Book: Женитьба на тигрице



Женитьба на тигрице

Женитьба на тигрице

ПРОЛОГ

Чтобы получить желаемое, Джейк Торн должен был как можно скорее жениться. Повернувшись в коричневом кожаном кресле, он посмотрел в окно своего кабинета, расположенного на двадцать пятом этаже, на голубое далласское небо и крыши домов. Как ему за несколько недель найти себе подходящую жену?

В его жизни было много женщин, но ни одна из них не заинтересовала его настолько, чтобы создать с ней семью. Большинство из них гонялись только за его деньгами и социальным статусом. Последний неудачный роман окончательно его в этом убедил. Если он и женится, то только на женщине, которую не будет интересовать его состояние и положение в обществе.

Его размышления были прерваны, когда его помощница напомнила ему по внутренней связи о том, что он должен подписать бумаги. Когда Эмили Карлайл вошла в кабинет, он окинул се быстрым взглядом и обнаружил, что ее каштановые волосы отросли настолько, что она собрала их в. узел. Эмили запросто могла бы работать в униформе. Насколько он знал, весь ее гардероб состоял из прямых юбок и строгих блузок. Ее облик не выделялся на фоне интерьера офиса, и Джейк замечал ее, только когда она была ему нужна по рабочим вопросам. Он знал, что ее очки ненастоящие. Когда

он обнаружил, что Эмили носит их непостоянно, она призналась, что купила их для того, чтобы выглядеть старше.

Спокойная, приятная во всех отношениях Эмили была самой квалифицированной секретаршей из всех, которые когда-либо на него работали, и он не стал бы возражать, даже если бы она нацепила на себя мешок. Хотя они сотрудничали уже несколько лет, Джейк понятия не имел, был ли в ее жизни мужчина. Впрочем, это совершенно его не интересовало.

Эмили принесла ему кипу бумаг, и он, бегло просмотрев их, начал подписывать. Когда он закончил, она протянула ему две розовые карточки.

— Вам необходимо ответить на два звонка. Когда я пришла сегодня утром, на автоответчике были две записи. От Каласа Ясковски и Миранды Гейбл.

— Соедините меня с Ясковски.

Скорее всего, Миранда пригласит его на вечеринку и попытается наладить отношения, которые ему совершенно не хотелось продолжать.

— Скажите Миранде, что я скоро отправляюсь в Австралию и сам позвоню ей, когда вернусь. Меня две недели не будет в стране, начиная с первого февраля.

— Поездка отмечена в вашем календаре, - ответила Эмили, напоминая ему сегодняшнее расписание.

— После всех встреч я собираюсь просмотреть контракты и написать отчет. Пожалуйста, ни с кем меня не соединяйте. Позже я попрошу вас кое-что напечатать.

— Хорошо, - ответила Эмили, собирая бумаги, и он забыл о ней, прежде чем она покинула его кабинет.

Было уже довольно поздно, когда Джейк освободился и у него наконец появилась возможность прочитать контракты. Ему еще нужно было дать Эмили перепечатать отчет, и он понял, что задержит ее, но она сказала, что это не имеет значения.

В шесть Джейк взял свой серый пиджак и направился к двери. Обнаружив, что Эмили все еще работает за компьютером, он удивился.

— Мы закончили, Эмили. Вы свободны

Она улыбнулась.

— Я делаю кое-что на завтра.

Наклонившись, Джейк выдернул шнур ее компьютера из розетки.

— Собирайтесь. Мы с вами идем ужинать. Голубые глаза Эмили расширились от удивления.

— Вам не, обязательно...

— Я знаю, что не обязательно. Вы свободны сегодня вечером?

— Да, — ответила она, — но, право, вам не стоит беспокоиться.

— Но я хочу вас пригласить. — К его удивлению, она смутилась. Кажется, в последний раз он наблюдал подобное, когда в тринадцать лет пригласил соседскую девчонку на школьную вечеринку. — Это всего лишь ужин, Эмили,

Покраснев, девушка взяла со стола сумочку и подошла к нему, все еще глядя на него так, словно у него выросла вторая голова.

- В вашей жизни есть мужчина, который стал бы возражать против нашего с вами ужина? — спросил он.

— Нет, - отрезала Эмили.

Может, она так же устала от противоположного пола, как и он?

Когда Джейк придерживал дверь, чтобы пропустить Эмили вперед, его ноздри уловили легкий аромат ее духов. Ее фигура была скрыта за черным жакетом и длинной темно-зеленой юбкой, поэтому ему было трудно о ней судить. Но теперь, когда он должен был срочно найти себе жену, ему следовало присмотреться к ней повнимательнее.

Сделать ей предложение было абсурдной идеей. Они жили в совершенно разных мирах. Сев в свой элегантный черный «мазерати», Джейк снял пиджак и расстегнул воротничок рубашки. В то время как большинство женщин восторгались его дорогими модными автомобилями, лицо Эмили выражало мягкое неодобрение. Как интригующе! Ему захотелось поближе узнать женщину, которую не интересовали его деньги.

Они зашли в ресторан, и Джейк заказал бутылку вина. Когда официант удалился, он протянул руку и снял с Эмили очки. У нее были красивые голубые глаза с густыми ресницами.

— Я знаю, что они вам не нужны, — сказал он.

Она сняла жакет, и, хотя ее бежевая блузка была довольно свободного покроя, от него не укрылось, что у нее была красивая высокая грудь. Улыбнувшись ему, она убрала очки.

— Я про них забыла.

- Расскажите мне о себе. Как вы проводите свободное время? Я так понял, в вашей жизни сейчас нет мужчины.

- Нет и еще некоторое время не будет. В последний раз у меня ничего не получилось. — В ее тоне слышалась горечь. — Возможно, я слишком многого жду.

— Например?

Она пожала плечами.

— Духовной совместимости. Человека, с которым мне будет интересно проводить время. Который полюбит мою семью.

— Значит, семья имеет для вас большое значение. Вы хотите выйти замуж и иметь свою собственную семью, верно?

— Это самое важное в жизни, — произнесла она, затем закусила губу. — Полагаю, у вас все не так. Я знаю, что для вас большое значение имеет профессиональный успех. Вы работаете почти двадцать четыре часа в сутки и в выходные.

— Безусловно, деньги и карьера важны, но я тоже хочу иметь жену и детей, — задумчиво произнес Джейк. — Как видите, я непритязателен. — Он усмехнулся про себя, вспомнив о своей яхте и вилле в горах. — Расскажите мне о вашей семье.

Ее родители жили в Далласе. Отец был священником. У нее было трое женатых братьев и замужняя сестра. Она лишь пригубила вино и определенно не пыталась его очаровать. Не было ни кокетства, ни похвальбы. Только вежливая беседа. Такая же, как в офисе. Казалось, ее совсем не интересовали его деньги. Он выяснил, что она была всего на два года младше его, но это не имело значения.

Эмили Карлайл успела зарекомендовать себя как умная, надежная и скромная женщина. Эти качества не были критерием, которым он обычно руководствовался при выборе партнерши. Скорее всего, именно поэтому он до сих пор так и не нашел женщину, которую смог бы терпеть возле себя долгое время,

К удивлению Джейка, Эмили попросила у официанта коробочку, чтобы забрать с собой остатки своего ужина. Сам он не делал это с тех пор, как впервые получил чек на шестизначную сумму. Он перестал экономить и больше никогда не собирался этого делать.

Когда они вышли из ресторана, он взял Эмили за руку.

— Еще не поздно. Позвольте мне показать вам мой дом. Мы можем выпить бренди и продолжить наш разговор.

— Спасибо, но мне нужно домой, — произнесла она, глядя на него. — Завтра у меня длинный день. Я даю уроки математики в церковно-приходской школе.

Когда в последний раз женщина отказывалась ехать к нему домой? Его сердце учащенно забилось. Неужели он нашел решение своей проблемы? О любви речи не шло. За свои тридцать два года он ни разу не любил по-настоящему и не думал, что в ближайшее время это произойдет. Ему была нужна жена, чтобы как можно быстрее создать семью.

— Я живу на Оук-Авеню в многоэтажном доме.

— Это недалеко от офиса.

— Я добираюсь пешком, — улыбаясь, ответила она.

Джейк знал, что Эмили никогда не пригласит его к себе, поэтому, когда они подъехали к ее дому, он заглушил мотор и пристально посмотрел на нее.

- Эмили, мне показалось, что вы разочаровались в романтических отношениях так же, как и я.

- Думаю, вы правы, — согласилась она.

- Однако мы оба хотим создать семью, не так ли?

- Да, - ответила Эмили с легкой улыбкой. Затем повернулась и, расстегнув ремень безопасности, потянулась к ручке дверцы.

- Я думаю о своем будущем, Эмили, и, познакомившись с вами сегодня поближе, я принял решение. Нам следует подумать о браке. У нас должно получиться. Мы с вами хотим одного и того же, и брак нам это даст.

- Брак! — Ее глаза расширились, губы приоткрылись, и Джейк заметил, какими мягкими и соблазнительными они были.

— Вы не ослышались. Брак, к которому мы оба подойдем с глубоким осмыслением и большой степенью ответственности. Брак, который удовлетворит наши потребности и в то же время останется простым и практичным. Удобным. Мы проработали вместе несколько лет, так что назвать нас чужими нельзя.

— Но это безумие! — воскликнула она.

