home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


ГЛАВА 16

-- Лорд, леди, -- раздался мелодичный женский голос, выдернувший меня из кровожадных планов. -- Какой прекрасный прием. Не правда ли?

-- О да! -- ляпнула я от растерянности и уставилась на спутницу моей бабули-Горгульи. Тоже зеленоглазая блондинка, явно старше меня, но однозначно моложе княгини Ригарды.

Фолхерт отвесил несколько обычных комплиментов и отвлекся от меня на леди, чем та тут же воспользовалась. Прощебетала что-то о том, что ей всегда было интересно познакомиться с мужчинами из Светлой империи. И она так рада, что ее мечта наконец-то сбылась, и не составит ли достойный господин ей компанию. Мол, она умирает от любопытства.

И не успел он опомниться, как леди вцепилась в его руку и практически потащила на противоположный конец зала. Я выглянула из-за колонны и ошарашенно проводила их взглядом, как сзади снова заговорили, и я подпрыгнула от неожиданности.

-- Ну, здравствуй, дорогая внучка, -- на меня с улыбкой смотрела княгиня Ригарда.

-- Что, простите?

-- Ах оставь эти игры, дорогая. Я знаю кто ты. Целый год наблюдала твои фотографии в прессе и все удивлялась твоему поразительному сходству с Анлиссой. Ты знаешь, что безумно похожа на нее? Я уже тогда начала подозревать, но смущало, что не появлялась никаких упоминаний о вспышках Тьмы у тебя.

Я предпочла промолчать, только удивленно подняла брови. Это еще что за новость? Вспышки Тьмы? Вот только их мне для полноты счастья и не хватало. Мне с трудом удалось побороть нервный смешок. А княгиня продолжила:

-- Никогда не верила, что дитя Анлиссы родилось мертвым. Не та у нас кровь, чтобы какая-то мелочь могла заставить наследную княжну Тьмы родить мертвого ребенка. Кстати, почему твой день рождения справляли намного позднее, чем он у тебя на самом деле? Меня это несколько сбило со следа, пока не выяснила, что это оттого, что вы с лордом Грегорианом отсутствовали где-то восемь месяцев. Кстати, где? Впрочем, неважно. Головоломка сошлась сегодня утром, когда мне доложили о приезде Маркаса. Этот пройдоха снова заявился в Калпеат. Да... Пришлось оставлять Инияру за старшую и срочно ехать сюда. То-то его величество удивился, увидев меня в зале. Я ведь обычно игнорирую все обязательные приглашения. Но не в этот раз.

-- Инияру? -- сделала я вид, словно не понимаю.

И вздохнула украдкой. Я ведь весь вечер даже не решалась посмотреть в сторону папы и Валли, чтобы не выдать себя и их. А так хотелось подойти, обнять, расцеловать и наговориться всласть. Ну да ничего, я обязательно еще сделаю это! Только позднее.

-- Твою тетушку, сестру Анлиссы, -- снисходительно улыбнулась княгиня.

Я открыла рот, собираясь сказать, что ничего не понимаю, наткнулась на ироничный взгляд и закрыла. М-да. Бабуля ведь знает, что я знаю. Не получится притвориться.

-- И что вы хотите от меня, леди Ригарда? -- спросила я, наконец.

-- Бабушка. Зови меня бабушкой, дорогая. Какие церемонии между близкими родственниками? А хочу я забрать тебя домой, разумеется. Наследной княжне Тьмы нечего делать в Калпеате. И я не позволю! Твое место на троне, милая. Мы, конечно, многое пропустили, но ты -- молодец, сберегла себя. Так что не все потеряно, и мы все наверстаем.

-- Что вы имеете в виду? -- Я нахмурилась.

-- Пустяки, внученька. Сущие пустяки. Приедем домой, я представлю тебя подданным, передам правление и наконец-то смогу уйти на покой.

-- Простите, не поняла. Ведь ваша наследница -- Инияра.

-- Она всего лишь вторая в очереди, -- невозмутимо пожала плечами Ригарда. Назвать ее я бабушкой я пока не могла.

-- А откуда вы можете знать, что я сберегла себя? Вы... видите?

-- Я -- нет. Но здесь столько сплетниц и сплетников среди тех, кто может это видеть, -- усмехнулась она. -- Всего-то нужно было навести разговор на нужную тему.

-- Леди, прошу простить, но мой дом здесь, в Калпеате, -- снова вздохнула я.

