home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


ГЛАВА 19

Дослушать спор этих... Хранителей древнего артефакта, не смогла, так как меня подхватил под локоток мой родной папа и ненавязчиво отвел за широкую декоративную колонну, подальше от любопытных глаз и ушей. На вопросительный взгляд лорда Эларила он сказал нечто типа того, что как светлый маг, обязан просканировать леди на скрытые повреждения, которые ей могли нанести светлые же заклинания.

- Леди Иржина, - заботливо спросил папа, а в глазах его плескалась паника. - Что вы чувствуете? Нигде не болит? Не жжет? Дышать легко?

- Все в порядке, лорд эль Бланк. - Я улыбнулась и сморгнула слезинку. Так хотелось обнять его шею, как в детстве, и поплакать на такой надежной груди. Чтобы он погладил меня по голове, утешил, пусть даже не дал бы конфету, но просто успокоил. - Похоже, это наследство от Аурватора. Он хотел поглотить то, что есть у меня, а в итоге мне досталось все то, что было у него.

- Вот как?.. Девочка моя, - тихо прошептал он и украдкой, так чтобы никто не увидел, погладил меня по руке. - Я так скучал!

- И я! - всхлипнула, и едва удержалась от того, чтобы все-таки не броситься к нему с объятьями.

Чуть в сторонке мялась Валли, не решаясь подойти и нарушить нашу беседу.

- Леди Иржина, я решительно настаиваю на том, чтобы еще встретиться с вами через день-два и повторно осмотреть вас! - уже громко произнес отец. - Светлая магия вредна для тех, кто обладает темным даром. Я чувствую себя виноватым, так как не смог предотвратить нападение на вас, и потому обязан хотя бы проконтролировать, чтобы все прошло без последствий.

- Я не возражаю, лорд эль Бланк! - ответила тоже в полный голос. - Я бываю во дворце ежедневно. Мы сможем встретиться, и вы просканируете меня.

Валли все-таки не выдержала и подошла к нам.

- Леди Иржина, я так испугалась, когда лорд Фолхерт атаковал вас! - экспрессивно воскликнула она. - Какой ужас! Это было так страшно! Можно я вас обниму?

И не дожидаясь моего разрешения, подруга прижала меня к себе и всхлипнула в ухо:

- Иржи! Как же я испугалась!

- Я в порядке, благодарю вас за заботу, леди! - громко ответила и обняла ее в ответ.

- Убью заразу! Я все глаза выплакала, а она! - прошипела мне в ухо любимая подружка.

- Я тоже тебя люблю, дорогая! Все расскажу. Это был ужас! - прошептала и неловко погладила ее по спине.

Валли отлепилась от меня, шмыгнула носом и несколько раз моргнула, чтобы не расплакаться. Да и у меня в носу щипало... А папа с улыбкой смотрел на нас, и не мешал.

Родные мои! Как же я скучала! Как же рада вас видеть!


Чуть позже увидела в толпе Эрика, Андре, Армана и князя Астора, которые бурно обсуждали произошедшее с князем лиграссов и его отпрысками. Странно, что я не видела их в начале бала. Возможно, потому что они пришли позднее или же оттого, что была слишком увлечена безобразием, которое учинили Фолхерт и Рания.

Хотя нет, скорее всего - первое. Близняшки ни за что не упустили бы возможность подойти ко мне и Грегу. Да и Арман с Андре. Мы сдружились за последнее время, и если бы они пришли одновременно с нами, то обязательно нашли бы минутку, чтобы поздороваться и поболтать.

Поймав мой взгляд, Лонна помахала мне рукой и дернула за руку Донну. Но отойти им не позволили. Князь Китарр сурово им что-то сказал, и девчонки притихли и смущенно потупились. А я отвернулась от них и снова прислушалась к тому, что говорил Дагорн. Они продолжали спорить с бабулей на тему - поеду ли я в Лисаард, столицу княжества Горгулий.

Фолхерта уже унесли. Он так и не пришел пока в сознание. И больше ничто не напоминало об инциденте, произошедшем совсем недавно, кроме черного пятна на колонне.