- Нет, это идеально, - заявил Джейк, взяв ее руку в свою. Чувствуя себя сейчас, как никогда, уверенным в своем решении, он заглянул в ее голубые глаза. — Эмили, вы выйдете за меня замуж?

ГЛАВА ПЕРВАЯ

Семнадцать месяцев спустя

Легкий ветерок покачивал листья пальм, белая вилла Джейка купалась в ярком солнечном свете. Стоя на веранде, Эмили смотрела на мерцающую голубую гладь бассейна, фонтаны и водопады. Бассейн окружали сочные зеленые лужайки и безупречно ухоженные клумбы с экзотическими цветами. Чуть дальше виднелось побережье океана. Дома, в Далласе, сентябрь был по-летнему теплым, но здесь морской бриз еще до наступления вечера наполнял воздух прохладой. Остров, принадлежащий ее мужу, был скорее раем, нежели тюрьмой, но Эмили хотелось вернуться в Техас. С минуты на минуту Джейк вернется домой, и она скажет ему о своем решении.

Размышляя о том, как жить дальше, Эмили не замечала окружающей красоты. Семнадцать месяцев она была связана брачными клятвами, но теперь была готова их нарушить. Не такая женщина была нужна Джейку. И все же ее раздирали сомнения.

С нее было довольно островной жизни. Джейк каждый день летал с острова на работу, поэтому вряд ли скучал по Далласу. Но беззаботная праздная жизнь ей не подходила. Не больше, чем Джейку.

Шум мотора автомобиля возвестил о его приезде. Повернувшись, Эмили прошла в комнату и остановилась перед зеркалом в полный рост.

Ее длинные каштановые волосы были собраны в .конский хвост шелковой лентой Она похудела, и любимый ярко-голубой сарафан стал ей великоват. Джейк не замечал этого, что было совсем неудивительно.

Затем послышался щелчок входной двери и стук шагов Джейка по деревянному полу. Эмили позвала его, и он, войдя в комнату, положил на стол ключи и мобильный телефон. При виде мужа ее сердце учащенно забилось.

Такая реакция на Джейка появилась у нее с тех пор, как он начал за ней ухаживать. Работая на него, она находила его красивым и сексуальным, но, когда Джейк обратил на нее внимание, начала испытывать к нему влечение, что очень ее беспокоило. Она не хотела, чтобы Джейк завладел ее сердцем, как это было со многими другими женщинами.

Она помнила, как часто ему на работу звонили женщины, приезжали без предварительной договоренности, пытаясь его вернуть. Она надеялась, что ей никогда не придется так унижаться перед мужчиной. Перед Джейком.

Ее муж был высоким, атлетически сложенным брюнетом с дымчато-серыми глазами, обрамленными густыми ресницами. Его суровые, словно высеченные из камня черты не позволяли ему остаться незамеченным в любом обществе. В одном из своих сшитых на заказ костюмов, каждый из которых, как она, к ужасу своему, обнаружила, стоил две тысячи долларов, Джейк был самим воплощением успеха и уверенности. Но Эмили изо всех сил старалась сдерживать горящий у нее внутри огонь желания, потому что достигла крайней точки в их нестабильных отношениях. Она боялась предстоящего разговора, но должна была решить, как ей жить дальше.

— Замечательно выглядишь. Как приятно вернуться домой, — произнес Джейк, подойдя к ней, чтобы обнять. Аромат его одеколона был слабым, но волнующим. — Эй! Почему такое хмурое личико? — Он приподнял ее подбородок.

— Джейк, я хочу с тобой поговорить, — сказала Эмили. Услышав дрожь в своем голосе, она подумала, сможет ли произнести свою заранее подготовленную речь. Его руки были такими сильными, такими горячими, что ее решимость начала таять. Он был великолепен. У него было много достоинств, но Эмили чувствовала себя несчастной. Ей казалось, что она предала его, так как до сих пор не смогла подарить ему ребенка, которого он так хотел.

— Я тоже. Впрочем, я думаю, что мы сначала могли бы заняться любовью, а потом поговорить, -хрипло произнес Джейк. Он нежно провел кончиками пальцев по ее шее, и она почувствовала, как внутри у нее все трепещет. Другую руку он запустил в карман. — Я купил тебе подарок.

Глубоко вдохнув, Эмили уставилась на длинную черную коробочку, перевязанную красной атласной ленточкой.

— Тебе не следует дарить мне подарков, — произнесла она.

— Не понимаю почему, если я хочу. Открой, — нетерпеливо сказал Джейк.

Заглянув в его глаза, Эмили увидела в их глубине огонь желания.

Высвободившись из его объятий, она развязала ленточку и открыла черную бархатную коробочку. Когда она подняла крышку, восхитительное ожерелье с сапфирами и бриллиантами заиграло на свету,

— Оно великолепно, — сухо произнесла Эмили, испытав разочарование.

Джейк приподнял ее подбородок.

— Что-то не так? Ты отреагировала так, будто я подарил тебе дешевую безделушку.

— Оно прекрасно, Джейк. Дело не в ожерелье. Нам нужно поговорить. В наших отношениях что-то не так, а не в нем. — Глубоко вдохнув, Эмили заглянула в его бездонные глаза. Она собиралась сделать то, что большинство женщин не сделали бы. Ее сестра Бесс долго спорила с ней из-за этого, когда они разговаривали по телефону. — Наш брак, наше соглашение не работают.

Джейк нахмурился.

— Дай ему шанс. Мы женаты меньше полутора лет. Чем ты недовольна?

— Мы договорились, что хотим ребенка. Мы были у нескольких докторов, которые сказали, что мы оба здоровы, но я никак не могу забеременеть. Я чувствую себя так, словно предаю тебя.

— Успокойся и подожди, — произнес Джейк низким голосом. — Мы можем сегодня же ночью этим заняться, — добавил он, покрывая поцелуями ее шею.

Эмили почти закрыла глаза и уступила, как уже бывало много раз прежде. Джейк был страстным и понимающим. Он постоянно пытался доставить ей удовольствие. Перед ним было невозможно устоять. Но ей все же удалось, собраться с духом и оттолкнуть его.

— Джейк, послушай меня! — потребовала она. - Нам действительно нужно это обсудить.

Джейк нежно погладил ее по щеке.

- Дорогая, я старался дать тебе все, что ты хочешь. Ты можешь проводить время как душе угодно. Вот что, иди переодевайся. Мы с тобой летим в Гранд-Кеймэн. Поужинаем, потанцуем немного. Ты на этом острове уже месяц, и тебе пора сменить обстановку. Пока ты будешь приводить себя в порядок, я распоряжусь подготовить самолет. Мы можем разговаривать хоть весь вечер. -Подойдя к столику, он взял свой мобильный телефон. - Я зарезервирую столик, - бросил он через плечо.

— Джейк, мы можем остаться здесь...

- Я знаю, что можем, но хочу, чтобы ты немного развеялась. Сколько времени тебе нужно на приготовления?

- Десять минут, - произнесла Эмили, качая головой. У нее в голове не укладывалось, как проницательный в бизнесе человек мог быть таким нечутким в отношениях с близкими людьми.

- Пятнадцать. Мне нужно принять душ и побриться. - Джейк отвернулся и начал разговаривать по телефону.

— В этом-то и состоит часть проблемы, — произнесла Эмили, не обращаясь ни к кому. — Ты не слушаешь. Ты делаешь только то, что хочешь. — Стиснув зубы, она отправилась в спальню переодеваться.

В гардеробной, в которой поместилась бы половина ее собственной квартиры в Далласе, Эмили положила ожерелье и коробочку на резной ореховый комод и, уставившись на сапфиры с бриллиантами, вздохнула. Многие женщины пришли бы в восторг от такого подарка.

Одеваясь, она слышала, как океанские волны бьются о берег. Рай и тюрьма — вот чем был для нее ее островной дом. И ее брак.

Для ужина в фешенебельном ресторане она выбрала длинное узкое темно-синее платье без рукавов. Единственным его украшением был ряд крошечных черных пуговичек, доходящих до высокого воротника. Платье было простым, но очень ей шло. Она расчесала свои длинные каштановые волосы и уложила их на затылке с помощью шпилек. Немного подкрасившись, она надела босоножки на высоком каблуке и взяла шелковую сумочку-конверт.

Перед тем как присоединиться к Джейку, Эмили посмотрела на ожерелье. Пожалуй, для обычного ужина в ресторане оно было слишком элегантным. Тогда она надела бриллиантовый кулон, который красиво засверкал на темном фоне платья. Эмили была равнодушна к украшениям, но знала, что Джейку доставляло удовольствие, когда она носила его подарки.



Проходя по коридору, Эмили подумала, удастся ли ей заставить мужа ее выслушать. Возможно, ей следовало просто уйти, оставив ему письмо.

Джейк стоял перед входной дверью и смотрел на экран своего карманного компьютера. При виде его ее пульс участился. Ее муж был настоящим красавцем. В темно-синем костюме и белой рубашке он выглядел, как и полагалось преуспевающему бизнесмену. Но больше всего ее восхищали его глаза. Они могли гореть от желания или веселья, а также мгновенно оценивать ситуацию. При внимательном рассмотрении в них можно было увидеть зеленоватые искорки. Но эти глаза так же скрывали мысли Джейка, как туман скрывает окружающий мир. Эмили хорошо знала, как они могут сверкать холодной сталью, когда их обладатель исполнен решимости добиться своего.

