home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



СТАН

Тройка аборигенов, лихо скачущая впереди, долгое время не замечала погони. И тому способствовала вовсе не особая осторожность преследователей, нет. Как раз ее-то и не было. Просто, хотя дорога шла через засеянные какими-то злаками поля, рассмотреть людей, едущих в том же направлении, было не так просто, между скачущими оставалось приличное расстояние. А придорожные кусты и стога сена, частые повороты, холмы и ложбинки отбирали последние шансы держать их в поле зрения. Стан и сам давно потерял бы преследуемых, если не видел их глазами парящего в вышине унса.

Заметили их, когда бандиты, а всякие сомнения в этом у Стана исчезли, едва он увидел на картинке Чудика знакомые синеватые пятна аур, резко свернули на боковую дорожку к видневшемуся на холме добротному дому. Судя по поблескивающим в первых лучах солнца металлическим крышах и флюгерам башен – принадлежавшего довольно состоятельному семейству.

-Едем прямо! – Стан отчетливо видел глазами Чудика, как один из бандитов придержал панга и притаился у придорожного куста.

Землянину ничего не стоило вывести проныру из строя, но он хотел понять замыслы этих негодяев. Ясно ведь, что они не ради удовольствия носятся спозаранку по проселочным дорогам.

Они проскакали мимо в том же темпе, даже не оглянувшись на дорогу, и остановились только тогда, когда Чудик показал догоняющего сообщников бандита.

-Подождем тут, – отъезжая в сторону густых зарослей дикой сирени, скомандовал Стан, – небольшой привал. Уло, ты случайно не знаешь, кто живет в том доме?

-Нет, – вздохнул тан-габирец, – но знаю, что в этой стороне не самые лучшие земли. Тут в основном поместья и дома людей второго круга. Таких как Даринт, в чей замок мы хотели попасть. Хедул стоит на берегу небольшой речки, и самые дорогие дома и поместья на север от него, на склонах большого холма. А мы находимся на западе, и если вдоль имперского тракта с северной стороны еще можно встретить имения таких людей как Даринт, то чуть в сторону пойдут маленькие поместья людей со средним достатком, а южнее только деревушки и хутора.

-Почему-то мне показалось, что его дом стоит на востоке, – задумчиво пробормотал Стан, поддерживающий разговор только затем, чтоб не выдавать своего незримого контакта с унсом.

-Это потому, что дорога от тракта подходила к холму с запада, с востока у него большой пруд, Даринт поставил запруду на ручье, – внезапно влез с объяснениями провожатый, – а вы господин Дэконс? Извините, в темноте не признал.

-А что, похож? – Стану показалось очень смешным внезапное почтение в голосе проводника.

-Да… только волосы и брови у вас на картинке потемнее… и бандана черная.

-Это я маскируюсь… – с заговорщицким видом шепнул Стан, – чтоб народ не бросался.

-Я так и подумал, – закивал проводник, – а кого мы ловим?

-На меня охотятся бандиты… слышал? – землянин решил проверить, насколько народ в курсе происходящего.

-Как не слышать! Говорят, Тьершиг все ногти сгрыз. А эти при чем?

-А эти из гильдии наемных убийц, – внезапно ответил вместо землянина полуорк, – я вспомнил, где видел того, что скакал от замка. Они его артистом зовут.

-Интересные у тебя связи, – изумленно приподнял Стан рыжеватую после издевательств Джаи бровь, – но расскажешь дальше позже, смотрите!

Уже второй раз за утро они видели, как взлетает хотомар. Он был еще ближе и показался еще огромнее. Ощерившийся во все стороны зеленоватыми бусинками шаров, как рассерженный ежик иголками, с болтающейся на веревках открытой корзиной этот летательный аппарат как-то мало походил на привычный Стану уютный хотомар.

-Чудик, рассмотри ближе, кто в кабинке, да будь осторожен, это злые люди!

Картинка пришла очень быстро и не понравилась Стану совершенно. Кроме уже знакомой троицы в корзине стоял обвешанный дротиками и кинжалами абориген, а к углу был привинчен стационарный многозарядный арбалет. Костя прикинул, что будет, если из такого пальнуть по другому хотомару и у него похолодело в груди. Вот сволочи! Нужно было их опередить любой ценой.