- Иржи, - позвал меня сзади Себастьян.

- Да, Ян, - обернулась к некроманту.

- Ты как? - Он протянул руку, словно собрался погладить меня по щеке, но тут же опустил ее.

- Знаешь, как ни странно это звучит, но - нормально, - вздохнув, призналась я.

- А я - нет, - печально усмехнулся он. - Мне бы следовало порадоваться за тебя и брата, поздравить... Но не могу. Слишком больно.

- Ян... - расстроенно произнесла, не зная, что еще сказать.

- Да переживу, никуда я не денусь. Ведь все и так было понятно. Дагорн не отпустил бы тебя, он сам мне признался, что у него все серьезно.

- Ян, прости. Хоть в этом и нет моей вины, но прости. Я люблю его, - и развела руками.

- И хорошо! А у меня еще все впереди, - вымученно улыбнулся он.

А я бросила взгляд за его спину и увидела Валли, которая с любопытством косилась в нашу сторону.

- Ян, у меня к тебе большая просьба. Можно?

- Да, - кивнул маг.

- Понимаешь, мне придется на некоторое время уехать к... бабушке. Надо уже разобраться с этим демоновым наследством и отказаться от него. Но тут останется человек, который мне очень дорог. Я в силу обстоятельств не смогу помочь ему адаптироваться к новой жизни. Ты не мог бы?..

- Да вроде у лорда эль Бланка не должно возникнуть проблем с адаптацией, - непонимающе поднял брови Себастьян.

- А я не о нем, - позволила себе легкую улыбку. - Я о леди Валлисе дер Фолекс. Помоги ей, пожалуйста? Я бы Грега попросила, но ты же знаешь какой он шалопай. Он может помочь только с развлечениями, а ей ведь и работать нужно, разобраться в ситуации, в том, кто есть кто и какой подход найти, чтобы наладить дружеские связи. Она ведь в делегации светлых.

- Иржи, ты ничего не путаешь? - с сомнением посмотрел он мне в глаза. - Ты ведь знаешь мой характер. Ты действительно считаешь меня подходящей компанией для молоденькой светлой девушки?

- Ну, лично мне очень нравилась твоя компания, пока мы не поссорились, - улыбнулась ему. - И не наговаривай на себя. Ты умеешь быть замечательным и галантным кавалером. А Валли тебе опасаться не нужно, она не из охотниц за богатыми мужчинами. - Ян хмыкнул, и я продолжила. - Она очень хорошая, честное слово. Я вернусь и освобожу тебя от этой непростой миссии, но пока буду в отъезде... Поможешь?

- Ну, если только пока ты будешь в отъезде, - смирился он. -Хотя... не ехала бы ты. Напиши здесь отречение и отдай княгине. Не доверяю я этим Горгульям, уж прости.

- Я в курсе, - пришла моя очередь хмыкнуть. - Но я обещала. Как бы то ни было, там родина моей мамы, я должна увидеть это место.

А про себя подумала, что мне необходимо не только посмотреть на город, в котором выросла мама. Но и попытаться разобраться с таким непонятным явлением, как Тьма. Что за вспышки, которые могут случиться? Почему я нестабильна? И есть ли у меня вообще способности управлять этой непознанной субстанцией, учитывая то, сколько во мне Света. В общем, поездка неизбежна. А папино предостережение и то туманное предсказание, которое мне дал когда-то давно Варг Гулакай, я учла и избавилась от затянувшейся девственности. Бабулю ждет неприятный сюрприз. Только следует удалить Ригарду и Ранию от придворных, чтоб кто-нибудь вдруг раньше времени не проболтался им том, что уже наверняка увидели маги жизни.

Договорив с Яном, я решительно направилась в княгине и Дагорну. Подошла, тепло улыбнулась императору и прикоснулась пальцами к рукаву его пиджака. Он тут же взял мою руку в свои ладони и поцеловал, с нежностью глядя в глаза.

- Как все запущено, - недовольно обронила княгиня. - Ваше величество, вы же знали кто она. Как же вы так?