Бросив его, она нарушит клятвы, которые всю свою жизнь считала священными. Уехав, она будет испытывать чувство вины, но страх за будущее и неспособность родить ребенка были сильнее.

Ее сестра считала, что она спятила, если собирается оставить ту жизнь, которую дал ей Джейк. Эмили не знала, будет ли жалеть, если уйдет от него. Последние три недели она постоянно задавалась этим вопросом. Она знала, что Джейк был не из тех людей, которые испытывают сожаление. Он продолжит жить дальше. Найдутся десятки женщин, готовые с радостью занять ее место. И подарить ему детей, которых он так хотел.

Назад дороги не будет. Джейк не из тех, кто умеет прощать. С этой его стороной она познакомилась на работе. Решительный и настойчивый, Джейк привык добиваться своего. Ее ждет трудный вечер. Они находились на его территории. Дома, в Далласе, ей было бы намного проще. На этом острове главным был он. Единственным способом вернуться домой было убедить Джейка прислать за ней один из его частных самолетов.

Пока Джейк, убирал в карман свой компьютер, его взгляд медленно скользил по ее телу. Подойдя к жене, он положил руки ей на талию.

— Ты прекрасна, и от тебя восхитительно пахнет, — хрипло произнес он.

— Спасибо, — ответила Эмили, глядя на него. Ее пульс снова участился. То же самое она могла сказать и о нем. От его волнующей близости у нее перехватило дыхание.

— На вкус ты лучше любого ужина, — протянул Джейк, после чего страстно поцеловал ее в губы. Не в силах устоять перед соблазном, Эмили закрыла глаза и ответила на его поцелуй.

Когда он наконец ее отпустил, ей понадобилось несколько секунд, чтобы открыть глаза. Она обнаружила, что Джейк пристально смотрит на нее. В его глазах было желание и удовлетворение. Он умел с помощью поцелуев заставить ее забыть обо всех жалобах и слишком хорошо это знал.

— Джейк, поцелуями ничего не решишь.

— Ты права. Они разжигают во мне огонь, который только ты можешь потушить, — хрипло произнес он. — Ты надела кулон, который я тебе подарил. Рад, что он тебе нравится.

— Он красивый, — ответила Эмили.

— Прежде чем мы отправимся ужинать, есть одна вещь, которая может улучшить аппетит, — сказал Джейк. Не сводя с нее глаз, он принялся расстегивать крошечные пуговички у нее на платье. — Ты прячешь от меня свою соблазнительную грудь даже сейчас, когда мы женаты.

Ей хотелось расстегнуть его рубашку и провести рукой по его мускулистой груди. Тогда бы он снова ее поцеловал, и они забыли бы про свои планы на вечер. Если она хочет, чтобы он внимательно ее слушал, ей лучше держать от него руки подальше. Если они займутся любовью, момент снова будет упущен. Ей было тяжело спокойно стоять, когда он прикасался к ее груди, поэтому она схватила его за запястье.

— Достаточно, Джейк.

— Еще одну. Позволь мне полюбоваться твоими прелестями. Две. Обещаю перед посадкой все застегнуть.

Когда он так на нее смотрел, ему было невозможно отказать. Расстегнув еще три пуговицы, он слегка раздвинул края выреза. Его пальцы скользнули по ее груди, и у нее внутри все напряглось.

— Ты выглядишь аппетитно, — сказал Джейк.

— А перед тобой невозможно устоять, — призналась Эмили. Интересно, поймет ли он, насколько она была серьезна, когда это говорила?

— Надеюсь, — серьезно ответил он, заглядывая ей в глаза. — Ну что, идем? — Не дожидаясь ее ответа, Джейк взял ее за руку и вывел на улицу. Там он открыл ей правую переднюю дверцу спортивного автомобиля, затем обошел капот и сел за руль.

Она очень удивилась, когда обнаружила, что у Джейка была масса дорогих машин, которые он держал в разных домах.

Пока он заводил мотор, Эмили застегнула три пуговицы на платье. Спустя несколько минут они прибыли в его частный аэропорт, где их ждал реактивный самолет. Помимо пилота там также были Тоби Юрайд, шофер Джейка, и Брик Прентисс, его телохранитель. Эмили понадобилось время, чтобы привыкнуть ко всем людям, которые работали на Джейка, особенно к телохранителю.

Скоро они уже летели над островом и синим Карибским морем. Она заметила яхту Джейка, стоящую на якоре в порту и ослепительно белый круизный теплоход, который был лишь немного больше яхты Джейка.

Повернувшись, Эмили обнаружила, что Джейк смотрит на нее.

— Ты прекрасна, Эм, — произнес он, затем взял ее руку в свою и нежно погладил большим пальцем тыльную сторону ладони. Эмили глубоко вдохнула. Всего одно прикосновение — и она безумно его желает.

— Спасибо, — ответила она, надеясь, что муж не заметил ее неуверенности.

— У тебя есть еще одна особенность, которая мне очень нравится. Ты всегда отзываешься на мои ласки, — мягко сказал он. — Я желаю тебя. Даже больше, чем ты можешь себе представить. А ты даже ничего не пытаешься для этого делать. Как сейчас. Ты спокойно сидишь, но все равно меня заводишь.

— Если ты отодвинешься и перестанешь со мной флиртовать, нам обоим будет спокойнее. — Это прозвучало немного сердито, но ей было все равно. — Все, чего я сегодня хочу, — это чтобы нас ничто не отвлекало, пока мы будем разговаривать. Чтобы ты спокойно меня выслушал, Джейк кивнул.

— Я готов внимательно выслушать все, что ты мне скажешь. Но все же я предпочел бы другое общение. Чтобы ты прямо сейчас разожгла во мне огонь. Чтобы мы занялись любовью, когда вернемся домой.

Его обжигающий взгляд и бархатный голос были не менее мучительны, чем его прикосновения. Эмили надеялась, что ее муж не знает о своем воздействии на нее, однако подозревала обратное. Отдернув руку, она отвернулась и снова уставилась в иллюминатор.

— Какая красота! Ты должен посмотреть, Джейк.

— Я смотрю, — протянул он,

Эмили продолжала любоваться океаном. Хотя она была возбуждена, ей не хотелось, чтобы Джейк это знал.

Когда самолет спустя некоторое время приземлился, они в компании Тоби и Брика поехали в лимузине в роскошный отель, принадлежавший одному из друзей Джейка. Там супруги поднялись на верхний этаж в ресторан, где метрдотель тепло поприветствовал их и проводил за столик с видом на пальмовую рощу и пляж.

Эмили пила холодный чай, а Джейк заказал себе вино. Как только они остались одни, Джейк снова взял ее за руку. Его пальцы были теплыми. Одного этого контакта было достаточно, чтобы по ее телу пробежал электрический разряд.

Если бы только она смогла забеременеть!

Эмили отругала себя. Пора перестать желать невозможного. Они постоянно занимались любовью, были у лучших докторов, но все без толку.

Она знала, что должна быть довольна тем, что имела. Джейк желал ее, был к ней внимательным. Она жила легкой, беззаботной жизнью, но ей хотелось большего. Ее муж был полностью поглощен своими достижениями. Выходя за него замуж, она знала, что он жаждет успеха, но не понимала, насколько сильна его одержимость деньгами, роскошью и властью.

Пламя свечи дрожало, подчеркивая рельеф его красивого лица. Эмили удержалась от желания протянуть руку и поправить прядь волос, упавшую ему на лоб. Его мужской магнетизм мешал ей сосредоточиться на серьезных вопросах, которые она хотела с ним обсудить.

Несмотря на его оптимистический настрой, она не смогла подарить ему ребенка. Именно поэтому ей следовало его отпустить и позволить найти себе женщину, которая сможет подарить ему детей.

Джейк приподнял ее подбородок.

— Никаких хмурых лиц, — приказал он мягким тоном. — У нас будет ребенок. Все доктора в этом уверены. Дай нам время, Эм.

— Ты всегда получал, что хотел.

— Не всегда, — возразил он, и его глаза приобрели стальной оттенок. — Лишь после того, как у меня появились деньги и власть. В юности все было совсем по-другому. Мой отец был рыбаком. Его убили во время потасовки в баре. У матери ничего не было, но она хотела лучшего для меня и моей младшей сестры. Она всегда следила за тем, чтобы я хорошо учился, и позднее мы оба занимались образованием Нины. Моя жизнь изменилась бесповоротно, когда я встретил Хьюберта Брэйдена.

Она знала о человеке, который был покровителем Джейка и его друзей, Райана Уорнера и Ника Колтона.

— Это замечательно, что Хьюб давал тебе и твоим друзьям возможность заработать летом, присматривая за его домами в Далласе, но, даже если бы вы трое с ним никогда не встретились, думаю, вы все равно добились бы успеха.

— Спасибо, что веришь в меня, — ответил он, улыбаясь. - Хьюб давал нам советы. Позднее, когда я окончил университет, он взял меня к себе на работу. — Его взгляд был отсутствующим. — Он оказал мне финансовую и моральную поддержку, когда я пошел своим путем. Нет, я не смог бы добиться всего этого сам. По крайней мере, за такое короткое время. Я стал миллиардером до того, как мне исполнилось тридцать. И все благодаря его деньгам и влиянию.

