Book: Конкурент



Пискунов Олег

Конкурент

Олег Пискунов

КОНКУРЕНТ

Фантастический рассказ

...Когда шеф-пилот вошел в командную рубку, Гейл Сенд, вто- рой пилот грузолета компании "Спейс Девид", беспомощно свесив руки с подлокотников кресла, тупо смотрела на приборы. Услышав шаги, она обернулась - и Боумен вздрогнул: таким непривычно белым было ее лицо, на котором черными дорожками пролегли следы размытой слезами туши.

- Что... Что случилось, девочка? - Он не узнал собственного голоса.

Гейл молча показала на пульт управления. Взглянув на датчики, шеф-пилот все понял. От увиденного зашевелились волосы на затылке. Все было до ужаса просто, перестали функционировать бортвычислитель и киберхранилище звездных карт. Это грозило полной потерей ориентации корабля в пространстве.

- Успокойся, маленькая, мы что-нибудь придумаем, обязательно придумаем. Ты слышишь? - Боумен осторожно тронул ее за плечо.

Гейл обречено качнула головой и вдруг встрепенулась.

- А, передатчик, Крис? Мы ведь можем сообщить...

- У нас нет направленной антенны... Да и мощность его...

- Земля нас не услышит?

- Мы же вне зоны связи,- качнул головой шеф-пилот.- Как это случилось?

- Не знаю,- Сенд кивнула на цепочку потухших ламп,- они вдруг погасли. Просто погасли... и все. Мы не сможем это починить. И умрем здесь. Так. Крис, ведь так?...

- Не говори глупостей. Я пошлю аларм-сигнал*. Ведь есть же кто-нибудь по близости...- Боумен знал, что врет, но это была ложь во спасение. Только какое?

Гейл всхлипнула и вытерла слезы рукавом комбинезона, размазав по лицу полоски туши. Теперь она походила на маленькую чу- мазую девчонку.

- Ты ведь сам не веришь в то, что говоришь, ведь так? Я знаю, мы умрем здесь! Сдохнем в этой консервной банке! Сдохнем, слышишь, или сойдем с ума!..

- Успокойся, дура,- Боумен встряхнул ее за плечи,- не нужно истерики, все будет хорошо... Я дам "SOS".

"И как таких истеричек,- подумал шеф-пилот,- допускают к работе на дальние линии?". Уж он-то точно просто так не поддастся панике.

Прат лениво допил коктейль "Падающая звезда" и поставил бокал на журнальный столик. Так же лениво вытащил из кармана портсигар и щелкнул зажигалкой. Выпустив сизую струйку дыма прямо в надпись "No smoking", он откинулся в кресле. Прат был единственным пассажиром на грузовом звездолете "Прорыв" и потому позволил себе нарушить Пассажирский Свод. Скользнув взглядом по экрану внешнего обзора, он вскочил на ноги. От хорошего настроения не осталось и следа. Южный Крест, находившийся как раз посередине сфероэкрана, вдруг качнулся и поплыл вправо - вниз...

"Поворот на сорок пять градусов,- привычно отметил про себя Прат,интересно что скажет об этом капитан? В маршрутной карте этот маневр не обозначен. Поменять курс, это же надо!".

Он по пижонски затушил сигарету о каблук и подошел к зеркалу. Довольно оглядел себя, для сорока пяти лет он выглядел совсем не дурно. Прат вынул из внутреннего кармана значок с эмблемой Солнечного патруля и приколол его на грудь. Не многие могли похвастать таким значком, открывающим двери командного отсека любого корабля компании "Кондор".

На пластиковой двери с большим барельефом Галактики светилась традиционная надпись: "Кондор". Грузовой КК " Прорыв " номер 73244411, литер "B". Посторонним вход строго воспрещен". Прат распахнул толстенную звукоизоляционную дверь и замер. Тишину сменила огромная лавина звуков, издаваемых различными приборами. привычный слух выловил щелчки кибернавигатора и многотональное пение контрсистем. Командный отсек напоминал межконтинентальный узел связи: сотни тумблеров, множество огоньков, пультов и переключателей... Прат даже удивился такой примитивности, но компания, есть компания. Есть виднее - строить новые корабли, или "добивать" старые.