- А что вам не нравится, княгиня? У вас есть еще одна наследница, так что не пропадете. А Иржина - моя, и отдавать ее я не намерен. Свадьба состоится в ближайшее время.

- Вот то-то и оно, - кивнула своим мыслям Ригарда. - Хорошо! Моя внучка немедленно едет в Лисаард. Поживет, осмотрится и освоится, посетит храм Тьмы. А после мы вернемся к теме помолвки.

Пальцы Дагорна сжались на моей руке, но выражение лица оставалось все таким же спокойным и уверенным. Я же с интересом посмотрела на придворных, толпящихся совсем неподалеку, но при этом не проявляющих ни малейшего интереса к нашему разговору. А ведь должны бы, если они слышат, о чем мы говорим. Хм. Похоже, вокруг императора наложен полог тишины, не пропускающий звуки.

- Княгиня, - вмешалась я. - Мне право жаль, но уехать немедленно я не могу. У меня, знаете ли, обязательства. Работа, в конце концов. И не только во дворце. Через неделю в академии магии начинаются экзамены, на которых я должна присутствовать в качестве куратора.

- Наследная княжна Тьмы работает? - иронично изогнула брови бабуля. - Какой стыд!

- Стыдно жить на чужие деньги, которые тебе дают из жалости, - парировала я. - Еще стыдно ничего не делать и не пользоваться своими мозгами и способностями.

- И, тем не менее, ты собралась стать императрицей, дорогая. То есть прожить жизнь в безделье и богатстве.

Мы с императором переглянулись и одновременно улыбнулись. Нам и говорить не нужно было об этом, оба прекрасно понимали, что после свадьбы я тоже не останусь без работы. Только ее станет намного больше, и я не буду получать за нее зарплату.

- Бабушка, - с запинкой назвала я этим словом Ригарду. - Я согласна съездить на родину мамы. Но явно не немедленно, как вы предлагаете. Вы возвращайтесь. А я завтра спокойно соберу вещи, оставлю указания домоправительнице и решу рабочие вопросы. Послезавтра утром смогу выехать. И еще, со мной будут мои камердинер, художник и телохранитель.

- Тебе предоставят слуг, - отмахнулась от моих слов княгиня.

- Кроме того со мной поедет моя собачка, - невозмутимо закончила я перечислять.

- Собачка?

Ригарда мазнула взглядом по Руби, я была уверена, что она видела гончую. Только не знала, заметна ли была моя демоница сейчас окружающим. Если нет, то способность видеть демонов - у меня наследственная по материнской линии.

- А еще с ней поедет ее старший брат и его телохранитель, - раздался ироничный голос Грегориана.

Он незаметно подошел сзади, положил обе руки мне на плечи и чмокнул в левый висок.

- Племянник императора в свите княжны Горгулий? Не чересчур ли? - Бабуля подняла брови.

- В самый раз! - хором ответили мы с Грегом и улыбнулись друг другу.

Фух! Слава богам, а то мне было ужасно страшно ехать одной. А с Грегом мы весь княжеский дворец на уши поставим. Они нас сами выгонят и еще тумаков на прощание надают, лишь бы мы никогда не возвращались. И ведь я не сказала, кем являются мои камердинер и художник. То-то сюрприз будет!

- И все-таки, ваше величество, - снова привлекла к себе внимание княгиня. - Я бы не спешила назначать дату помолвки и тем более свадьбы. Может, так случиться, что никакой свадьбы с Иржиной и не будет.

- Ригарда, - впервые назвал ее по имени император и чуть сильнее сжал мои пальцы. - Вы ведь в курсе привычки членов императорской фамилии? Знаю, что в курсе. Да это и не секрет. Мы всегда берем в жены девушек, обладающих сильными способностями в разных стихиях, таким образом усиливая родовую кровь. Так с чего вы взяли, что я откажусь от возможности дать своим будущим детям способности к управлению изначальной Тьмой? Нет, если у вас в княжеской семье есть еще одна девица на выданье, которая до сих пор невинна, то я готов рассмотреть ваше предложение.