Эмили помнила худого пожилого мужчину, жившего в своем шале в Швейцарии под круглосуточным присмотром сиделки. После их медового месяца Джейк повез се знакомиться с Хьюбертом Брэйденом. Старик выглядел изможденным и с трудом мог говорить, но при виде Джейка его глаза загорелись. Эмили подумала, что он очень обрадовался визиту Джейка и его невесты.

Может, ты и прав. Но с твоими умственными способностями и силой воли ты и сам бы смог стать миллиардером. Не знаю, почему ты так гоняешься за деньгами. Ты смог бы жить, ни в чем себе не отказывая, довольствуясь тем, что у тебя есть. Почему ты постоянно стремишься заработать больше?

- Я очень люблю свою работу. Она позволяет мне развиваться. Бедность была настоящим адом, и я хочу уйти от нее как можно дальше. Мне нравится зарабатывать деньги. Возможно, однажды я займусь политикой, а для этого необходима финансовая поддержка.

Эмили в ужасе уставилась на него.

- Судя по твоему тону, последние слова следует интерпретировать как «Возможно, я буду баллотироваться в президенты». Ты не привык довольствоваться малым.

Джейк рассмеялся.

- Я хочу основать династию, - решительно ответил он. - Надеюсь, у меня будут сыновья, которым я смогу все передать.

Еще одно напоминание о том, что она не может родить ему ребенка. Отвернувшись, Эмили подумала, считает ли Джейк, что весь мир должен жить по его правилам.

- Это возвращает нас к тому, что я хочу с тобой обсудить, — так же твердо произнесла она.

- Мы поговорим об этом, когда нас ничто не будет отвлекать. — В его глазах сверкали искорки веселья. — Ты опять застегнулась на все пуговицы.

- Мы в общественном месте, — возразила Эмили. — Уверена, ты увидишь все, что хочешь, позже.

Он глубоко вдохнул.

— Прозвучало так соблазнительно, что я готов прямо сейчас сесть в самолет и вернуться домой. Разумеется, мы можем остаться в отеле. Это один из отелей Райана.

- Богатство притягивает к себе богатство, — ответила она, наморщив нос. Джейк и его близкие друзья до сих пор оказывали друг другу всевозможные услуги, словно были родными братьями.

— Может, потанцуем? Я хочу, чтобы ты немного развеселилась, — неожиданно предложил Джейк, допив вино и поставив бокал на стол.

Эмили испытывала соблазн согласиться, но боялась, что это ослабит ее решимость. Она во что бы то ни стало должна с ним поговорить.

— Мне что-то не хочется танцевать, — ответила она. — Лучше расскажи, как прошла твоя неделя.

В этот момент принесли их заказ, и прошло некоторое время, прежде чем Джейк ответил.

— В последнее время ты занимаешь мои мысли не только дома, — признался он. — Часто, сидя в офисе, я вместо того, чтобы сосредоточиться на работе, думаю о тебе.

Она ни на секунду не поверила ему. Работа всегда была для него на первом месте.

— Не выдумывай, Джейк. Когда ты занимаешься бизнесом, тебе нет дела ни до чего остального.

Джейк пожал плечами.

— Можешь думать что хочешь, но я говорю правду. Мне казалось, тебе будет лестно об этом узнать. Прежде со мной никогда такого не случалось, — признался он.

Несмотря на абсолютную уверенность в том, что он преувеличивает, Эмили почувствовала легкое волнение. Бесспорно, Джейк знал, как заставить женщину почувствовать себя особенной, и она не воспринимала всерьез его комплименты. Возможно, делая их, он думал о бизнесе.

Глядя на своего красивого, успешного мужа, Эмили напомнила себе о решении, которое приняла раньше. Ей нужно было заставить Джейка выслушать ее.

— Это правда очень лестно, Джейк, но не меняет моего отношения к нашему браку. Мы уже дали себе достаточно времени. Я по-прежнему не могу забеременеть, а ты хочешь детей. Ты постоянно мне об этом напоминаешь.

— Обещаю, что больше не буду на тебя давить, - сказал Джейк.

Положив вилку на тарелку, он пристально посмотрел на жену, и она обрадовалась, что смогла наконец до него достучаться.

— Не в этом дело. Я знаю, что ты очень хочешь иметь сына. Если я уйду из твоей жизни, ты сможешь найти женщину, которая тебе его подарит. — На глаза навернулись слезы, и она плотно сжала губы, чтобы сдержать их.

Внезапно ей расхотелось есть салат, и она отложила вилку.

Джейк приподнял ее подбородок, чтобы посмотреть на нее.

— Не плачь, — мягко произнес он. — Я не жалуюсь и не чувствую себя несчастным с тобой. Я не хочу разводиться с тобой и менять тебя на другую. Ты забудешь все эти глупости?

— Мне будет трудно это сделать, - напряженно ответила, Эмили, негодуя на себя за то, что не может сдержать слезы. Ну почему он так добр к ней?

— В любом случае попробуй, — сказал он, проведя кончиками пальцев по ее щекам, чтобы вытереть слезы. — Не плачь о том, что, возможно, уже через год не будет тебя заботить. В ту минуту, когда узнаешь о своей беременности, ты забудешь о том, что хотела уйти.

— Дело не только в ребенке. — Эмили закусила губу.

Заметив, что Джейк тоже не притронулся к салату, она спросила себя, был ли он на самом деле так спокоен и уверен в себе или притворялся.

Перед ними поставили тарелки с лобстером и сочным стейком, но даже при виде этих блюд аппетит к ней не вернулся. Она посмотрела на своего мужа. Его черные волосы блестели в свете свечи, серые глаза казались еще выразительнее. Играла спокойная музыка, и Эмили знала, что этот момент навсегда останется в ее памяти.

— Ты был ко мне очень добр, — терпеливо продолжила она. — Ты привык, чтобы все было по-твоему, но на этот раз так не будет.

Протянув руку, он коснулся ее щеки, и между ними снова проскочил электрический разряд.

— Честное слово, ты меня не разочаровала. Мне не нужна другая женщина. Я не хочу с тобой разводиться. Наш брак работает.

— Это не так! — неистово возразила она, несмотря на все попытки сохранять спокойствие. — Я равнодушна к материальным благам, которыми ты меня окружаешь. Мне нравится помогать людям. Ты тратишь слишком много денег. С их помощью можно было бы улучшить жизнь других. Я дочь священника. Меня так воспитали. Твой мир мне чужд. Джейк терпеливо улыбнулся, и ее разочарование усилилось. Не хватало еще, чтобы он погладил ее по голове, подумала она.

- Я открыл для тебя счет, на который каждый месяц перевожу щедрую сумму. Можешь распоряжаться этими деньгами, как считаешь нужным. Я надеялся, что ты купишь себе больше одежды. Впрочем, это твое дело Тебе нравится заниматься благотворительностью. Ты даешь уроки, уделяешь время и даешь средства множеству достойных благотворительных организаций. Но я не собираюсь раздавать свое состояние. Я рос в нищете и не хочу туда возвращаться. Нас с тобой многое связывает, Эм. — Он слегка понизил голос. — Подумай о хорошем. О купании при свете луны, танцах, поцелуях, о волшебных ночах...

Эмили глубоко вдохнула и сосредоточилась на теме разговора. Нет; на этот раз она не позволит ему ее отвлечь.

— Джейк, ты меня не слушаешь, — сказала она, стараясь не обращать внимания на его чарующий взгляд и бархатный голос. — Твоя прошлая жизнь осталась далеко позади. Ты щедр, но в то же время тщеславен и материалистичен. Я предпочла бы жизнь попроще. У тебя дома по всему миру, коллекция роскошных автомобилей, костюмы за несколько тысяч долларов. И в то же время ты работаешь так, словно у тебя в кармане остался последний доллар. Если бы я забеременела, то хотела бы, чтобы ты принимал активное участие в жизни нашего ребенка, читал бы ему на ночь сказки, тренировал бы Младшую лигу. Но у тебя никогда не будет времени, - быстро произнесла Эмили, боясь, что, если будет медлить, ей не хватит решимости. Улыбаясь, Джейк взял ее за руку.



— Ужин подождет. Давай потанцуем, — сказал он, словно пропустил мимо ушей все, что она сказала до этого.

Эмили уставилась на него.

— Ты слышал хоть слово из того, что я сказала?

Он рассмеялся.

— Конечно, слышал. Пойдем. Мы потанцуем, а заодно поговорим.

Эмили неохотно согласилась. Когда-они оказались на небольшом танцполе, он заключил ее в объятия.

— Когда ты прекратишь беспокоиться, раньше времени? — Он нежно, коснулся губами ее виска. — Ты думаешь о Младшей лиге, до которой еще долгие годы. Когда будет нужно, я изменю свой график.

Поправив прическу, Эмили снова положила руку ему на плечо. Они медленно покачивались в такт музыке.

— Я знала, что это будет нелегко, — сказала она. — Брак не может держаться только на взаимовыгоде. В нем должна быть любовь. Наш брак бесплоден во многих смыслах.

— Тебе не нравится, как я занимаюсь с тобой любовью? — спросил он, подняв брови.

— Конечно, нравится! — ответила Эмили, чувствуя, как кровь приливает к лицу. — Ни одна женщина не стала бы на это жаловаться. — Она помедлила. Ее щеки горели. — Ты самый сексуальный мужчина в мире.

— А-а! Так-то лучше, — улыбнулся он. — Я увеличу сумму, которую каждый месяц перечисляю на твой счет, и ты сможешь помочь большему количеству людей. Как ты на это смотришь?