-Вперед, мы должны их догнать! – скомандовал Стан, вскакивая на панга, но его спутники смущенно переминались с ноги на ногу.

-Извините, господин Дэконс, – наконец промямлил проводник, – но это невозможно.

-Да почему?

-Овраги. Ехать можно по имперскому тракту, а он проходит с севера от Хедула. А они летят в сторону западной окраины. Напрямик нам не проехать, тут сплошные овраги и меловые карьеры.

-Я проведу, – решив, что с помощью Чудика найдет дорогу мимо всех оврагов, – пообещал Стан, но теперь качал головой Уло.

-Панги скоро встанут. Нужно искать свежих, а еще лучше хотомар.

-Черт. И где его искать?

-В любом поместье, кроме этого. Два хотомара держат только очень богатые люди. Но вам лучше принять свой собственный вид.

-Как это сделать? – Едко фыркнул Стан, возмущенно уставившись на Уло, он что, думает, что новый хозяин – волшебник?!

-А вы не умеете? – проводник был разочарован.

-Менять цвет волос по первому желанию? Разумеется, нет. Придется ехать так.

-Я могу попробовать, – Уло внимательно рассматривал внешность парня, – тебе очень нравится эта шляпа?

-Мне все равно.

-Держи, – полуорк бесцеремонно снял с головы Стана стетсон и вручил ему свою бандану.

Не черную, но довольно темную. Потом минуты три шарил в траве, нашел какой-то засохший стебелек и достал нечто вроде огнива, которым аборигены пользовались с потрясающей ловкостью.

Огонек разгорелся за считанные секунды, и вскоре великан уже аккуратно возил обугленной веточкой по бровям и ресницам начинавшего звереть от нетерпения хозяина.

-Все, едем.

Хотомара в ближайшем поместье, куда они добрались минут через двадцать, не было. И у соседей слева, по словам эконома – тоже. А у тех, что на дальнем холме, был, но они еще вчера сами улетели на нем в город. А вот панги оставались, это Стан точно определил по ауре замявшегося эконома.

-Мы оставим взамен своих, и доплатим за беспокойство, – уговаривал Уло, но старик уперся.

Начал мямлить что хозяин рассердится, что панги у них еще молодые, и еще какую-то ерунду, но явно врал, и причем особенно этого не скрывал. И даже то, что пангов просит сам Дэконс Запольский, его не убедило. Скорее всего – наоборот, придало решимости не ввязываться в разборки иномирянина с Тьершигом.

-А мне кажется, ты просто боишься тех соседей, у которых такой странный хотомар, – потеряв терпение, рявкнул землянин, – так вот, их бояться нечего. Я сначала догоню их хотомар, а потом вернусь сюда и не оставлю камня на камне от этого притона.

-Сначала не оставь, потом приходи за пангами, – внезапно согласился эконом, – а то вы пришли и ушли, а нам с ними рядом жить.

-Вот пока вы от страха трясетесь, всякие бандиты вами и крутят, – Костя отлично знал, что старик прав, в его мире тоже мало осталось людей, которые решатся посреди белого дня вступиться за избиваемого гопниками мальчишку, но сейчас речь шла о его брате, – у меня предложение, мы тебя связываем и сами берем пангов. Скажешь, что сопротивлялся из последних сил.

-А слуги? – старик смотрел испытующе.

-За слуг не волнуйся, их запрем.

-Нас повесят, – тихо сообщил Уло, выводя из стойл трех пангов, – мы действуем, как бандиты.

-Сначала нужно поймать настоящих бандитов, потом решим эту проблему, – отмахнулся Стан, – поехали.

Как вскоре выяснилось, Костя правильно сделал, потратив во время полета с побережья несколько часов на объяснение Чудику принципа действия пространственных карт. Таких, какие есть во всякой приличной игре. Само собой, очень помогла генетически модифицированная особенность мозга унса решать подобные задачки. И теперь Стан получал от разведчика не картинку, а четкую схему местности. С отчетливо прочерченными тропками и выделенными желтым цветом опасными местами.

Как он и предполагал, короткие дороги к городу все-таки были. Не собирались селяне каждый раз выезжать на тракт, когда им нужно было привезти сено или отправить на рынок продукцию.