-- Хорошо. Предлагаю сделку, -- сверкнула зелеными глазами княгиня. -- Ты едешь в княжество, посмотришь на Лисаард, погостишь в нашем дворце, осмотришься, а потом решишь. А я... Что ты хочешь взамен?

Какое-то долгое время я смотрела на эту женщину, просчитывая варианты. А потом улыбнулась:

-- Знаете, бабушка... Вот тот неприятный господин, который только что со мной беседовал, собирается увезти меня в Светлую империю. И он ни перед чем не остановится, не тот человек. Кроме того, он влюблен в меня уже несколько лет и шантажирует, чтобы я дала согласие на брак.

-- Шантажирует? -- Ригарда тоже улыбнулась и сквозь густые ресницы глянула на Фолхерта, беседующего с ее спутницей. А у меня от ее улыбки по спине промчались мурашки. Едва удержалась, чтобы не передернуть плечами. -- Да еще влюблен и собирается увезти в Светлую империю?

-- Да, увы. Так что я никак не смогу поехать в Лисаард, чтобы погостить и осмотреться, -- многозначительно сказала я и замолчала.

-- Знаешь, дочь моей младшей сестры такая очаровательная и страстная женщина...Ты ведь не сильно расстроишься, милая, если этот господин вдруг забудет о своих чувствах к тебе и потеряет голову от Рании?

-- Совсем не расстроюсь!

-- И думаю, тебя не опечалит то, что в Светлую империю ты никогда не вернешься?

-- Совершенно не опечалит!

-- Тогда не печалься, а пакуй вещи. Послезавтра утром, после бала, мы уезжаем домой. Княжество Горгулий заждалось свою княжну.

Княгиня Тьмы отошла от меня, и я выбралась из-за колонны. Грегориана удерживал беседой спутник моей бабули. Папа и Валли разговаривали с придворным магом, лордом Эларилом. Причем Валлиса явно нервничала и периодически бросала взгляды в зал, кого-то разыскивая взглядом. Уж не меня ли? Лорд Дагорн что-то говориил хмурому лорду Найтону, а леди Эстель, судя по виду, тоже была взвинчена и переживала. Ну и вечер! Мужчины до чего-то договорились, мой названный отец просветлел лицом и кивнул, леди Эстель бледно улыбнулась, а у лорда Дагорна сделался такой вид, словно с его плеч гора упала. Он отошел от родственников и принялся оглядывать зал, тоже явно ища кого-то.

Оказалось -- меня.

-- Иржина, -- его величество пересек помещение и подошел ко мне.

На нас тут же скрестилось множество жадных любопытных взглядов, но подойти ближе никто не решался. А ну как император решит, что подслушивают? Грег предпринял очередную попытку отойти от седовласого спутника Ригарды. Не тут-то было... Похоже, его намеренно удерживали подальше от меня.

-- Ваше величество, -- присела я в реверансе.

-- Как тебе мой сюрприз?

-- Я в шоке! -- честно ответила я. -- А как вам... то, что стало сюрпризом для вас?

Лорд Дагорн намек понял, и его улыбка перестала быть такой радужной.

-- Я в шоке! -- повторил он мои слова и усмехнулся. -- Появление некой леди на приеме стало для меня... неожиданностью. Последний раз я видел ее на своей коронации.

-- Ваше величество, с вами очень хотел поговорить Грегориан, -- интонацией выделила я слово 'очень'. -- Причем приватно. Это не займет много времени, а у него новости относительно еще одного неожиданного гостя.

-- Я понял. -- Он бросил быстрый взгляд на Грега. -- Из залы не выходи. За тобой присмотрят. Домой отправлю тебя порталом.

-- Благодарю, ваше величество. Вы очень добры, -- снова присела я в реверансе.

Император подошел к Грегу, что-то с вежливой отстраненной улыбкой сказал что-то его собеседнику, подцепил племянника за локоть и увлек в портал.