- Дядя! - потрясенно выдохнул Грег и уставился на Дагорна с искренним возмущением.

- Помолчи, Грегориан, - бросил ему император, не поворачивая головы. - Итак, ваше слово, Ригарда? Насколько я знаю, все ваши родственницы, которые имеют отношение к прямой ветви княжеского рода, не так чтобы юны и уже давно не девицы. Вы ведь в курсе, что императорские регалии не примут ту, которая уже не является невинной. А ваша вторая внучка еще слишком мала, и ждать пока она повзрослеет, я не намерен.

- Иржина, - обратилась ко мне бабуля. - И тебя не смущают слова твоего... жениха? Неужели не обидно, что он готов жениться на тебе только ради твоей крови и принадлежности к роду княгинь Тьмы?

- А почему мне должно быть обидно? - удивилась я. - Обычный брак по расчету. Его величеству нужны сильные наследники. Мне нужны безопасность, хорошее положение в обществе и титул. Не могу же я вечно быть на вторых ролях и работать ради жалования. Что же касается выполнения супружеских обязанностей, то его величество мужчина видный, да и меня природа не обидела. Думаю, после свадьбы мы не разочаруем друг друга и найдем общий язык не только в деловых вопросах.

- Иржи?! - Грег даже отшатнулся от меня. - Что ты такое говоришь?!

- Помолчите, юноша! - оборвала его бабушка. - Иржина?

- А что еще вы хотите услышать? Я уже все сказала. Вести такую жизнь как Рания я не смогу в силу воспитания. Незаконнорожденные дети меня не прельщают никоим образом. Трон княжества? Так я могу получить трон империи. Мы с его величеством все обсудили, он мне объяснил свои ожидания, сообщил, что я соответствую необходимым критериям для того, чтобы меня приняли императорские регалии, и сделал предложение. Я все взвесила и согласилась, так что нас обоих устраивает такое положение вещей. Единственным требованием императора было - хранить ему верность. Так я не из тех девиц, которые бросаются на мужчин, хотя могла бы, мне ведь уже двадцать один год. Но ведь умудрилась же дожить до такого возраста и сохранить то, что столь необходимо для невесты императора. И собираюсь с умом использовать то, что имею.

- Кто бы мог подумать, - хмыкнула бабуля, с интересом рассматривая меня. - А ведь внешне - милая куколка с наивными глазками. Я уж боялась, что Маркас тебя совсем испортил со своими странными понятиями о чести и долге. Но нет! Спасибо Тьме! Ты истинная Горгулья, даже без... - запнулась она, не договорив последнее слово.

'Даже без ритуалов' - мысленно закончила я ее фразу.

- Кстати, Рания, - обратилась я к своей двоюродной тетке. - Вам не было жалко лорда Фолхерта?

- С чего вдруг? - удивленно взглянула на меня блондинка. - Обычный мужчина. Не без способностей, конечно. Но так я их использовала, у его сына все они тоже будут. А сам лорд мешал. Княгиня дала приказ убрать этого светлого из наших планов, я его выполнила.

- Ну, просто у него теперь будут большие неприятности на родине, если, конечно, император Эктор не прикроет его. По законам Светлой империи за связи с темными грозит весьма и весьма серьезное наказание. А у Фолхерта ведь тут останется бастард.