В одних местах эти дорожки были шире и накатанней, в других превращались в едва заметные тропки, и все теперь висели перед мысленным взглядом землянина разноцветной паутиной, стоило ему прикрыть глаза. Из последнего полета унс вернулся совершенно измученный и, не сказав ни одного слова, сразу вцепился дрожащими лапками в кусок мяса.

Корзинку с провизией и рыбой для пангов, как и бутыли с квасом всучила грабителям, которые привязали посреди холла к мягкому креслу старичка эконома, и предупредили, что запрут парадную дверь, чтоб слуги не побежали жаловаться, пожилая кухарка.

И с демонстративно-обиженным видом уселась на скамью, следя за тем, как преступники отвязывают от связки нужный ключ. Распахнутых настежь окон и дверей на террасу ни грабители, ни прислуга не замечали в упор.

Почти полтора часа преследователи неслись по полузаросшим тропам и перебирались через ручьи и овраги, пользуясь составленной унсом картой и собственным опытом. Прибавлявшимся с каждой оставленной за спиной лигой. Очень быстро начинаешь понимать, что лучше объехать заманчиво ровную и зеленую лужайку вокруг, если один раз панги завязнут в подобной почти по колено. Хорошо еще, что крылья пангов, в обычном состоянии плотно прижатые к телу, оказались совсем не бесполезными придатками и в несколько энергичных взмахов вынесли животных вместе со всадниками на безопасное место.

-Чудик отдохнул, – вылез на плечо Стана унс, – надо лететь?

-Надо, малыш, проверь, далеко еще хотомары?

Новость, принесенная унсом через четверть часа, оказалась так удручающа, что Стан вынужден был остановить свой маленький отряд на совещание. А заодно напоить пангов и дать им по рыбине. Да и у самих уже давно пересохло во рту.

-Бандиты выстрелили по хотомару наместника и ранили погонщика, – наспех проглотив несколько кусочков вареной курицы и запив квасом, сообщил Стан спутникам и они уважительно покосились на унса. За время погони маленький разведчик значительно подорожал в их глазах.

-Значит, как только хотомар опустится, пассажиры будут в полной власти бандитов, – хмуро проронил Уло, – далеко они?

-Не очень, но у нас на пути два оврага, придется объезжать до того места, где склоны хоть чуть положе. Брату удалось выбраться на крышу и заставить хотомар спустится, поэтому враги сильно просчитались, – Костя объяснял и видел две фигурки, яростно расправляющиеся на крыше резко снижающегося хотомара с теми пузырниками, что были привязаны в нижних рядах. А еще видел то, чего они не заметили, но хорошо рассмотрел Чудик.

Болтающийся на веревке якорь с острыми шипами, похожий издали на рыболовный крючок, которым бандиты намеревались зацепить свою добычу. И яростную злобу на лицах убийц, когда жертвы ускользнули буквально из-под носа.

-Значит, времени нам должно хватить, – упруго поднялся на ноги полуорк, – жаль, что оружия у тебя маловато.

Говоря про оружие, он имел в виду небольшой кинжал, взятый Станом еще в доме коменданта. У него самого не висело на поясе даже обычного ножа.

-Как только догоним бандитов, оружие будет, – загадочно обронил Костя, не желая раньше времени распространяться насчет своих способностей, – но я хотел спросить проводника… Гино, дальше мы доберемся и сами, может… тебе лучше вернуться?

-Если бы я хотел вернуться, то повернул еще от замка, – молчаливый мужчина усмехнулся насмешливо, но не зло, – я давно вышел из возраста, когда люди не понимают, во что ввязываются. И оружие у меня есть… не будем терять времени.

В очередную разведку Стан выпустил Чудика, когда им оставалось скакать до места падения хотомара не больше четверти часа. И принесенные унсом новости разом сломали почти сложившийся план битвы.

Клон с друзьями пошел почему-то не в сторону деревни, а в глубокий огромный овраг, протянувшийся чуть на десяток километров на юго-запад. И это было не самое плохое решение, в кустах можно было устроить отличную засаду для врагов. Хуже было то, что у бандитов появилось подкрепление. Трое крепких аборигенов скакали на бычках со стороны города и уже почти достигли брошенного хотомара. А бандитский летательный аппарат, совершивший плавный разворот, должен был достичь этого места, по расчетам Стана, одновременно с его отрядом.

