтобы так легко пробежать через такое... - кивнул он на провалы в полу.

Я не стала ничего говорить. Не могла же ему рассказать, что когда за тобой по пятам скачет тренер из папиного отдела с хлыстом наперевес и обидно шлепает по пятой точке, если оступилась, потеряла равновесие или слетела с дистанции... Кстати, если слетела - нужно было начинать все сначала. И плакать было бесполезно.

'Лорд Маркас приказал, чтобы ты порхала как бабочка, леди Иржина. Так что поднимай свои кости и задницу, и вперед! Порхать!' - примерно такой ответ звучал на мои сетования и нытье.

И поднимала, и шла к началу.

'Я сказал, как бабочка! Горгулья тебе в печенку! Что ты зад оттопырила, как корова?! Подбери зад, грудь вперед, спина прямая! Ноги выше! Быстрее! Еще быстрее!'.

Я непроизвольно потерла попу, настолько реальным сейчас были ощущения и воспоминания. Ну да ничего! Был и на моей улице праздник. Я таки стала 'бабочкой', и один раз тренер даже проспорил, и мне удалось пару раз хлестнуть по заду его. А сам виноват! Думать надо было, прежде чем спорить с отчаянной девчонкой, которая дошла до ручки в своем искреннем негодовании. После этого мы с ним стали добрыми друзьями, даром, что по возрасту он ровесник папы.

За мной шли Арман и Андре. Затем Лалин, которому пришлось временно принять у Грега меч. Брат трезво оценивал свои физические способности и признал, что сам-то с трудом переберется. А уж с мечом, который нарушает баланс тела да и весит прилично...

Ну что тут скажешь? Грег оказался прав... Корова на льду, обутая в коньки, и то более грациозна, чем он. Пару раз брат оступался, и Эрик немедленно кидал на него малое заклинание левитации. Хватало его только на то, чтобы выровнять равновесие и не провалиться, но без этого Грег не прошел бы.

Наконец Грегориан ступил рядом с нами, и я не удержавшись, бросилась его обнимать.

- Иржик, да ладно тебе... - смущенно пробормотал братец и погладил меня по волосам.

- Очень испугалась, когда ты чуть не упал, - выдохнула я.

- Ну не упал же. Не всем же быть такими легкими бабочками как ты, - хохотнул он.

- Бабочками?! - не выдержав, я нервно рассмеялась. - Да... Бабочками...

Грегориан старался казаться невозмутимым, но я-то чувствовала, как напряжено его тело и мелко подрагивают мышцы.

За это время к нам перебрался Эрик, и я не видела, насколько легко это удалось ему. Отвлеклась от Грега, только когда мне на плечо опустилась чья-то рука.

- Да-а-а, Иржи, - протянул Андре. - Ты нереально крута, честно говорю. Ожидал чего угодно от нашего знакомства, зная про твое увлечение гонками. Но действительность превзошла все мои ожидания. Полагаю, такого о тебе не мог предположить даже Арман. А уж он-то твой фанат.

Я улыбнулась и пожала плечами. Приятно было, что хвалят.

- Жаль, что ты не маг, - поддержал его Эрик. - Мы бы тебя в команду взяли.

- Увы, мне, увы... - ответила я ему, не вдаваясь в детали.

Мы помолчали.

- Надо двигаться дальше. Без еды и воды мы долго не протянем, а неизвестно как долго нам придется еще идти и куда мы выйдем, - подал голос Лалин. Практически впервые за все время. Он вообще был на редкость молчаливым парнем.

Признав его правоту, мы тяжело вздохнули и побрели дальше. Усталость уже давала о себе знать, и я понимала, что действительно скоро потребуется основательный привал.

Какое-то время было тихо и без приключений, а путь не преграждали никакие ловушки. Это-то и настораживало.

- Неспокойно мне как-то, - вполголоса сказала я Эрику. - Ты ничего не чувствуешь?

- Сейчас проверю, - отозвался он. - Стоп!

- Руби! Стой! - окликнула я гончую, чтобы она не убежала вперед, и мы все замерли, ожидая пока Эрик применит свои магические способности.

Минуту он стоял, прикрыв глаза, и к чему-то прислушивался.

- Впереди есть что-то живое, - произнес он, наконец. - Только не смог понять, то ли это один очень большой организм, то ли огромное количество мелких, но сбившихся в кучу.

- Что будем делать? - задал вопрос Гастен.

- Выбора нет, придется идти. Только нужно сделать рокировку, - взял руководство в свои руки сын советника. - Андре, мы с тобой пойдем сразу за Руби. Грегориан, ты пойдешь между Лалином и Арманом сразу за нами. Иржи, Гастен, вы передвигайтесь в конец.