Да, сколько же неприятностей случилось в жизни и у меня и у Фолхерта только из-за того, что в нем проснулась страсть ко мне. Не знаю, любовь ли это? Он считает любовью. А по мне, так это уже одержимость. Но в любом случае, он сломал жизнь и мне и себе. И если я смогла подняться на ноги и начать все сначала, не без помощи, конечно, то он... Не знаю, что его теперь ожидает. Но ничего хорошего, это точно. Император Эктор весьма жесток. Фолхерт же разрушил его планы по тому, чтобы заполучить вдову дер Касара и имущество ордена Света Негасимого. Мало того, выставил себя идиотом перед всем двором Темной империи, закрутив эту невообразимую интрижку с Ранией. Но и это не все, сделал ей ребенка, который останется здесь. И апофеозом всего - публично совершил попытку убийства родственницы императора Темной империи. Казнить его, конечно, не казнят. Но что теперь с ним будет, даже гадать не берусь. Ведь понятно, что папа не пожалеет красок, описывая то, что сейчас устроил Фолхерт, а Дагорн со своей стороны выставит протест и потребует сурового наказания. Ему все равно придется выдать преступника императору Эктору, казнить его здесь по местным законом не удастся из-за высокого положения оного. Никому ведь и в голову не придет, что на Фолхерта каким-то образом смогла повлиять Рания. Светлым ничего неизвестно про то, что Горгульи могут так управлять Тьмой. А ментально на него воздействовать не смогли бы, на нем наверняка множество различных амулетов и щитов, наложенных светлыми магами.

- Да мне-то какое дело до того, будет он наказан или нет? - отмахнулась Рания. - И вам, княжна, я бы не советовала забивать голову лишними эмоциями и мыслями. Он - никто! А вы - будущая княгиня Тьмы и моя повелительница!

- Будущая императрица! - насмешливо исправил ее Дагорн.

- Все в руках богов! - поставила точку в разговоре Ригарда. - Иржина, я жду твоего приезда в Лисаард послезавтра, покои во дворце для тебя и твоей свиты приготовят. И надеюсь, ты не станешь задерживаться. Я свою часть уговора выполнила, этот светлый тебе больше не мешает. Твоя очередь.

- Да, бабушка, - покладисто кивнула. - Я обещала приехать в княжество и осмотреться, и выполню свою часть сделки.

Горгульи на этом попрощались и покинули бальную залу. Придворные уже успокоились, и так как по приказу его величества музыканты снова начали играть музыку, то многие вернулись к танцам. У меня настроения танцевать уже не было, да и с Грегом нужно было поговорить. Но сначала вежливо отказала нескольким кавалерам, которые ринулись меня приглашать, как только я отошла от императора. Затем обменялась любезным фразами с дамами, которые также хотели показать себя с лучшей стороны будущей императрице. Кое-кто обмолвился о том, что готов стать моей фрейлиной, а о некоторых юных девушках замолвили словечко их матери. Но мне сейчас было не до этого. Какие к демонам фрейлины?! Дожить бы до этой свадьбы. Кроме того, я уже прекрасно знала, кого можно безболезненно допустить к своей персоне, а от кого нужно держаться подальше. И вот этим зубастым щучкам, которые не слишком-то любезно общались со мной, пока я была просто названной дочерью лорда Найтона, ничего не светило, как бы они сейчас не сияли фальшивыми улыбками.

Вынырнув из бурлящей эмоциями толпы придворных, направилась искать брата, который где-то спрятался от меня. Разумеется, нашла его, хотя и не сама, помогла Руби, которая уже не хромала, после лечения лорда Эларила. Грега мы обнаружили в дальнем углу залы на диванчике, спрятавшемся за большим декоративным кустом в кадке.

- Ну? - строго задала я брату вопрос и села рядом.

- Уйди! Не хочу с тобой разговаривать, - отвернулся он от меня.

- Грег, - вздохнула я. - Вот скажи, ты считаешь, что я должна была сказать бабуле правду? Что мы любим друг друга? Что мы... Кхм. Что я уже?..

- А вы любите? Что-то я уже сомневаюсь, - горько скривился парень. - Я так радовался! А вы, оказывается... Брак по расчету! Какая гадость!

- Умничка! Вот и продолжай строить такое же оскорбленное лицо и делать вид, что ты злишься на меня, если бабуля будет спрашивать о том, как мы с императором относимся друг к другу. Нельзя дать ей повод шантажировать нашими чувствами ни меня, ни лорда Дагорна.

- Что? - замер братишка и медленно обернулся ко мне.

