home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


ГЛАВА 2

Находились мы еще в одной пещере, расположенной ниже по уровню. Разумеется, никаких светильников здесь не полагалось, поэтому осмотр Лалина производился при свете мерцающего огненного шарика. Оказалось, что при падении, бедняга умудрился головой приложиться об камень, в результате чего потерял сознание. К счастью, голова оказалась цела, так что Арману не понадобилось много времени и сил на то, чтобы привести парня в сознание.

- Куда пойдем? - мрачно спросила я мужчин.

Ответом мне было глубокое молчание, нарушало которое только недовольное сопение. И все уставились на меня.

- Ну что? Что вы на меня так смотрите? - Я уперла руки в боки и обвела их суровым взором.

- Иржина... - осторожно начал говорить Андре. - Полагаю, именно тебе предстоит вывести нас отсюда. Ты ведь чувствуешь... Мы и не надеялись, что сможем попасть... э-э...

- Ну? Куда попасть? - уточнила я у замолчавшего эльфа. - В усыпальницу?

Ушастая троица снова обменялась взглядами, а ответа я не получила.

- Выкладывайте. С места не сдвинусь, пока не признаетесь во всем.

- И в чем же мы должны признаться? - хмуро уточнил крайне недовольный Андре.

Похоже, он привык командовать в своей троице, да и в академии, наверняка, был лидером. Благо положение, способности и характер позволяли. Но, увы, ему, увы. Мне не было дела ни до его положения, ни до смазливой внешности, ни до лидерских качеств. И повидала я таких вот самоуверенных наглых юнцов, полагающих, что весь мир обязан пасть ниц у их ног, во множестве еще дома, в Светлой империи. В открытую конфронтация я с ними никогда не вступала, но и прогибаться под них не собиралась. Не делала это в прошлом, не стану и в будущем.

Так что сейчас я молча пожала плечами, сделала рукой приглашающий к общению жест и присела на один из крупных камней, в изобилии присутствующих на полу. Все равно брюки уже испачкались, а так хоть ноги отдохнут. Неизвестно сколько времени нам понадобится на то, чтобы выбраться их этого подземелья.

- Леди, позвольте, - проявил заботу Гастен и стащил с себя ветровку. Сложил ее и, как только я приподнялась, подложил мне ее вместо подстилки.

Поблагодарила его, демонстративно игнорируя все более мрачнеющую троицу эльфов. Грег усмехнулся, потоптался и тоже присел на соседний камень. В пещере повисла тишина. Лалин сидел и пытался окончательно прийти в себя, Гастен тихо обследовал помещение. Я почесывала за ушком Руби, Грег глазел по сторонам.

- Иржина! Я не понимаю, чего ты пытаешься добиться? - не выдержал, наконец, Андре.

- Ничего. Это же не мы с Грегорианом втянули вас в эту авантюру. Сижу вот теперь, жду, пока вы меня спасать будете.

- Мы? - опешил эльф.

- Ну не я же! - абсолютно спокойно ответила. - Я - девушка. Хрупкая, неопытная, нервная. Могу, кстати, истерику вам устроить, если хотите. Хотите? - парень помотал головой. - Я почему-то так и думала. Ну а вы у нас - крутые и сильные расхитители гробниц. Даром, что княжеских кровей. Вскрыли каким-то образом защиту на входе в подземелье. Знали, что искать в самой усыпальнице, значит, и в курсе последствий. Хотя вам вполне удачно удалось изобразить неведенье о том, куда вы попали. Я даже поверила сначала.

- И что же тебя заставило изменить свое мнение?

- Да так... Просто стало понятно, что вы отлично знали, что там находится. О ловушках по пути, скорее всего, были не в курсе. А вот о конечной точке маршрута... Так что давайте, выводите нас отсюда.

- Но... - старший княжич помялся. - Раз у тебя такие способности... Ты ведь сможешь это лучше сделать.

- Не-а, даже и не подумаю. - Я вытянула вперед руку и демонстративно стала рассматривать ногти. - С какой стати я должна помогать грабителям?

- Ты слова-то выбирай! Мы не грабители! Ты хоть понимаешь, что это за меч? Да это же... А-а-а, девчонка, что с тебя взять. Что толку, что он лежал в гробу? Так он ведь сможет дальше служить на пользу. Побеждать врагов. Это ведь настоящее сокровище!