- Почему так? - уточнила я. Не то чтобы я возражала, но хотела понимать его цели.

- Потому что ты единственная девушка, Иржи. Неужели непонятно? - как ребенку объяснил мне парень.

- Эрик, - невесело позвал его Грег. - Неприятно позориться и произносить это вслух, но поверь на слово, в бою от Иржи будет больше толка, чем от меня.

Эльф задумчиво меня осмотрел, после чего сказал:

- Почему-то верю, хотя разум и противится. Ладно, тогда так. Первая пара - я и Андре. Вторая пара - Гастен и Иржина. Третья - Грегориан и Арман. Лалин, ты замыкающий.

Мы перестроились и по отмашке командира, а им сейчас стал Эрик, мы двинулись. Впрочем, пройти нам пришлось всего немного. Наш тоннель резко свернул вправо, и мы очутились в небольшой пещере. Огненный шарик успел осветить пространство, после чего начался сущий кошмар.

Эта пещера была логовом летучих мышей. Огромное количество крылатых черных тварюшек покрывало свод пещеры как живой ковер, и огненный шар потревожил их покой. И самое поганое было в том, что это оказались не безобидные летучие мышки вегетарианцы и даже не хироптеры # # 1, которые ели насекомых. Нам не повезло нарваться на вид - десмоди # # 2. Эти крупные летучие мыши питаются птичками, ящерицами, лягушками и рыбой. Но опасны даже для крупного рогатого скота, а также людей и нелюдей, так как любят полакомиться свежей кровью. Мелькнула какая-то важная мысль, но не я не успела додумать ее до конца, так как нас атаковали.


# # 1 Хироптер - подвид небольших летучих мышей, которые питаются насекомыми. Обитают в обеих империях.


# # 2 Десмоди - подвид крупных летучих мышей питающихся птицами, мелкими земноводными и рыбой. Кроме того любят пить свежую кровь теплокровных и млекопитающих существ. Отсюда и название. В переводе с древнего языка: 'Частичный вампир'. Обитают в обеих империях.


Воздух наполнился звуками, шорохами, криками, рыком Руби, противным визгом и писком мышей... А потом все смешалось в какую-то безумную бойню. Гастен сунул мне в руку кинжал, сам держал свой узкий меч, боевики метали заклинания, а что было за нашими спинами, я не видела. Не до того было.

Мерзкие крылатые твари налетали со всех стороны. Вцеплялись в волосы коготками, царапали обнаженные руки и плечи, пытаясь добраться до лица и шеи. Ни у меня, ни у парней не оставалось времени на то, чтобы думать. Мы отбивались, пытаясь проложить дорогу на другой конец пещеры, где располагался выход и путь дальше. Правда, Эрик не потерялся в горячке боя и успевал отдавать приказы, и мы, пусть медленно, но верно двигались к цели.

О боги! Да сколько же их здесь? И ведь меньше не становилось! Мохнатые верещащие клубки налетали на нас безостановочно. Не успевала я отбить кинжалом или левой рукой одну мышь, как тут же ее место занимала другая. Под ногами мерзко хрустело, немилосердно воняло горящей плотью, лицо, голова, плечи были залиты кровью животных, а их все никак не становилось меньше. Скорее бы уже дойти...

Я на секунду отвлеклась, чтобы смахнуть с глаз брызнувшую кровь от очередной разрубленной тушки, и этим воспользовалась ее соплеменница, чтобы вцепившись мне в шею. Тело резануло болью, я судорожно дернулась, чтобы сбить ее и тут кожу на груди обожгло - сработал защитный кулон-амулет подаренный императором, и напавшая на меня мышь рассыпалась пеплом. Великая Матерь! Да что же это? Вероятно, животное пыталось укусить меня смертельно - в сонную артерию? - не знаю. Но сработала защитная функция подарка лорда Дагорна.

- Андре! Эрик! Щиты! - выкрикнула я.

Почему боевики сами не подумали об этом? Забыли? Не умеют? Ну хоть самый примитивный щит-то они должны уметь накладывать?

- Таркха дерр! - рыкнул Эрик, выпустив очередной огненный шар. - Гастен, прикрой!

Через несколько секунд нас накрыл купол в виде полусферы, по которому немедленно распластались новые воины мышиного воинства. Осталось только добить тех, которые оказались внутри щита, и как только мы это сделали, остановились, чтобы перевести дыхание.

- Андре, - нервно окликнул друга Эрик. - Ты сразу же почему щит не наложил, идиот!