Как только они ушли голоса в зале сразу же стали громче, а к подносам с бокалами потянулось больше рук. Спустя пятнадцать минут Грег вернулся в залу и нашел меня, а вот император отсутствовал еще некоторое время и вернулся только перед окончанием приема. Я, как и все прочие, с любопытством посматривала на гостей из Светлой империи, не особо скрывая любопытства, но и не задерживая внимания ни на ком из них дольше, чем это было возможно. Валлиса ослепительно улыбалась на комплименты кавалеров, и при этом стреляла глазками по залу. Один раз мы с ней столкнулись взглядами, и я, подняв руку, легонько провела указательным пальцем по правой брови. В глазах Валли мелькнула тень эмоций, а я перевела взгляд на другого гостя и этой же рукой, словно невзначай, прикоснулась к правому уголку губ. Наш с подругой тайный язык жестов, который мы придумали еще несколько лет назад. 'Я тебя вижу, поговорим позднее...' -- сообщила я ей. Через пару минут снова взглянула на нее. Валлиса мило беседовала с каким-то придворным хлыщем, а правой рукой легонько покачивала висячую длинную сережку в ухе. 'Жажду все услышать!' -- давала она мне знак.

Наконец, гости стали покидать дворец. Откланялась и уехала светлая делегация.

-- Иржи, Грег, -- к нам подкрался Себастьян.

Весь вечер я его практически не видела. Он появлялся ненадолго, присутствовал минут двадцать, снова незаметно исчезал на некоторое время, чтобы спустя полчаса опять появиться... И так все время пока продолжался этот сногсшибательный прием.

-- Привет, Ян, -- кивнул ему Грегориан. -- Ну что, по домам?

-- Да. Дагорн сказал мне открыть вам портал и увести. Иржи, сначала к тебе в квартиру.

Я молча кивнула и жестом подозвала Гастена, а с ним и Лалин потдтянулся. Все вместе мы перенеслись ко мне. Я было предложила мужчинам выпить чая или кофе, но Себастьян сослался на занятость, снова открыл портал и ушел вместе с Грегом, а я побрела в спальню.

Эмоции зашкаливали, мягко говоря. И только сейчас, когда я осталась наедине с собой, у меня начался отходняк от того нервного напряжения, в котором я пребывала весь вечер. Села я на диванчик и с некоторым удивлением уставилась на свои руки, которые мелко тряслись.

-- Леди? -- в комнату заглянула Кларисса. -- Вы что-нибудь еще желаете?

Я в ступоре посмотрела на нее.

-- Мм-м... -- озадаченно промычала моя домоправительница. -- Да на вас лица нет, госпожа. Давайте-ка я вам сейчас настоечки налью. Отличная вещь, мой дед сам гонит. Но вы не думайте, она сладкая. Сразу все печали прогонит и будете вы снова спокойная и улыбчивая, что та птичка, именем которой называетесь.

Я бледно улыбнулась этому сравнению, дождалась обещанной настойки и залпом опрокинула в себя рюмку. Проглотила и вытаращилась на добрую женщину. Это было...

-- Ох! -- пролепетала, когда смогла снова дышать. -- Настоечка, говоришь?

-- А то ж! -- хохотнула она. -- Как вам?

-- Ошеломительно! -- Я гулко сглотнула и прислушалась к разливающейся по телу теплоте. -- Повторим?

-- Не больше двух! -- погрозила она мне пальцем. -- Вы не подумайте, мне не жалко. Но не нужно больше. А то до утра спать не сможете.

-- Годится! Спать я совершенно не хочу, а то кошмары сниться будут, -- криво улыбнулась ей. -- Давай мне еще две рюмки. Еще одну сразу выпью, а последнюю чуть попозже.

Кларисса обеспокоенно пригляделась ко мне и явно собралась что-то спросить, но потом передумала. Принесла мне на подносе две обещанные рюмки, после чего откланялась и ушла спать. Я выпила вторую рюмку и позвала Дарика, чтобы он помог мне снять драгоценности и наряд.

Потом быстро приняла душ, убрала излишки макияжа и сделала его более легким. Дарик разобрал мою сложную вечернюю прическу с неимоверным количеством шпилек и скрутил их в замысловатый пышный узел, который закрепил двумя серебряными спицами.

-- Дарик, -- позвала я скелета. -- Выбери мне самый умопомрачительный комплект белья с точки зрения мужчины.

-- О! -- озадачился зомби. -- Кого будем соблазнять? И с какими последствиями?

-- С необратимыми! А кого -- не твое дело! -- и смягчила улыбкой резкость фразы.

-- Понял, леди. Ну, если с необратимыми, то настоятельно рекомендую вот это... -- Зомби умчался в гардеробную и вернулся через пару минут, неся на вытянутых руках нечто совершенно неприличное.