— Я говорю совсем не об этом. Послушай меня. — Эмили глубоко вдохнула. — Я хочу любви.

— Когда мы обсуждали перед свадьбой, каким будет наш брак, ты ее не хотела, — заметил Джейк, слегка нахмурившись. - Мы оба разочаровались в романтических отношениях, и ты сама сказала, что этот брак даст нам обоим то, что мы хотим.

— Я этого не отрицаю, но я ошиблась. Нам не хватает какой-то искры. Не в постели. В отношениях.

— Я не был к тебе внимателен?

— Напротив, Джейк. Ты внимателен, очарователен, сексуален...

— И ты думаешь, что я уйду из твоей жизни после того, как ты мне это сказала? — хрипло произнес он, пристально глядя на нее. — Если я действительно так хорош, тебе не о чем беспокоиться. Со временем любовь придет.

— Как ты можешь быть так в этом уверен? — раздраженно воскликнула Эмили. Было невозможно заставить его слушать то, что он не хотел слушать.

Танец закончился, и Джейк отвел ее обратно за столик. Пока они ели, он рассказывал ей забавные

истории, произошедшие за неделю его отсутствия. Неужели он был способен так надолго оставить работу, что с ним успело что-то произойти, с сарказмом подумала Эмили. Или он сочинил все эти истории, чтобы ее рассмешить?

Через некоторое время Джейк посмотрел на ее почти не тронутый ужин.

— Тебе не понравился лобстер?

— Он очень вкусный, просто я не голодна.

- Тогда давай вернемся домой и поплаваем в бассейне. — Он сделал знак официанту.

Джейк был очаровательным всю обратную дорогу. Когда они вошли в гостиную, Эмили повернулась, чтобы посмотреть на мужа. Он начал расстегивать рубашку, и у нее внутри все затрепетало. Неужели он был настолько уверен в себе, что это проявлялось в каждом его движении? Следует ли ей отбросить вес свои тревоги и смириться с настоящим положением дел? Но она слишком долго так поступала.

— Я не хочу плавать. Я хочу, чтобы ты меня выслушал. Весь вечер пытаюсь тебе сказать, что больше так не могу. Я подвела тебя. И хотя ты сейчас говоришь, что это не так, по прошествии времени ты начнешь так считать. Я не даю тебе возможность стать отцом и хочу положить конец нашему браку.

Слегка нахмурившись, Джейк снял пиджак и галстук и, бросив их на стул, положил руки ей на плечи. Их взгляды встретились.

— Я не хочу, чтобы ты от меня уходила, Эм, — произнес он тем же мягким тоном, каким говорил ей в постели нежные слова. — Не хочу искать себе другую женщину. Думаю, наш брак будет удачен. Помнишь, как мы были счастливы первые несколько месяцев? Мы можем это вернуть.

Его слова обрадовали ее и в то же время привели в замешательство. Если бы только она могла отмести в сторону все свои сомнения и принять ту жизнь, которую хотел ей дать Джейк!

— Ты слишком материалистичен. Деньги и успех имеют для тебя слишком большое значение. Наши жизненные цели диаметрально противоположны, — заявила она, собравшись с духом. — Джейк, я больше не хочу так жить.

В глубине его глаз что-то промелькнуло, на щеке задергался мускул. В остальном он казался спокойным.

— Дай нам, по крайней мере, еще полгода.

— Ты откладываешь неизбежное. Через шесть месяцев у нас будет точно такой же разговор, — произнесла Эмили, чувствуя какое-то опустошение. — Я все как следует обдумала и не хочу продолжать этот фарс. Еще шесть месяцев ничего не изменят.

— Может, да, может, нет, — ответил Джейк, задумчиво глядя на нее. — Я желаю тебя, Эм, и не хочу тебя терять. С каждым днем ты значишь для меня все больше. Думаю, у нас будет шанс полюбить друг друга, если ты согласишься. Перестань беспокоиться о будущем. Я хочу, чтобы ты осталась рядом со мной в качестве моей жены. Ты давала брачную клятву, — напомнил ей он.

Глаза Эмили наполнились горючими слезами.

- Эм, если ты останешься со мной еще на шесть месяцев, я дам тебе полмиллиона долларов, которые ты сможешь использовать в благотворительных целях. Дай нам эти шесть месяцев, и мы посмотрим, что будет. Наш брак достоин такого шанса. С помощью этих денег ты сможешь помочь стольким людям. Неужели я прошу слишком много?

ГЛАВА ВТОРАЯ

Удивленная предложением Джейка, Эмили пристально уставилась на него.

- Шесть месяцев и полмиллиона долларов? - спросила она.

Неужели он так сильно ее хотел? Она понятия не имела, что Джейк так дорожит ею или их браком.

Его предложение означало, что он не разочаровался в ней из-за того, что она не подарила ему наследника. Он действительно хотел дать их браку шанс. До сих пор она не обращала внимания на все его комплименты. Впервые за все время с того момента, как Джейк сделал ей предложение, у нее появилась робкая надежда на то, что она была для него больше чем просто сексуальная партнерша,

- Ты не разочаровался в нашем браке? Ты дашь мне полмиллиона на благотворительность? Ты так сильно хочешь, чтобы я осталась? — произнесла она, чувствуя, как у нее подкашиваются колени.

— Да, я действительно дам тебе эти деньги, и ты сможешь распоряжаться ими по своему усмотрению, - ответил Джейк. - Хочешь потрать их на одежду. - Он пожал плечами. - Помоги детям, которых ты учишь. Передай их детскому приюту. Они твои.

Ее охватила безудержная радость, и она порывисто обняла его.

— Похоже, наш брак действительно важен для тебя. — Ее глаза блестели от слез. — Я была так уверена, что ты жалеешь, что женился на мне. Ведь вокруг тебя столько красивых женщин, которые могли бы принадлежать тебе. Я понятия не имела, что ты доволен нашим браком. — Тревоги уступили место радостному волнению.

— Думаю, у нас очень хороший брак, — заявил Джейк. — Иначе бы я не сделал тебе столь щедрое предложение. — Улыбнувшись, он убрал с ее лица прядь волос.

— Оставь деньги себе, Джейк. — Самое главное, что он верил в их брак. — Я испытываю невероятное облегчение. Будущее представляется мне радужным.

— Думаю, у нас есть большой потенциал для успеха. Я не хочу тебя потерять. Я переведу деньги на твой счет, хотя понимаю, что это для тебя не главное. Думаешь, я обеднею, если дам тебе полмиллиона? — с улыбкой спросил он.

Эмили глубоко вдохнула.

— Я даже представить себе не могла, что ты со мной счастлив. Это великодушное предложение, но для меня важнее всего то, что ты веришь в наш брак и хочешь, чтобы я осталась.

Она вдруг поняла, что все это время ошибалась в нем. Возможно, он не был таким уж материалистом, каким она его считала.

- Деньги твои, — с улыбкой ответил Джейк. - Просто останься со мной, Эм. Нам хорошо вместе. -Наклонившись, он поцеловал ее в губы. Окрыленная надеждой, она прильнула к его крепкому мускулистому телу и ответила на его поцелуй.

- Доктор сказал тебе, что ты испытываешь стресс из-за того, что не можешь забеременеть. Именно поэтому я взял небольшой отпуск, чтобы устроить для нас еще один медовый месяц здесь на острове, — сказал он. — Расслабься на эти полгода я принимай жизнь такой, какая она есть, дорогая.

Ее щеки залила краска при воспоминании об их первой недели на острове, когда он взял отпуск, чтобы побыть с ней. Они постоянно занимались любовью, и Эмили ожидала, что забеременеет, но это было три недели назад, а результата не было.

— Я потрясена, что ты так сильно меня хочешь, — призналась она.

Улыбнувшись, Джейк тепло посмотрел на нее. В эту минуту он казался ей привлекательнее, чем когда-либо.

— Я терпелив, Эм, и нисколько не разочарован в своем выборе. Это была отличная сделка, и мы оба не пожалеем о своем решении. Как ты сказала, нас разделяет пропасть, и слава богу. Хорошо, что мы с тобой так непохожи. Я и не хотел, чтобы моя жена была такой же, как я. — Его взгляд упал на ее губы, и она тут же забыла о деньгах.

- Нас связывает кое-что особенное, — прошептал Джейк. — Потрясающая физическая близость.

Он снова поцеловал ее, и его язык проник в глубь ее рта, а руки заскользили вниз по спине. Вцепившись в его волосы, Эмили приглушенно застонала. Ей хотелось касаться его, смаковать его вкус, доставить ему такое же удовольствие, какое он доставлял ей.

Скользнув рукой под пояс его брюк, она выпустила наружу полы рубашки, затем провела ладонью по его гладкой спине. Поцелуи становились все жарче. Эмили чувствовала, как руки Джейка расстегивают пуговицы на ее платье и опускают бретельки бюстгальтера. Затем он сжал ладонью ее грудь и начал ласкать затвердевший сосок.

Учащенно задышав, она теснее прижалась к нему бедрами и почувствовала, как он возбужден. Ей хотелось растянуть это удовольствие подольше, поэтому она, переведя дыхание, прошептала:

- Давай сначала поплаваем, Джейк. Я хочу, чтобы этот вечер продолжался как можно дольше.

- Конечно, - хрипло ответил он.