- А ты как думал? Ты же видел их! Они ни перед чем не остановятся. - Я передернула плечами. - А пока они думают, что мне нужен императорский трон, а его величеству - мои кровь и девственность - мы можем не бояться, а просто попытаться провести время в Лисаарде с наименьшими потерями. Особенно ценно то, что Горгульям я тоже необходима в... хм... нетронутом виде. Значит, мне можно не опасаться, что ко мне подошлют кого-то с теми же методами, что использовала Рания с Фолхертом.

Грегориан притих, осмысливая сказанное, а потом сердито спросил:

- Но почему ты меня не предупредила?!

- Я не знала, что задумал лорд Дагорн. Просто подыграла ему. Самой страшно! Вдруг все, что он мне говорил это ложь, а правду он сказал Ригарде? - Я нервно сжала руки и уставилась на них.

Мне действительно на мгновение стало страшно, когда Дагорн сказал те слова - про других девиц из княжеского рода. Даже появилась мысль, что именно сейчас он говорит правду. Это было невыносимо, даже дышать стало больно от спазма, перехватившего горло. С трудом заставила себя тогда вдохнуть воздуха и сохранить лицо невозмутимым, не сбежать в слезах, не устроить истерику. Наверное, не предупреди он меня во время танцев, чтобы не верила, если вдруг услышу нечто такое... я бы не выдержала и сорвалась. Повела бы себя как обычная впечатлительная дурочка, которая готова закатить истерику, хлопнуть дверью и спрятаться от проблем.

- Иржик? - позвал братишка, увидев мое лицо. - Дядя не такой, верь ему. А я просто дурак, ничего не понял.

- Верю! Иначе как жить? - вымученно улыбнулась. - Я сейчас пойду, не могу тут больше находиться. А ты, если не передумал, будь готов к отъезду послезавтра утром.

Мы еще посидели пару минут, держась за руки, а потом я встала и пошла искать Себастьяна или Дагорна, чтобы открыли мне портал домой, так как Грег решил еще побыть на балу. Но первым меня отловил придворный маг.

- Леди Иржина, - окликнул он меня. - Наконец-то нашел вас. Его величество попросил меня проводить вас в его кабинет. Сказал, что сам отправит вас домой порталом. Берите вашу собачку, телохранителя и Грегориана, если он тоже хочет покинуть бал.

Сообщив, что Грег остается, мы с Гастеном и Руби отправились за лордом Эларилом. Идти с ним я не боялась, Руби его признала, значит, это точно не подставной лакей в личине, как в прошлый раз. Маг всю дорогу молчал, о чем-то сосредоточенно размышляя, так что я не лезла к нему, а шагала по опустевшему дворцу. Жизнь сейчас кипела только в той части, где располагалась бальная зала. Дошли до кабинета его величества, лорд заглянул внутрь, убедился, что хозяин на месте, и махнул мне, чтобы входила, а Гастена попросил подождать в приемной.

- Ваше величество! - вошла и скромно сложила ручки перед собой, глядя на стоящего в центре помещения мужчину.

- Та-а-ак! - сразу же понял мое поведение владыка. Стремительно подошел ко мне и сгреб в охапку. - Я же тебя предупредил, чтобы ты не вздумала поверить словам, которые я говорил княгине! Надеялся, что все обойдется и мне не придется ее путать. И ты ведь мне так хорошо подыграла, я порадовался, что ты все поняла.

Я горестно вздохнула и промолчала. Поняла-то, поняла, но все равно, в глубине души притаилась трусливая мыслишка - а вдруг? Ну, вдруг? Кому тогда верить?

- Глупенькая моя! Я люблю тебя! Всем сердцем люблю! - Дагорн усадил меня на свой письменный стол, смахнув с него бумаги. - И я никогда от тебя не откажусь, слышишь? И не отдам тебя никому! Ни всяким Фолхертам, ни Горгульям, ни кому бы то ни было еще. Ты моя и только моя!

- Правда? - глупо уточнила, заглянув в его глаза.