- Ладно, не грабители. Вернемся к первому определению, которое не вызвало у вас протеста. Вы - расхитители гробниц. А я девушка приличная и законопослушная. И помогать жуликам, ой, расхитителям, не собираюсь.

- Так и мы тебя тогда спасать не станем! Слишком много знаешь и говоришь! - оскалился парень.

- Андре! - тут же возмутился его младший брат, а Эрик пихнул локтем и повертел пальцем у виска.

- А и не надо, раз не хотите, - миролюбиво ответила ему. - Вы сами по себе, мы - сами. Выберемся с помощью богов, не пропадем. Нашей вины в произошедшем нет, карать нас ни богам, ни душам ушедших за грань героев причин нет.

Ни Грег, ни Лалин, ни вернувшийся Гастен в нашу перепалку не вмешивались, но слушали внимательно. Собственно на этом я замолчала. Читать нотации? Увольте, я не нянька этим ушастым типам. Пауза затягивалась...

Первым ее нарушил Лалин. Он встал и подошел к нам с Грегом, быстро показал что-то жестами Гастену, после чего обратился ко мне:

- Леди, полагаю, нам не стоит здесь задерживаться. У нас с собой нет запасов еды и воды, поэтому, чем быстрее мы попытаемся найти выход, тем лучше.

- Согласна, Лалин. - Я встала и протянула Гастену его куртку, подняв ее с камня. - Идем.

Грегу и Гастену не нужно было ничего дополнительно говорить, они подошли к нам и встали рядом. Оставался вопрос - куда идти?

- Вы что, действительно собираетесь уйти? - растерялся Арман. Его старший брат мрачно сверлил нас взглядом, не выпуская из рук уворованный меч.

- Да, - пожала я плечами. - Не вижу смысла сидеть в пещере. Куда-нибудь да выберемся. Вы вытаскивать нас не собираетесь. Просто использовали в своих целях, не подумав о последствиях. Так что будем сами искать дорогу на волю.

- Я с вами! - младший княжич поджал губы и решительно шагнул к нам. - По нашей вине вы сюда попали, хоть я и не думал, что такое может случиться. Помощи от меня, конечно, никакой, но если вдруг что... Я смогу вылечить.

- Арман! - возмущенно воскликнул его старший брат. - Никуда ты без меня не пойдешь!

- Андре, хватит! - неожиданно жестко ответил парнишка. - Я всегда и во всем тебя поддерживал, но сейчас ты перегнул палку и должен сам это понимать. Ты клялся нам с Эриком, что все изучил, и никаких проблем нет и не будет. Всего-то вскрыть защиту на входе... И я тебе помогал. А что в итоге?

- Хорошо! - скрипнул зубами старший княжич. - Идемте!

Он решительно направился в глубину пещеры, не оглядываясь и не обращая внимания на то, идет ли кто-нибудь за ним следом. А никто и не шел...

Ну, я и Грег - это понятно. Наши телохранители - тоже ясно. Удивили Арман, который продолжал стоять рядом со мной и, насупившись, следил взглядом за братом, и Эрик, который тоже не сделал ни шагу за своим другом.

- Что?! - заметив, что идет в гордом одиночестве, Андре остановился и оглянулся. - Я не понял! Эрик? Арман?

- Андре, прости, но ты сейчас не прав, - тихо, но внятно, произнес Эрик.

- Что?! - опешил от такой строптивости его друг.

- Или мы идем все вместе или не идем вообще, - очень спокойно ответил ему сын советника князя эльфов. - Не забывай, мы с тобой - боевики! Наша задача и святая обязанность защищать тех, кто рядом, и убивать нежить. И мы все сейчас должны действовать как команда, иначе пропадем. У каждого из нас свои способности, и действовать нужно сообща, обговорив, у кого какая роль.

Я подняла брови, слушая его слова. Молодец парень! Умыл своего зарвавшегося друга, при этом все понял и четко расписал. Нет, реально - молодец.

- То есть ты предлагаешь, чтобы командование на себя взяла Иржина, только на том основании, что она чувствует ловушки? - возмутился Андре. - Девчонке командование? Да вы спятили! Ну ладно Арман, он давно на нее слюни пускает. Но ты, Эрик?!