Его глаза потемнели от желания.

- Я купила себе новый купальник. Пойду схожу за ним.

- Хочешь, чтобы я помог тебе переодеться? - спросил Джейк, и она, покачав головой, улыбнулась ему.

- Встретимся у бассейна.

- Буду с нетерпением ждать, - протянул Джейк, коснувшись кончика ее носа,

Смеясь, Эмили направилась к двери, при этом начиная спускать корсаж платья. Он упал, обнажив кружевную полоску бюстгальтера.

- Черт побери, Эм, — пробормотал Джейк, и она, обернувшись, озорно улыбнулась ему.

— Я быстро, Джейк, — пообещала она.

Он бросился за ней, и она, громко смеясь, понеслась вверх по лестнице. Ее сердце учащенно билось от радости и желания. Не исключено, что она в конце концов влюбится в своего красивого мужа.

Еще шесть месяцев с Джейком! Он действительно ее хотел. Их брак не был простой сделкой!

От осознания этого с ее плеч свалилась тяжелая ноша. Возможно, теперь она наконец сможет забеременеть. Доктор Клэйвуд сказал, что у нее есть все шансы. Он посоветовал ей поменьше волноваться и дал список книг, посвященных борьбе со стрессом.

Кроме того, теперь у нее есть полмиллиона долларов, которыми она может распоряжаться по своему усмотрению. Эмили подумала об учебной программе для прихожан отцовской церкви, о реставрации храмов, о бесплатных завтраках для нуждающихся. Есть бесчисленное множество способов распорядиться этим сказочным подарком. Она была очень благодарна Джейку за его великодушие, но все же хотела, чтобы он помогал другим не только деньгами, но и личным участием. Впрочем, не стоит торопиться. Нужно благодарить Джейка за то, что он уже сделал.

В спальне она быстро разделась и достала купальник. Он был крошечным, но она планировала надевать его только для Джейка, хотя знала, что ей не нужно прикладывать усилия, чтобы вызвать желание у мужа.

Когда она подошла к бассейну, Джейк вынырнул на поверхность и пригладил волосы. Улыбаясь, Эмили развязала пояс халата и начала медленно его снимать, зная, что Джейк наблюдает за ней. Приняв эротичную позу, она спросила, нравится ли ему ее купальник, затем начала крутиться перед ним. Под его горящим взглядом ее кожу начало покалывать.

— Великолепно, — хрипло произнес Джейк.

— Я купила его специально для тебя, — ответила она.

— Иди сюда, Эм.

Сделав несколько шагов назад, она разбежалась и прыгнула в бассейн. Когда она вынырнула, сильные руки легли ей на талию.

— Мне нравится твой купальник, — пробормотал Джейк.

Прижавшись плотнее к нему, Эмили почувствовала, как он возбужден.

— Я думала, холодная вода остудила твой пыл.

— Когда ты так на меня смотришь, это невозможно.

Держа одной рукой ее за талию, другой он снял с нее лифчик, затем так страстно поцеловал, что она забыла обо всем, кроме его прикосновений. Его рука опустилась вниз, и в следующую секунду она уже была полностью обнажена. Его пальцы нежно ласкали внутреннюю поверхность ее бедра, разжигая огонь в глубине ее женского естества.

— Давай вылезем из воды, — пробормотал он, выбираясь из бассейна и помогая ей.

Мокрые черные плавки облепили его бедра, не оставляя пространства для воображения. Освободив его от них, она погладила его упругие ягодицы. Не успела она опомниться, как он опустился на шезлонг и увлек ее за тобой.

Джейк отсутствовал неделю, и она, изголодавшись по его ласкам, с готовностью приняла его.

Эмили надеялась, что плодом этой близости станет ребенок. Сегодня Джейк впервые доказал ей, что она для него что-то значит. Возможно, со временем взаимное желание перерастет в любовь.

Восстановив дыхание, Джейк погладил ее по спине и убрал растрепанные волосы с ее лица.

— Ты восхитительна, Эм.

- То же самое могу сказать и о тебе. Ты фантастический любовник, Джейк. Сегодняшний вечер был особенным. Ты даже представить себе не можешь, какой счастливой меня сделал. Теперь я смотрю в будущее с надеждой.

Он крепче прижал ее к себе.

— Хорошо. Я тоже чувствую себя счастливым. Вот что нам нужно, Эм. Взаимопонимание. Я хочу, чтобы ты оставалась моей женой. Ты много для меня значишь.

— Джейк. — Томно вздохнув, Эмили поцеловала его так страстно, что он застонал от удовольствия. Затем она положила голову ему на грудь. — Джейк, это самая лучшая ночь за все время нашего брака.

— Не могу не согласиться, — ответил он, — У тебя фантастическое тело, которое ты так долго от меня скрывала под дурацкой мешковатой одеждой.

— Уверена, ты был бы в восторге, если бы твоя секретарша расхаживала перед тобой в облегающих сексуальных нарядах.

— Возможно. Особенно если бы она была такой же исполнительной и компетентной, как ты.

— Спасибо, — ответила Эмили, обрадованная его комплиментом.

— Это тебе спасибо. Мне нравится то, что происходит между нами. Возможно, в будущем это перерастет в любовь.

— Сегодняшняя ночь особенная. Я буду ее помнить до конца жизни. И, надеюсь, что ты прав насчет любви. - Она погладила его мускулистую грудь. — Скажи, ты когда-нибудь любил по-настоящему?

— Нет, — ответил Джейк, но Эмили не смогла прочитать в его дымчато-серых глазах, о чем он сейчас думал.— Я никогда не терял голову из-за любви. У меня были довольно длительные отношения с женщинами, но мне не захотелось прожить остаток жизни ни с одной из них.

Эмили мысленно пожелала, чтобы на этот раз все было по-другому.

— Ты замечательная, Эм. Наш брак удачен. Мы обязательно полюбим друг друга.

— Ты так думаешь, потому что привык добиваться своего, — напомнила ему она, поглаживая его подбородок, на котором начала пробиваться щетина. — Голову теряют от любви с первого взгляда, а не когда женятся ради удобства.

— Возможно. Я лишь прошу тебя быть терпеливой и надеяться на лучшее.

— Ты невероятно щедр, — сказала Эмили. — Меня удивляет, почему ты не принимаешь более

активного участия в жизни людей, которым нужна помощь. Ведь тебе самому помогли.

— Я перечисляю средства благотворительным организациям, — заметил он.

- Ты даешь деньги, но никогда не принимаешь участия сам. Меня это удивляет.

— Сейчас я очень занят. Честно говоря, я никогда над этим не задумывался,

— Я отчитаюсь перед тобой за каждый потраченный цент, и ты увидишь, сколько добра сделал людям.

Забудь об этом, — ответил Джейк, улыбаясь. — Мне ничего не нужно знать об этих проектах. Прямо сейчас у меня есть более срочный проект. - Повернув ее, он принялся ласкать губами мочку ее уха.

Эмили слегка приподнялась, чтобы посмотреть на него.

— Твой сексуальный аппетит невозможно удовлетворить.

— Это ты вызываешь его у меня, — поддразнил ее Джейк.

Она осознала, что это будет одним из лучших моментов в их отношениях. А может, она просто окончательно расслабилась, когда поняла, что Джейк доволен их браком?

Сейчас ей было все равно. Проведя пальцами по его широкой груди, она чмокнула его в губы, а затем, принялась покрывать поцелуями его шею.

А-а, малышка, как приятно, — хрипло произнес он.

Ее ладонь скользнула вниз по его мускулистому животу. Он снова был во всеоружии.

— Джейк, ты развратник, — прошептала она ему на ухо.

В следующую секунду Джейк перевернулся, и она оказалась под ним. Страстно поцеловав ее, он заново начал головокружительный марафон.

Позднее они вместе приняли душ, а затем занимались любовью до рассвета.

Проснулась Эмили и одиночестве. Было утро пятницы. Комната была залита солнечным светом. По возвращении Джейк устроил прислуге небольшие каникулы, поэтому дом был целиком в ее распоряжении.

Потянувшись, Эмили вспомнила прошлую ночь и улыбнулась. Между ней и Джейком установилась какая-то внутренняя связь. Он выглядел таким же счастливым, как и она. Возможно, у них действительно есть шанс.

Прошлой ночью ее чувства к нему изменились. Интересно, насколько они были глубоки. Начала ли она уже в него влюбляться? Эмили провела рукой по животу, подумав о том, что впервые за последние полгода она чувствовала себя так раскованно.

Поднявшись с постели, она надела белый шелковый халат. Ей все еще хотелось вернуться в Даллас, но теперь она так не спешила. Пусть их с Джейком идиллия продолжается как можно дольше. Это было похоже на второй медовый месяц.

Эмили испытывала соблазн позвать Джейка, но она никогда не отвлекала его от работы. Старая секретарская привычка.

На столе она обнаружила записку, в которой говорилось, что Джейк улетел в Хьюстон, но к ужину вернется. На листке бумаги корявым почерком было написано «ужин и ночь любви».

Он подчеркнул «ночь любви», и Эмили испытала приятное волнение.

Решив, что к возвращению мужа она должна выглядеть на все сто, Эмили для начала приняла горячую ванну. Затем, завернувшись в мягкое полотенце, прошла в гардеробную, чтобы выбрать наряд; Ее внимание тут же привлек толстый белый конверт, валяющийся на полу на половине Джейка. Эмили подняла его и положила на комод, но вдруг обнаружила, что на нем аккуратным женским почерком было написано «Мистеру и миссис Джейкоб Торн».