Я глянула на это кружевное прозрачное безобразие с ленточками и залилась краской. Покупала я его давно, еще в первый мой поход по магазинам в Калпеате в компании Грега и Яна. Меня уговорила его купить продавщица, молоденькая невероятно красивая эльфиечка. И с тех пор я так ни разу и не вынимала этот комплект из упаковки. Помнится, она тогда тоже сказала, нечто вроде: 'Как увидит вас лорд в этом, так последствия будут необратимыми'.

Я смущенно кашлянула и кивнула Дарику, чтобы положил белье на кровать.

-- Чулочки... -- Скелет вновь убежал.

Вернулся с тончайшими прозрачными чулками и разложил их рядом с бельем. Я только хмыкнула, но говорить ничего не стала. А зомби отошел на несколько шагов от кровати и поскреб костяшками пальцев нижнюю челюсть.

-- Необратимые... Необратимые... О! -- пробубнил он и снова убежал в гардероб.

Выскочил оттуда с туфлями на высоких тонких шпильках, поставил у кровати и припустил обратно. Я ему не мешала, но с интересом прислушивалась к тому, как он возится в гардеробной и что-то приговаривает.

-- Вот! -- вернулся зомби с платьем в руках.

-- Уверен? Точно понравится!

-- Обижаете, леди! Я плохого не посоветую! А хотите, Нореля позовем. Он художник, уж он-то скажет!

-- Не надо Нореля. Приступаем!

И мы с моим камердинером-зомби приступили к первой части моего коварного плана. Упаковали меня сначала в это жутко неприличное нечто и в тончайшие чулки с кружевной резинкой. Потом в короткое приталенное платье из белой ткани с полностью открытыми плечами и руками и очень пышной юбкой, отделанной прозрачным черным кружевом. Я нанесла на кожу каплю духов и надела свои привычные украшения: мамины изумрудные серьги, кулон императора, браслет Илондры.

-- Дарик, а это платье точно подходит? Может, нужно что-то красное и такое, чтобы -- ух? -- с сомнением оглядела я себя. Нет, платье было сногсшибательное и очень мне шло. Но ведь нужно, чтобы не просто шло, а направляло мысли мужчины в очень таком определенном направлении.

-- А как же, леди, -- заверил меня мой камердинер. -- Вы не сомневайтесь. Но вы ведь, простите великодушно, юная девушка, а не прожженная шл... э-э... охотница. Вам нельзя нечто вызывающее. Мужчина ведь должен проникнуться. А тут и ножки длинные видно, и плечики точеные, и... тоже видно. И снимать удобно -- вжик и все.

Я нервно хихикнула, попытавшись представить то, как мой кавалер будет проникаться, а потом вжик и все. Залилась жгучим румянцем и отослала Дарика отдыхать.

Зомби вышел, я для храбрости выпила залпом последнюю рюмку гоблинской настойки и набрала на линккере номер лорда Дагорна.

- Иржи? - удивился он моему звонку.

Ну да. Я никогда ему сама не звонила. Да и он особо не утруждал себя звонками, просто приходил порталом в мою квартиру и все. Его величество, похоже, собирался отдыхать, так как строгий пиджак уже отсутствовал, и он был одет только в рубашку.

- Лорд Дагорн, - улыбнулась я ему. - Вы сильно заняты?

- Совсем не занят. Все наконец-то разошлись и я уже у себя. Что-то случилось?

- А вы не хотите пригласить меня в гости?

Его величество однозначно удивился, но зная меня и то, что я просто так никогда ничего не делаю, задавать лишних вопросов не стал. Прямо передо мной в комнате открылся портал, из которого вышел лорд Дагорн. Увидев меня, он гулко сглотнул, но ничего не сказал, протянул мне руку. А я быстро взяла со стола коробку с драгоценностями, и мы вместе вновь вошли в черное марево. Руби же привычно скользнула у наших ног алой тенью.

- Хочу вернуть этот гарнитур, - с независимым видом сообщила я, как только очутилась в комнате, находящейся во дворце, и положила коробку на столик. - У меня сейф не рассчитан на хранение таких дорогих драгоценностей. Я волнуюсь.

- И все? - удивился лорд. - Но ты бы сказала Себастьяну, он бы забрал, когда переносил тебя домой.

- Не все. Я еще хотела вас увидеть. Мы ведь так и не пообщались вечером. - Я сцепила руки за спиной с видом пай-девочки и улыбнулась.

- Правда?! - на лице владыки появилось такое радостно-недоверчивое изумление, что я не выдержала и хихикнула.

- Правда. Я соскучилась.