О, боги! А ведь поначалу производил хорошее впечатление! Да что с ним такое? Его словно подменили. Слова отрывистые, злые, и даже при свете огненного шарика видно, как непримиримо горят его глаза. А пальцы вцепились в меч так, что костяшки побелели.

- Андре! - снова вмешался Арман. - Да что ты несешь? Хватит!

А я смотрела на старшего сына князя эльфов, на его судорожно сжатые пальцы и...

- Эрик, можно тебя на пару минут? Пошушукаемся. Я тебе на ушко кое-что скажу.

Если он и удивился, то виду не подал, подошел и внимательно посмотрел мне в глаза.

- Эрик, - шепнула я на грани слышимости, как только он наклонился и подставил ухо. - Скажи, я правильно понимаю, что Андре ведет себя странно? - дождалась легкого безмолвного кивка и продолжила: - Надо забрать у него меч.

- Не отдаст! - качнул головой парень. - Он им бредил последние полгода.

- Эрик, я не уверена, но... Это из-за меча. Надо забрать меч и обернуть его в какую-то плотную ткань. Нельзя прикасаться к нему!

Сын советника даже отшатнулся и пристально уставился мне в глаза. И я молча кивнула, что не шучу.

- Это будет сложно, - наконец шепнул он и повернул голову к Андре.

- Что будет сложно? - тут же переспросил старший княжич.

- Да так... - неопределенно ответил ему друг. - Андре, ты отдохни пока. Сейчас подумаем, как будем действовать дальше и куда пойдем.

Опущу ту часть, когда Эрик и я уговаривали Андре дать нам посмотреть меч. Это было... сложно. Княжич огрызался, ругался, чуть ли не лез с кулаками и ни в какую не желал выпускать из рук этот демонов меч. С огромным трудом Эрику удалось убедить своего друга, что они вдвоем должны будут иметь руки свободными, а то мало ли... Вдруг тут что-то... А как тогда сражаться магией, если руки заняты? Поэтому, может?..

Под зубовный скрежет и полные ненависти взгляды мы наблюдали за тем, как Андре бережно обернул украденный меч в куртку, позаимствованную у Гастена. А дальше снова под аккомпанемент эльфийских ругательств Андре, который вообще пошел в разнос, прицепили оружие на спину Грегу. И то, только после того, как мой братишка дал клятву, что не собирается присвоить его себе. И передавать императору тоже не будет... Да, даже брать его в руки не станет, ни в коем случае, ни-ни... Мне, наглой и вредной, тоже не даст... И вернет, обязательно. Если не самому Андре, то Арману или Эрику.

Судя по встревоженным переглядываниям Эрика и Армана, такое поведение не было свойственно старшему княжичу. И я все больше убеждалась, что мое внезапно возникшее подозрение не так уж необоснованно. Кто его знает, это древнее оружие? Возможно, у него есть собственная душа. Или, может, оно зачаровано особым образом, и обладать им мог только истинный, ныне мертвый, владелец.

После того, как Грег демонстративно сложил руки на груди, показывая, что не собирается прикасаться к мечу, мы наконец-то выдвинулись из пещеры в единственный имеющийся здесь выход.

На этот раз мы шли чуть в иной последовательности. Первой бежала Руби. Затем шли Гастен, Эрик и я между ними. Благо ширина коридора позволяла. Затем - Арман, Грегориан и Лалин. И замыкал колонну - Андре, который не сводил глаз с Грега.

Никто не говорил и не задавал никаких вопросов, но все послушно повторяли траекторию моего движения. Я снова безотчетно сворачивала с прямой дороги и ощущала это лишь тогда, когда внезапно натыкалась на Гастена или Эрика. Правда, они тут же послушно делали шаг в сторону, позволяя мне отодвинуться к нужной стене.

И вдруг перед нами замерцал... замерцало... Нет, все же именно замерцал, здоровенный мужик в кольчуге, в шлеме, со щитом и мечом в руке! Руби резко затормозила и оскалилась, не делая, впрочем, попыток атаковать.

- И-и-и-и....

Ой! Это я запищала? А почему так тоненько? Почему не громогласное и бодрящее 'А-а-а-а'?