У главного пульта стояло несколько пустых кресел, но только в одном из них сидел плотный мужчина с мятым лицом. Увидев вошедшего, он приветственно кивнул. У расчетчика стоял еще один, сутулый, почти весь седой. Десятки перфолент расчетчика свивались на полу в один бумажный узел. Посмотрев на Прата, седой приветственно вскинул руку, сверкнув золотым шевроном командира звездолета.

- Добрый день. Я - Эри Стаб, - а это,- он кивнул в сторону мужчины с мытым лицом, - Момсен, мой пилот... Да, Прат, в управлении сказали, что вы летите в отпуск...

Стаб вздохнул:

- Давно летаете на наших кораблях?

- Семь лет. Теперь, вот на Землю. Отдохнуть...

- Да, будет вам. Отдохнуть,- криво усмехнулся Стаб,- спрашивайте инспектор.- И он кивнул на жетон Солнечного Патруля.

- Почему изменили маршрут?

- Приняли "SOS", Грузолет "Блю стар" терпит бедствие. Отказал вычислитель, а связь у них только периферийная...

- "Блю стар"... Компания "Спейс - Девид"? Значит конкурента спасаем? Вы, что Устав забыли? Могу напомнить Пункт четвертый параграфа шестого: "Категорически запрещается оказывать помощь кораблям конкурирующих компаний, или принимать от них таковую в пределах Солнечной системы".

- Я знаю Устав. Но ведь там люди... Женщина...

- А вы, командор, что вы предлагаете? Пройти мимо? Не помочь?прервал паузу скрипучий голос Момсена.

- А они бы вам помогли?

- Нам,- поправил пилот,- нам. Вы ведь тоже здесь...

- Ну, допустим, допустим мы им поможем. А если узнает компания? Вы хотите попасть в "черные списки", или совсем потерять работу?

Пилот покачал головой, мысленно Прат был согласен с экипажем этого корабля. Но разве попрешь против компании в открытую? Конечно, он Прат, всегда сможет выкрутиться, его брат большой человек в правительстве. Хорошо, решил инспектор, пусть спасут.

- Теперь вы понимаете, командор,- сказал Эри Стаб,- на что мы идем? Мы отправим им торпедой бортвычислитель. У нас есть один, списанный. На один рейс его хватит, а торпеду нам вернут назад. Никто ничего не узнает...

- Крис, они прислали нам вычислитель! Крис!- Гейл сорвала с головы гермошлем и густые волосы водопадом хлынули на плечи, рассыпая золотые брызги,- я отправила торпеду обратно... Ой, какие же они молодцы!

Гейл, непослушными пальцами расшнуровывала скафандр, говорила торопливо, словно боясь, что ее прервут, а по лицу блуждала кривая, судорожная улыбка.

- Ну-ну, успокойся, девочка,- шеф-пилот положил ей руку на плечо,- все уже позади... Хотя,- он покачал головой,- трудно представить, что нас спасли конкуренты...

Момсен и Стаб молча смотрели из бокового параболоида в бархатную тьму, туда, где, заслоняя собой окольцованный шар Сатурна, "висел" спасенный ими планетолет. Несколько минут кораб ли находились рядом, затем, "Блю Стар" окутался венчиком пламени и стремительно пошел вправо, в сторону от Сатурна. От планетолета отделилась чуть заметная искорка - возвращалась торпеда "Прорыва". Стаб, стоявший ближе к сфероэкрану помахал рукой и повернулся к Момсену.

- Возвращаемся на прежний маршрут...

Левый экран обзора окунулся в пламя яркой вспышки."Сверхновая,подумал Крис,- в честь нашего второго рождения, надо запомнить". И он еще раз взглянул на экран. Звездолет конкури- рующей компании пропал бесследно, что в принципе невозможно, если только...

- Что? Что с "Прорывом"?!- Боумен привстал с кресла.

- Крис,- Гейл уронила гермошлем и беспомощно опустилась на пол, она силилась что-то сказать, но только беззвучно раскрывала рот.

- Крис...- С трудом пересиливая себя, заговорила Гейл,- ты...ты не поймешь... Что тебе Устав?.. Что тебе работа? Это так - просто каприз... В ожидании наследства, а у меня дома мать больная... У меня сын... Нет, Крис, ты не поймешь... Я... Я положила в торпеду взрывчатку...

- Ты?! Взрывчат...- И рука Боумена медленно потянулась к висевшей на поясе кобуре бластера...




home | my bookshelf | | Конкурент |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 5
Средний рейтинг 3.8 из 5



Оцените эту книгу