Что за женщина писала им? Почему Джейк ничего не сказал ей, хотя письмо было адресовано им обоим?

Эмили внимательно изучила конверт. В графе обратный адрес был указан адрес Хьюберта Брэйдена, и она догадалась, что письмо было написано его сиделкой. Посмотрев на дату, Эмили обнаружила, что оно было получено больше недели назад. Должно быть, Джейк сунул его в карман и забыл о нем, решила она.

Ей хотелось больше узнать о человеке, который оказал такое влияние на жизнь Джейка. Заменил ему отца. Она жалела, что они так мало гостили у мистера Брэйдена. Поскольку письмо было адресовано и ей, она имела полное право его прочитать. Достав письмо, она развернула его и обнаружила, что оно было написано от руки. Очевидно, под диктовку.

Когда до Эмили дошло, о чем идет речь в письме, она испытала глубокое потрясение. Джейку придется кое-что ей объяснить.

ГЛАВА ТРЕТЬЯ

Руки Эмили дрожали, когда она перечитывала письмо:


«Дорогие Джейк и Эмили!

Как мило, что вы оба навестили больного старика. Джейк, твоя невеста прекрасна, и я могу спокойно умереть, зная, что ты остепенился и создал семью. Ты мой самый большой успех. У меня есть для тебя кое-что еще, но, как мы договорились с тобой перед твоей свадьбой, чтобы это получить, ты должен выполнить некоторые условия.

Часть моего имущества, разумеется, отойдет Нику и Райану. Вы трое были мне как семья, но именно тебя я считал сыном, которого у меня никогда не было. Я наставлял тебя и. следил за твоими успехами. Я хочу для тебя лучшего.

Если Эмили забеременеет до моей смерти, ты получишь большую часть моего состояния. В противном случае мое имущество перейдет благотворительным организациям, указанным в завещании, а ты получишь столько же, сколько Райан и Ник. Надеюсь, что у вас с Эмили будет крепкая семья. Я полностью одобряю твой выбор. Эмили замечательная женщина, и я с радостью смотрел ваши свадебные фотографии, а также фотографии детской, которую вы подготовили для своего первенца. Я так поступаю, так как хочу, чтобы ты создал семью, пока молод и полон сил. Я знаю, какое важное значение имеют для тебя карьера и успех, поэтому и даю тебе такой мощный стимул. Время летит слишком быстро.

Я был слишком занят, чтобы иметь детей, и в результате доживаю свои последние дни в одиночестве. Я знаю, что вмешиваюсь в твою жизнь, но мне ничего другого не остается...»


Потрясенная, Эмили уронила письмо. Уставившись в одну точку, она вспомнила, как Джейк делал ей предложение, как повторял свадебную клятву. Как предложил ей деньги, чтобы она осталась, как говорил о своей страсти... Теперь она знала истинную причину всего этого.

Деньги!

Он с самого начала ее обманывал! Никогда не упоминал о том, что жена и ребенок нужны ему лишь для того, чтобы получить в наследство несколько миллиардов от своего покровителя.

«Крепкая семья...» Эти слова возникли у нее перед глазами. Неудивительно, что Джейк так хотел, чтобы она осталась с ним! Полмиллиона долларов ничто, когда на карту поставлены миллиарды. Чудовищность его обмана накрыла ее гигантской волной.

Как он мог! Он женился на ней, чтобы получить состояние Хьюберта Брэйдена. Она была Для него всего лишь средством на пути к достижению цели. Ребенок был ему нужен для того же.

Почувствовав приступ тошноты, Эмили побежала в ванную, где ее вырвало. Затем она смочила под краном полотенце и промокнула им лицо.

Его обман потряс ее до глубины души. Их отношения были построены на лжи. Она снова просмотрела письмо, и рана, которая уже начала рубцеваться, снова открылась.


«...Я с радостью смотрел... фотографии детской, которую вы подготовили для своего первенца».

Эмили вспомнила июньскую ночь через два месяца после их свадьбы, когда она лежала в постели с Джейком, и он предложил ей подготовить детскую.

— Эм, мы хотим зачать ребенка. Давай обустроим детскую.

Она так долго молчала, что он приподнялся и посмотрел на нее.

— Ты язык проглотила? — спросил Джейк.

Она провела ладонью по его мускулистой груди.

— Джейк, полагаю, это суеверие, но мне кажется неправильным обустраивать детскую до того, как я забеременею. Не нужно искушать судьбу. Когда я забеременею, у нас будет целых девять месяцев на подготовку детской.

Перед его улыбкой было невозможно устоять.

— Чушь собачья! — Он поцеловал ее в щеку, Мы оба перед свадьбой проверялись у врача, и нам сказали, что мы можем создавать семью. Я хочу с завтрашнего дня начать обустраивать детскую.

— Звучит так, будто ты все уже продумал.

— Вовсе нет, — спокойно ответил он, покрывая поцелуями ее шею. — Дизайн интерьера и выбор мебели остается за тобой. Я полностью доверяю твоему вкусу.

— Если мы немного подождем, то будем знать наверняка, обустраивать комнату для мальчика или для девочки, — возразила она.

— Существует много разных тем, которые подойдут как для мальчика, так и для девочки. Декоратор предложит тебе варианты. Стоимость, не имеет значения. Можно сделать дверь в стене спальни, примыкающей к детской, если ты хочешь, чтобы она находилась рядом с нашей комнатой.

— Конечно, хочу! Возможно, я на время помещу колыбель здесь.

— Вот и отлично. Тогда я завтра позвоню подрядчику и распоряжусь, чтобы из соседней комнаты вынесли мебель, так что, когда ты пригласишь декоратора, помещение будет готово к работе.

— Джейк, послушай, я буду чувствовать себя не в своей тарелке, заходя всякий раз в комнату.

— А зачем туда заходить? Мы подготовим ее и закроем, чтобы ты о ней забыла.

— Тогда зачем она нужна?

— Чтобы ублажить меня, — ответил он, покрывая поцелуями ее грудь. Когда его губы накрыли затвердевший сосок, доводы Эмили были исчерпаны.

Уставившись в одну точку, она мысленно вернулась в первые месяцы их брака. Перед ее внутренним взором, как в калейдоскопе, пронеслись воспоминания. Джейк долго уговаривал ее вызвать декоратора, и в конце концов она поддалась. Они решили украсить детскую изображениями сказочных персонажей. Когда комната была готова, Джейку все так понравилось, что он даже сделал несколько фотографий. Теперь она знала, для чего. Эти фотографии были отправлены по электронной почте Хьюберту Брэйдену, чтобы убедить его, что они пытаются завести ребенка.

Собирался ли он когда-нибудь во всем ей признаться? Эмили была уверена, что нет. Каждый его поцелуй был ложью,

У нее внутри все кипело от гнева. Ей следовало догадаться. Она знала, как он был поглощен работой и нацелен на результат. Почему она была такой наивной? Ведь она прекрасно понимала, что имеет дело с хищником, для которого основным инстинктом было удовлетворение собственных потребностей. То есть желание заработать как можно больше денег.

Хьюберт Брэйден не одобрил бы, если бы Джейк развелся. Он был доволен их браком, и теперь она понимала, почему Джейк так старался ее удержать. Почему отдал ей предпочтение среди прочих. Запросы у наивной секретарши были меньше, чем у женщины его круга.

Планировал ли он бросить ее и отобрать у нее ребенка, когда получит наследство? Или, может, собирался отделаться от них обоих? Эмили подозревала, что ее муж любил в жизни всего две вещи — самого себя, и деньги. Неужели он хотел стать самым богатым человеком в мире? Если у Джейка были политические амбиции, он согласится только на пост президента, не меньше.

Пусть подавится своими деньгами! Она положит конец их браку.

Не в силах сохранять спокойствие, Эмили достала из шкафа чемодан и начала яростно упаковывать свои вещи, за исключением драгоценностей, подаренных Джейком. Ей хотелось как можно скорее убраться из его жизни. Поправив постель, она разгладила атласное покрывало и положила посреди кровати письмо, чтобы Джейк понял ее намек.

Она подозревала, что он будет уговаривать ее остаться на полгода, но больше не хотела ребенка от Джейка. Слава богу, что она не была беременна.

Или была?

Воспоминания о прошлой ночи преследовали ее. Положив ладонь на живот, Эмили внезапно испугалась, что носит под сердцем ребенка Джейка. Закрыв глаза, она начала молиться, чтобы это было не так. Она не хочет быть средством, с помощью которого Джейк получит миллиарды Брэйдена!

Обманув ее, Джейк нарушил брачную клятву. Она больше не могла оставаться его женой.

Не обращая внимания на слезы, катящиеся по ее щекам, она принялась лихорадочно искать свой мобильный телефон. Найдя его, она связалась с одним из пилотов Джейка и тоном, не терпящим возражений, распорядилась приготовить через три часа самолет.

Дожидаясь водителя, Эмили оглядела роскошную виллу и вспомнила, как проводила время с Джейком в каждой ее части. Все это оказалось ложью.

В начале первого самолет поднялся в воздух. Все еще кипя от ярости, Эмили посмотрела в иллюминатор на белую виллу Джейка, зеленый остров и голубое море. Вернувшись домой, она первым делом подаст на разводи из-за обмана супруга, скорее всего, получит его без труда.