И мы стоим, смотрим на мужика. Эльфа, кстати. А он тоже стоит, и тоже смотрит. И лениво так мечиком помахивает. Призрачным...

Кто-то громко сглотнул. Кажется, снова я. И мы молчим, и мужик молчит... И страшно так и непонятно чего от него ждать. А еще почему-то ноги не слушаются. Нет, я честно сделала попытку сбежать. Прямо быстро-быстро... Ну их, всех этих привидений и духов. Пусть некроманты с ними общаются. С меня же хватит моих зомби, не хочу больше! Только вот никуда я не убежала, даже с места не сдвинулась.

А этот... в шлеме и с мечом... осматривает нас всех по очереди. И так холодно под его взглядом... Бр-р-р. И мурашки по спине шагают строем вверх, вниз, вверх, вниз...

Эльф осмотрел всех нас, надолго задержал взгляд на Грегориане - да, я проверила, повернула голову и посмотрела, кого же он так внимательно осматривает. И даже при свете мерцающего огненного шарика я видела, как побледнел брат и сделал движение, словно хочет скинуть с себя завернутый в куртку меч. Не двигаясь, впрочем, с места. И что странно, Руби тоже оставалась настороженной, но атаковать не пыталась.

Призрак продолжал хранить молчание и, закончив с разглядыванием Грега, перевел взор на Андре. Улыбнулся, да так, что у меня чуть колени от ужаса не подогнулись. После чего вытянул вперед левую руку и пошевелил кистью, словно наматывая на нее невидимую нить. Потом резко дернул на себя, и к нашему ужасу Андре стремительно рвануло вперед, раскидывая нас в стороны.

Когда я снова посмотрела вперед, Андре стоял на коленях перед призраком, запрокинув голову вверх, а тот внимательно рассматривал его лицо. При этом, продолжая сжимать левую руку в кулаке, словно за невидимые нити держа княжича.

И опять - страшно-страшно. И ощущение, словно в подземелье стало холоднее. Да, точно. Даже пар изо рта облачком вырвался.

А призрачный воин наклонился над коленопреклоненным Андре, всмотрелся в его глаза и выдохнул:

- Недостоин! - и выпустил из руки ту призрачную нить, что держала княжича.

Андре тут же обмяк и с ошалелым видом помотал головой, а призрак перевел тяжелый взгляд на Грега. Вновь покрутил рукой, 'наматывая' уже его на невидимый поводок. После чего посмотрел на меня.

- И-и-и... - ой, это снова я?!

Вновь жест рукой призрака, рывок... И мы с Грегом вдвоем чуть ли не взлетаем с места, чтобы грохнуться на землю у ног этого сволочного духа.

- А поаккуратнее нельзя?! Я вообще-то девушка! А еще воин называется! - возмутилась я. Осознала, что и кому сказала и вновь перешла на комариный писк: - И-и-и-и...

За спиной раздалось низкое глухое рычание Руби, но на помощь она почему-то не спешила.

Эльф же не обратил никакого внимания на мое возмущение и писклявое подвывание, так как был поглощен тем, что разглядывал Грега. Я посмотрела на призрака, на бледного брата, опустила взгляд вниз и остолбенело уставилась на свою руку. Нет, с рукой все было в порядке. Только... сидела я на полу у ног призрака и упиралась руками в пол. И все бы ничего, но одна моя рука прошла сквозь ногу воинственного привидения. Он же... это... привидение?

- Ы-ы-ы-ы... - сменила я песню, продолжая таращиться на свою руку, которая находилась в ноге воина.

А страшно было так, что волосы на голове шевелились. Вроде и не трусиха я, но то ли этот эльф применял какое-то заклинание (уж не знаю, умеют ли это привидения), то ли сама обстановка располагала...

В общем, подвывала я тихонечко в низкой тональности, а рука моя тем временем сама - честное слово, сама! - приподнялась, выбралась из полупрозрачной ноги, после чего указательным пальчиком потыкала эту самую ногу в коленку. Палец погрузился в нее, вынырнул, снова погрузился в коленную чашечку и снова вынырнул.