- Потому что идиот! - огрызнулся княжич. - А то ты сам не знаешь, кто у нас в команде всегда отвечает за щиты? Не привык, вот и ступил. А сам-то?!

- Я?! А ты не забыл кто я? Я - клин! Я всегда иду первым, мать твою! - Эрик правой ладонью 'умыл' лицо, убирая остатки мышиной плоти и кровь.

- Не трогай княгиню! Оба хороши!

- Потом будете выяснять! Вперед! - тут уж вызверилась я. Два ушастых болвана, которые не сообразили наложить щит на сопровождаемую группу и себя, только потому что привыкли к тому, что это делает другой член команды?! - Боевики недоделанные! Пошли! Пошли!

Я придала Эрику ускорения коленом под зад, одновременно хватая левой рукой кого-то за своей спиной - или Армана, или Грега - и мы двинулись.

К счастью, до выхода из мышиной пещеры было уже недалеко, и мы буквально вывалились в коридор, после чего замерли и оглянулись. Не знаю почему, но мыши за нами не последовали. Стоило нам покинуть их территорию, как они дружно сорвались с защитного купола и втянулись обратно в свое логово. А мы буквально попадали на пол, кто где стоял.

- Все целы? - прозвучал мой вопрос. - Отвечайте каждый за себя.

- Цел! Только царапины, - Андре.

- Цел! Аналогично, - Эрик.

- Крупных ран нет, - это Гастен.

- Я в порядке, ни царапинки! - тихо сказал Грег.

- Я тоже полностью цел, - это Арман.

- Несколько укусов и царапины, - последним отчитался Лалин.

- Ну слава богам, - выдохнула я. - Я тоже почти цела. Царапины, а укусить в шею эта тварь меня не успела, - рассказывать про амулет императора я не собиралась, но задумчивый взгляд брата, смотрящего на мой кулон я успела заметить.

- Арман, а вы каким образом умудрились вообще не пострадать? - задал вопрос Андре, причем именно то, что собиралась спросить и я.

- Я что-то типа щита наложил на нас с Грегом, - тихо ответил парнишка.

- Щит?! - обалдел его старший брат. - Какой? Ты же не умеешь защиту на группу накладывать, этому учат только в конце первого курса.

- А я не защиту, - смутился Арман. - Я же лекарь, а не боевик. Я это... Ну...

- Что? - заинтересовался Эрик.

Я слушала внимательно, но не вмешивалась. Не пострадали и хорошо. А что уж там за щит - неважно. Да пусть даже деревом притворились, главное, что их не покусали как нас.

- Ну, я вычитал однажды очень интересное заклинание. Что-то типа отвода глаз.

- И? - поторопил сын советника.

- Короче, для мышей я и Грегориан были просто двумя деревьями. А то, что двигались, так это ж мыши, они разницы не видели. Кроме того, у них все внимание было на вас.

- Деревья? - хихикнула я. - Арман, ты умничка.

- А почему на нас всех не накинул? - продолжал допрос Андре.

- У меня на всех сил не хватало, - грустно ответил будущий лекарь. - Я бы на Иржину набросил, девушка ведь, но увидел, как она с оружием обращается и решил, что от нее будет больше толку, чем от Грега. Вот его и прикрыл. А царапины я ей вылечу, сколько смогу.

- Не надо, - отозвалась я. - Царапины я потерплю. Еще неизвестно, что нас ждет дальше. Так что лучше прибереги силы, не дай боги, придется раны лечить.

- Разумно, - поддержал меня Эрик. - Дальше идем?

- Погодите. Отдохнем, и я подумаю, - мотнув головой, я вытянула ноги и оперлась спиной о стену. Все одно, мы уже такие грязные и в крови летучих мышей и собственной, что уже без разницы.

Несколько минут мы расслаблено сидели. Из пещеры еще доносились шорохи, шуршание и писк мышей, но к нам они не высовывались, так что мы отдыхали.

- Где-то здесь совсем рядом должен быть источник воды и выход наружу, - наконец озвучила я то, что не давало мне покоя. - Мыши должны вылетать на охоту, значит должны быть либо щели в пололке, либо же выход совсем рядом. А учитывая, что этот подвид охотно питается рыбой, то рядом море или озеро.

- Лучше бы выход, хотя от воды я бы тоже не отказался, - хрипло произнес Грегориан. Впервые с момента как мы вошли в пещеру. Он даже на слова Армана не особо отреагировал. Просто хмуро слушал наш разговор.


ГЛАВА 2 | Предначертанного не избежать | ГЛАВА 4







Loading...