-Что будем делать? – на минуту приостановив пангов, поинтересовался землянин, описав спутникам обстановку.

-Нельзя дать бандитам объединиться, – сразу объявил Уло, – пусть твоя птица найдет место, где мы можем спуститься в тот овраг, чтоб оказаться между ними. На месте решим, что лучше, оставить пангов в кустах или ехать на них дальше.

Место для спуска нашлось в том месте, где склон заполонили заросли смородины. Недавняя глинистая осыпь не успела даже как следует зарасти травой, но вполне уплотнилась до такой степени, что ноги пангов не вязли в грунте. Чтоб немного притормозить и не сорваться, животные распустили крылья, но все равно спуск занял не больше трех минут.

-Где они? – тихо спросил Гино, едва они оказались на еле заметной тропе.

-Всадники впереди, примерно полкилометра… пол-лиги, – поправился Стан, – а хотомар еще движется… думаю они видели своих подельников.

-А нас?

-Мы подъехали с другой стороны, тут овраг чуть сворачивает, и им нас не видно из-за поворота и кустов.

-Значит, догоняем передних и нападаем со спины, – Уло пихнул панга пяткой и ринулся вперед.

Однако догнать бандитов они сумели вовсе не так быстро, как предполагали. Упитанные, мощные бычки несли своих всадников ничуть не медленнее, чем панги и замедлили бег только тогда, когда путь им начали преграждать брошенные лесорубами кучи веток и пеньки деревьев.

Сначала преследователи заметили мелькавшую за кустами кожаную шляпу ближайшего бандита, усыпанную заклепками и похожую на шлем средневекового пехотинца. А потом замелькал и пятнистый зад его бычка, и его грязно-белый хвост, яростно отбивающий насекомых.

-Начали! – шепнул сам себе Стан и выпустил проинструктированного унса.

Минуту спустя в равномерный топот бычков и похрустывание сминаемых кустов ворвался дикий, совершенно поросячий визг. Сменившийся воплем боли, паническим мычанием пятнистого бычка и суматошным треском ветвей по которым обезумевшее животное волокло своего вылетевшего из седла, но запутавшегося в поводе всадника.

Стан даже не ожидал такой удачи от простого действия, засовывания в ухо бандита пойманного унсом в ближайших кустах жучка.

-Чудик, ты как? – встревоженно спросил землянин вернувшегося встрепанного унса, наблюдая, как напарники бандита пытаются поймать бешено скачущего бычка. Под постепенно стихающие стоны подельника.

-У врага шапка плотно застегнута, Чудик принял решение пустить жука в ухо животного, – отрапортовал унс, и тут же встревожился, – Оно не погибнет?

-Нет, молодец, – Стан вслед за Уло бесшумно слез с панга и, передав поводья проводнику, скользнул за кустами ближе к бандитам.

Несчастный бычок, наконец оборвал поводья и умчался куда-то вверх по склону. Его седок, вернее, тело седока, застряло среди кустов, не подавая больше признаков жизни. Двое других бандитов, наспех прицепив к кусту бычков, несколько секунд подозрительно озиралась вокруг. Однако убедившись, что вокруг стоит мирная тишина, бросились к сообщнику.

-Давай, – беззвучно скомандовал Стан и первым ринулся на врагов.

И неимоверно удивился, обнаружив, что Уло уже стоит рядом с бандитами, приподняв их за шиворот огромными лапами. В следующий миг раздался глухой стук, и оказалось, что делать больше ничего не нужно. Все трое убийц валялись на траве, а полуорк ловко и умело освобождал их от оружия и всего прочего ценного имущества.

-Здорово это у тебя получилось, – с искренним восхищением протянул Стан, и раб внезапно расплылся в смущенной улыбке.

-Все Тан-габирцы прирожденные охотники и воины… поэтому здесь нам настрого запрещено сражаться за себя или своих друзей. Только по приказу хозяина. И без оружия.

-Понятно, – весело хмыкнул Стан, – тогда будем считать, что первая часть Марлезонского балета завершена. Пойду, поищу брата, а вы тут приберите немного… к приходу гостей.


Через полчаса с одной из посадочных башен Среднекаменска поднялся хотомар, и в его кабине было только двое пассажиров, огромный Тан-габирец и худощавый парнишка в к | Трельяж с видом на море – 2 | cледующая глава