Примерно через полминуты я почувствовала на себе очень тяжелый взгляд. Подняла глаза вверх, наткнулась на крайне заинтересованное лицо воина, посмотрела на свой палец, погруженный в его колено... Ну... Выдернула быстренько конечность из призрачной ноги, спрятала ее за спину и зажмурилась. На всякий случай.

М-да.

Что уж подумал давно умерший воин о моих умственных способностях, я могу только догадываться, так как ничего относительно моей диверсии он не сказал. Но как только заговорил, я сразу же распахнула глаза.

- Ты! Потомок хранителей! Сбережешь и принесешь на место мой меч! Руками к нему не прикасайся, - замогильным голосом приказал он Грегориану. После чего шевельнул пальцами, выпуская нити, держащие братца.

Грег сразу же осел на пол и с точно таким же ошалелым видом как ранее Андре, помотал головой.

- Ты! - тяжелый взгляд привидения переместился на меня. - Поможешь хранителю и приведешь его ко мне.

- Ик? - вообще-то я хотела возмутиться, но мой голос по дороге потерялся.

- Да? - поинтересовался дух.

- Э-э-э?.. - вот никогда не страдала косноязычием, но сейчас видимо обстановка располагала.

- Возможно, получишь награду, - продолжил говорить призрак, не дождавшись от меня связной речи. - За уважение. Я все слышал... И за смелость, - мне показалось, или же последнее слово прозвучало со смешком?

- А-а... - протянула я, снова уперлась руками в пол и села поудобнее, глядя ему в глаза снизу вверх. Очень неудобно, скажу я вам. Сидишь у ног и как мышка заглядываешь этой дылде в глаза. Чуть шея не переломилась.

Выражение глаз воина между тем снова изменилось и стало заинтересованным и... веселым? Что смешного-то? Я не поняла! Проследила за его взглядом и поспешно отдернула руку, которая снова оказалась в его ноге. Ужас!

- Я жду вас в ближайшее время. Если выживете, - добавил эльф на прощание и растворился в воздухе.

Впрочем, через секунду снова появился. Посмотрел на ушастиков, укоризненно покачал головой и произнес:

- Свидимся за Гранью, поговорим! - после чего оставил нас.

И сразу же перестало быть так холодно, а наши спутники словно ожили и задвигались. Руби сорвалась с места и, подбежав ко мне, начала облизывать мне руки и лицо. Арман и Эрик бросились к Андре, а наши телохранители к нам с братом. Помогли встать, встревоженно вглядываясь в лица.

Следующие минут пять мы молча приходили в себя. Говорить не хотелось, слишком большой стресс получился. Вроде и ужасного ничего, и в то же время все внутри мелко подрагивало от пережитых ощущений. Точно ведь была какая-то ментальная атака. Иначе с чего бы мы так перепугались? Ну ладно - я. Я вообще не герой и ничуть этого не стыжусь. Но два боевика, два воина, демоница... Они-то просто так не струсили бы!

Первым, как ни странно, заговорил Андре:

- Ребят, вы простите меня. За то, что впутал вас во все это. Я действительно не предполагал, что все так обернется. В книгах и свитках, что я нашел, ни о чем подобном не упоминалось. И... Иржи, я приношу тебе свои глубочайшие извинения. Сам не знаю, что на меня нашло. Словно демон в меня вселился, нес околесицу и никак не мог остановиться, хотя в принципе понимал, что все совсем не так...

- Это меч, Андре. Я почти сразу догадалась, - печально ответила я и посмотрела на сверток. - Не надо вам было его брать, я ведь говорила.

- Говорила... - эхом отозвался княжич. - Только я так о нем мечтал. Кто же мог предположить.

- Да уж, - вмешался в наш разговор отошедший Грег. - Самое поганое, что теперь снова придется возвращаться в усыпальницу, чтобы вернуть меч хозяину.

- Я с вами! - воскликнул Арман. - Это мы вас в это втравили, и я пойду с вами и помогу.

- Все пойдем, - мрачно припечатал его старший брат. - Это я во всем виноват. А я привык отвечать за свои поступки. А с хозяином меча... Поговорим. Рано или поздно все окажемся за Гранью. Тьма милосердна и всех принимает... Рано или поздно.


ГЛАВА 1 | Предначертанного не избежать | ГЛАВА 3







Loading...