- Свет мой! - Он шагнул ко мне и обнял.

Какое-то время мы просто стояли, обнявшись.

- Иржи... Я сегодня просил твоей руки у твоего отца, - тихо сказал он и замолчал.

- У которого из? - после паузы спросила я, продолжая все так же уютно стоять в его объятиях.

- У обоих.

- И что они оба сказали?

- Местный твой папа дал согласие почти сразу. А вот того, который только что прибыл, пришлось поуговаривать.

- Оу! - не нашлась я, что сказать. А внутри все замерло от волнения. И в голове поселилась этакая звонкая пустота, когда предвкушаешь, что сейчас, наконец, произойдет то, чего одновременно ждешь с надеждой и боишься.

- Иржи... Я знаю, что намного старше тебя. Да что там, я старше даже твоего отца... И я император. Знаю также, что тебе это не нравится. И ситуация такова, что я не смогу отдавать тебе все свое время, не смогу быть рядом круглые сутки. У меня много обязанностей и я часто работаю даже по ночам. Понимаю, что с твоей точки зрения это существенные недостатки. Но я готов отдать тебе всего себя, свои сердце и душу, всю свою любовь.

Он замолчал, словно ожидая моего ответа. А я ждала, когда же он задаст самый важный для меня вопрос. И от волнительного ожидания все остальные мысли выветрились из головы. Поэтому я тоже ничего не говорила, даже не догадавшись рассказать о своих чувствах.

Пауза затягивалась.

Демоны, ну что же он медлит?! Спросил бы прямо, мол: 'Иржи, пойдешь за меня замуж?'. А так мне даже сказать нечего, потому что вопрос не прозвучал.

- Так хочется чего-нибудь вкусненького... - разрушила я долгую неловкую тишину и сделала назад маленький шажочек, смущенно разглядывая ковер. - Ужасно перенервничала за вечер...

- Сейчас распоряжусь...

Не успела я поднять взгляд, как его величество схватил со стола коробку с тиарой и драгоценностями и исчез в портале. Вот же уллис! Все пошло совсем не так, как я рассчитывала.

- Я дура, да, Руби? - горестно спросила я свою гончую и услышала ее сочувствующий вздох. - Согласна, дурочка и есть. Что делать-то?

Она еще раз громко протяжно вздохнула, поддерживая меня.

- Руби, а где Рыська?

Моя демоница тут же оживилась и припустила в соседнюю комнату. А я махнула рукой и пошла следом за ней. Хоть осмотрюсь, пока хозяина нет.

Мы прошли насквозь несколько комнат, пока не очутились в... спальне. Посреди комнаты на огромной меховой шкуре перед невероятных размеров кроватью вольготно развалилась Рыся. Руби бросилась ее вылизывать, а я скромненько замерла у порога, разглядывая святую святых дворца - императорскую спальню.

Красиво, просторно... Обставлено по-мужски сдержано и в то же время с огромным вкусом. Войти я не решалась, неприлично все-таки, меня ведь никто не звал, к тому же это спальня. Поэтому осматривалась от двери. Только заглянула, перегнувшись через порог, чтобы увидеть, что находится справа и слева от двери.

Слева была только мебель и большое настенное зеркало, а в углу справа находилось еще одно помещение. Интересно, что там? Прислушалась, но его величество еще не вернулся, и я по стеночке пробралась к дверце, приоткрыла ее, заглянула и остолбенела.

Это оказалась небольшая комната, в которой присутствовали только кресло, стоящее в центре, небольшой круглый столик и толстый белый ковер на полу. Но вот сами стены... Украшали их два моих масляных портрета, нарисованные Норелем, и пропавшие с виллы рисунки. Те самые, на которых я нарисована в стиле 'ню'. Так вот кто оказался похитителем!

В полном ступоре я перевела взгляд дальше. Множество фотографий из журналов, на которых красовалась я. Еще несколько, которых я раньше не видела. Сделаны они были во дворце, скорее всего в то время, когда мы с Грегом были на работе. На одних я улыбалась, на других что-то хмуро рассматривала. Все фотографии, и из журналов, и другие, были обрамлены в рамки и развешены по стенам.

О, боги!

Это же... Это же...

Сглотнув, я попятилась назад, наткнулась на кого-то, вскрикнула и застыла от ужаса, как мышка перед змеей, не решаясь обернуться. Попалась!


ГЛАВА 15 | Предначертанного не избежать | ГЛАВА 17







Loading...