- Жизнью клянусь! - очень серьезно ответил мне Дагорн. - Никогда никого не любил раньше и даже не знал, что способен на такие чувства. С ума схожу по тебе! И это было еще до того, как я узнал каково это, когда обнимаешь женщину, ради которой готов на все. А уж сейчас... Да мне тебя на пять минут отпускать от себя не хочется, а от мысли, что ты уедешь в Лисаард физически больно становится. Ты - мой свет. Я столько лет существовал и даже не подозревал, что можно быть таким счастливым только от того, что в твою жизнь ворвался вот такой неугомонный, шебутной и своенравный лучик света, прилетевший аж с другого материка.

А я слушала его слова, и в сердце таял тот неприятный мерзлый ком, который все равно там поселился, хотя и пыталась бороться с сомнениями. Я шмыгнула носом и обняла Дагорна за шею, подставляя губы.

Мы рядом и пусть весь мир подождет!

А спустя несколько минут почувствовала руки, которые весьма целеустремленно пробрались под мои пышные юбки, сминая ткань. И мне действительно не стало дела до всего мира. Я наслаждалась каждым прикосновением, каждым движением, такими желанными, такими нужными. И легкий вскрик, который невольно слетел с моих губ, кажется, очень понравился Дагорну, потому что он перестал сдерживаться. Платье мешало, так как хотелось большего, намного большего, а тут этот ворох юбок и тонкое кружево белья, которое император с меня даже не удосужился снять, лишь сдвинул в сторону. Но это потом, а сейчас...

Боги! Что я творю? Что мы творим? Как безумные занимаемся любовью на письменном столе в императорском кабинете! И самое странное, что мне не было стыдно. Ни капельки! Наоборот, я блаженствовала от резких движений Дагорна, от того, что он, кажется, тоже совсем утратил контроль над собой. Получала несказанное наслаждение от того, как бешено стучит его сердце, от его надрывного дыхания, от запаха разгоряченного тела. Мой! Мой мужчина! А я - его! И никто другой мне не нужен! А с ним - где угодно, когда угодно! И это понимание пришло именно в тот момент, когда мир взорвался, и я не смогла сдержать крика.

Какое-то время мы приходили в себя, и я машинально перебирала пряди густых волос Дагорна, который упал на меня и уткнулся лицом в мою шею.

- Я не отпущу тебя в Лисаард, - глухо сказал он, не поднимая головы. - Не могу! Просто не могу! И демоны с Ригардой, поскандалит и смирится.

- Я обещала съездить. Да мне и самой это нужно. Княгиня и Ригарда умеют что-то такое... Мне надо с этим разобраться.

- Иржи! - почти простонал Дагорн и сжал меня так, что ребра затрещали. - Я не смогу без тебя! А если они сделают что-то такое, отчего ты забудешь меня?

- Ну, я уже не девушка, твоими стараниями, - не сдержавшись, издала смешок. - Хотя колечко и прикрывает мою ауру от любопытных взглядов, и для всех я все еще невинна, но мы-то знаем, как все обстоит на самом деле. А Горгульям для обряда нужно...

- Все равно! Никогда ничего не боялся, а сейчас сердце сбивается от мысли, что с тобой может что-нибудь случиться, и я тебя потеряю, - непримиримо сказал император.

- И что же нам делать? - вздохнула я.

...Спустя полчаса я, Руби, Дагорн и лорд Найтон шли по подземному коридору в усыпальницу времен Великого Раскола. Хотя, скорее всего, где-то рядом наверняка скользили Тени его величества. Император с интересом осматривался, а я уверенно вела их к дверям. Но внутрь мы вошли вдвоем с Дагорном, а мой названный отец пока остался за дверью вместе с Руби.

Войдя, дождались, пока загорится свет, и я позвала:

- Илондра! Каита, я пришла!

- Привет, Иржи! - звонкий голосок привидения раздался сразу же, как я договорила. - О-о-о! Какой с тобой роскошный мужчина, - произнесла девушка и проявилась прямо перед нами. Облетела нас вокруг, рассматривая Дагорна, и с завистью повторила: - Какой мужчина!

- Ваше величество, это моя подруга Илондра. Каита, перед тобой император Темной империи лорд Дагорна тель Ариас ден Агилар, - и скромненько добавила, - мой жених.

- Ой! - Илондра перестала дурачиться и склонилась в поклоне.

- Приятно познакомиться, - хмыкнул император. - Илондра, Иржи о вас рассказывала, и отзывалась исключительно положительно. Поэтому у меня к вам предложение.

- Да, ваше величество? - озадаченно спросил призрак.

- Как вы относитесь к тому, чтобы снова начать служить империи? Причем это относится и к вам, и к вашему другу. Каиту, правильно?

- Э? - Илондра явно была в замешательстве.

- Я слушаю вас, ваше величество! - глубокий голос Крейгора, давно умершего воина и каита Илондры, заставил меня вздрогнуть, хотя я знала, что он все время рядом и все слышит.

- Для начала, я хотел бы стать вашим каитом, если вы не против, - улыбнулся Дагорн и продемонстрировал призраку меч, принесенный в подарок. - И предлагаю вам службу. Леди Илондре - служить компаньонкой моей невесты, а позднее - императрицы. А вам - стать одним из моих помощников.

- Хм, - задумался воин. - Шпионом?

- И это тоже, - согласился Дагорн. - Лишние глаза и уши никогда не помешают. Особенно если они принадлежат тому, кого уже нельзя убить.

- Если вы найдете способ освободить нас от места привязки, я согласна! До смерти надоело сидеть в этом склепе! - жизнерадостно воскликнула Илондра и озадаченно замолкла, когда поняла, что именно сказала.

- Если вы найдете способ освободить нас от места привязки, я согласна! До смерти надоело сидеть в этом склепе! - жизнерадостно воскликнула Илондра и озадаченно замолкла, когда поняла, что именно сказала.

- Ваше решение? - задал вопрос владыка, глядя на сурового воителя былых времен.

- Согласен! Если вы найдете способ освободить нас из места нашего упокоения и сделать так, что мы сможем перемещаться в иных местах, то я, командующий объединенной армии Крейгор Шеумейс стану служить вам с честью. Клянусь! - Он посмотрел на мою бесплотную подружку. - Илондра Битенди! Изволь произнести слова правильно!

Илондра стушевалась, но подтянулась и строго повторила слова своего командира, с поправкой на звание и имя.

- А для этого я попросил прийти с нами моего кузена. Он некромант и сейчас все организует. Командующий Крейгор, вы покажете мне ваш саркофаг, чтобы я смог положить в него мой дар?

Спустя несколько минут, принесенное нами оружие нашло свое место рядом с телом воина, а Дагорн стал счастливым обладателем того самого меча, который был когда-то причиной неприятностей Андре и Эрика. Призрак подарил его Дагорну.

Через час мы возвращались в Калпеат в компании двух привидений. Илондра стала моей пожизненной компаньонкой, а Крейгор соответственно - теперь подчинялся Дагорну. Лорд Найтон не стал делать никаких артефактов или других материальных объектов, которые можно украсть или уничтожить. Привязка была сделана на кровь. Пока мы живы - привидения могли свободно перемещаться где угодно. А после нашей смерти должны будут вернуться к своим останкам, либо же принять привязку на кровь наших детей.

Ох уж эта некромантия... Никогда даже не подозревала, что такое в принципе возможно. Впрочем, я и зомби раньше не видела, что совсем не помешало мне иметь двух слуг именно из этой категории нежити.

Да уж! Ну и свита у меня: низший демон, два зомби и привидение! А ведь еще год назад я была скромной светлой девочкой, живущей в Светлой империи...

Но перед тем как меня отправили в мою квартиру, я попросила Дагорна, чтобы он открыл портал к храму Дигны. Даже не могла сказать, почему мне так приспичило, просто у меня вдруг возникла острая потребность пойти и поклониться богине. Она мне во многом помогала, в этом я не сомневалась. Так что хотела поставить ей свечку и сделать дар, чтобы заручиться помощью и в грядущей поездке на родину мамы.


ГЛАВА 18 | Предначертанного не избежать | ГЛАВА 20







Loading...