В Далласе ей было некуда податься, кроме родительского дома. Но рано или поздно Джейк придет туда, а ей не хотелось, чтобы ее родители были свидетелями выяснения их отношений. Она могла бы

уехать в Хьюстон или даже за границу, чтобы подготовиться к встрече с Джейком, но зачем оттягивать неизбежное?

Приземлившись в Далласе, она поймала такси и отправилась в отель, где забронировала номер. Затем поехала домой, чтобы забрать свою машину и вещи.

В течение следующих нескольких часов Эмили обдумывала свои дальнейшие шаги. На следующей неделе она наймет адвоката и подаст на развод. Интересно, удастся ли ей найти адвоката, который сможет дать отпор ватаге блестящих успешных адвокатов Джейка? Учитывая, что на карту поставлены миллиарды, он будет сражаться не на жизнь, а на смерть.

Что ж, он не на ту напал. Интуиция с самого начала подсказывала ей, что у них ничего не выйдет. В тот вечер, когда Джейк сделал ей предложение, ей следовало довериться своим инстинктам.

В ближайшее время ей нужно будет искать работу. Это означало, что ей придется отказаться от участия в некоторых благотворительных проектах и снова поменять стиль жизни.

Прежде она подыскивала добровольцев, которые помогали ученикам младших классов с математикой, чтением и письмом. Два раза в неделю она встречалась в школе с репетиторами и отвечала на их вопросы.

Также она была членом совета детского приюта. Это отнимало много времени, так что ей придется выйти из состава совета. По средам она сможет продолжать помогать детям с математикой и естествознанием в отцовской церкви. Она подружилась с четырьмя игроками школьной футбольной команды, и они раз в неделю давали малышам уроки. Знакомясь ближе с детьми и их наставниками, она видела контраст между их уровнем жизни и уровнем жизни Джейка, и это было неприятно.

Отель, в котором остановилась Эмили, стоял на оживленной улице, но окна ее номера выходили во двор с бассейном. Интерьер помещения был выдержан в бежевой гамме. В номере был балкон со столиком и стульями. Молодая женщина знала, что скоро ей придется экономить и привыкать к более скромным условиям жизни.

Эмили заказала ужин в номер. Уже стемнело, и она была удивлена, что Джейк до сих пор не позвонил. Он уже должен был вернуться на остров.

Наконец в десять часов зазвонил ее мобильный телефон, и она услышала его голос.

- Я в отеле и сейчас поднимусь к тебе, — холодно произнес он.

- Хорошо, — ответила Эмили, зная, что ей придется рано или поздно иметь с ним дело. Он нашел ее раньше, чем она ожидала, но с его связями это было неудивительно. Отложив телефон, Эмили подошла к зеркалу. На ней были слаксы и красная шелковая блузка. Волосы свободно падали на плечи. Оставшись довольна своим обликом, она стала ждать стука в дверь.

- Эмили, это Джейк, — наконец послышался за дверью его голос.

Она открыла ему, и он энергичной походкой прошел в комнату.

Он все еще был в костюме, но галстук отсутствовал, а воротник рубашки был расстегнут. Его волосы были слегка взъерошены. Он возвышался над ней, его горящий взгляд прожигал ее насквозь. Достав из кармана письмо, Джейк спросил:

- Полагаю, ты из-за этого уехала.

- Да. Я хочу с тобой развестись, - ответила Эмили. Она старалась сохранять спокойствие, но ее голос дрожал от гнева. - Как ты мог так меня обмануть? - выпалила она, не сдержавшись. - Ты женился на мне лишь для того, чтобы получить деньги Хьюберта. Я ненавижу тебя, Джейк, за твою двуличность.

На его щеке дернулся мускул, но в остальном он казался спокойным.

- Думаю, ты преувеличиваешь. Мы женились по расчету, не по любви. Я никогда не говорил, что люблю тебя!

- Преувеличиваю! - Она не могла сдерживаться. - Меня поражает твоя алчность. Ради денег ты готов на что угодно. Почему ты с самого начала ничего мне не сказал и не позволил самой решить, выходить за тебя замуж при подобных обстоятельствах или нет?

- Ты же прекрасно понимаешь, что не сделала бы этого.

- Раз ты так считаешь, то сам знаешь, что совершил подлость! Я никогда тебе этого не прощу! -неистово крикнула она, завидуя его ледяному спокойствию.

- Ладно, может, мне и следовало все тебе рассказать, но времени назад не вернешь. Теперь, когда ты все знаешь, почему бы тебе не успокоиться и не принять все как есть. Если мы останемся женаты, ты продолжишь получать все, о чем в противном случае сможешь только мечтать. Если мы разведемся, возможно, ты больше никогда не выйдешь замуж. Не сможешь иметь детей, которых так хочешь. Тебе тридцать один, — напомнил ей он. — Твои биологические часы тикают.

— Нет необходимости мне об этом напоминать, - отрезала она, ненавидя его всем своим существом. — Я не хочу, чтобы отцом моих детей был человек, который больше всего на свете любит деньги. Твое поведение прошлой ночью не заслуживает никакого оправдания. Ты заставил меня поверить, что я тебе небезразлична, что наш брак настоящий. «Любовь придет со временем, - сказал ты. — Думаю, у нашего брака есть все шансы быть успешным. Я не хочу тебя терять». — Она бросила на него испепеляющий взгляд. — Сплошная ложь!

— Ты делаешь из мухи слона,- Эмили. Нам было хорошо вместе, и не пытайся это отрицать. — Его самоуверенность лишь усилила ее ярость.

— Что еще ты мне не сказал? Какие еще потрясения мне предстоит испытать?

— Это все, — сердито бросил он. — Наследство Хьюберта ничего не меняет между нами.

Оно меняет все. Ты не был со мной искренен. Ты предал мое доверие.

Джейк распахнул пиджак и уперся руками в бока. Его взгляд был холодным как лед.

— Глупо тратить зря деньги и жить в отеле. Возвращайся домой. Мы можем жить в разных концах коридора и не попадаться друг другу на глаза, если хочешь. Но лучше все обсудить и прийти к соглашению.

— Я не буду с тобой жить, — ответила Эмили. Похоже, он совсем ее не слушал, — я хочу развестись или аннулировать наш брак. Теперь я знаю, почему ты так не хотел со мной расставаться. Очевидно, Хьюберт лишит тебя наследства, если ты разведешься.

— Он этого не говорил, ответил Джейк, но на его щеках проступил румянец.

Похоже, она была права.

— И еще детская, Джейк, - добавила она, и он еще больше покраснел и на мгновение отвел взгляд. — Теперь я понимаю, для чего она тебе понадобилась. Чтобы отослать ее фотографии Хьюберту. Тебе наплевать на детскую! Так же, как было бы наплевать на ребенка, если бы он у тебя был. Тебя волнуют только деньги.

— Я хотел, чтобы он знал, что мы пытаемся завести ребенка.

— Ну разумеется. Ты не солгал ему насчет моей беременности только потому, что знал, что он захочет увидеть ребенка или фотографии. Ты не на ту напал, Джейк. Я намерена с тобой развестись. -Эмили гордо вскинула подбородок. Интересно, приходилось ли Джейку когда-нибудь делать то, чего он не хотел?

Его глаза сузились.

— Двадцать четыре часа назад ты обещала, что дашь мне еще шесть месяцев, а я согласился дать тебе взамен полмиллиона долларов. Собираешься нарушить свое честное слово?

— Кто бы говорил о честности! — крикнула, она, сжав руки в кулаки.

— Ты мне обещала, Эмили. Еще шесть месяцев. - Почесав в затылке, он мрачно посмотрел на нее. -Ты готова так просто отказаться от пятисот тысяч долларов, с помощью которых могла бы помочь нуждающимся?

— Я больше не позволю тебе до меня дотрагиваться. Я не хочу, от тебя забеременеть! Мое тело принадлежит только мне, и ты никогда не сможешь его купить! Никогда!

- Никогда — это чертовски долго. Тебе следует поучиться искусству ведения переговоров, — невозмутимо ответил Джейк, разозлив ее еще больше.

— Ты не заслуживаешь, чтобы я выполнила свое обещание.

- Возможно, — согласился он, холодно посмотрев на нее. — Но ты не сможешь спокойно жить, зная, что нарушила данное мне слово. Ты следуешь законам морали, поэтому сдержишь его, чтобы твоя совесть была спокойна.

Понимая, что он прав, Эмили нахмурилась.

- Это единственный раз, когда я смогу жить с чувством вины. Я не вернусь к тебе. Не хочу больше спать с тобой и помогать тебе делать деньги. Ты охвачен алчностью, Джейк.

- Раньше тебе нравилось со мной спать, — напомнил ей он.

Эмили сердито уставилась па него.

- Нашему браку конец, — заявила она.

— Возможно, — ответил Джейк, пристально изучая ее. — Я всегда готов к переговорам, Эмили.

Тебе нужно научиться извлекать выгоду из любой ситуации.

— Из этой ситуации нечего извлекать. Ты меня обманул, и я больше не могу тебе доверять.

Джейк пожал плечами, а затем задумчиво посмотрел на нее. Эмили понятия не имела, о чем он думал. Наверное, пытался найти способ уговорить ее сделать то, что он хотел. Она молча ждала, что он скажет.

— Хорошо все обдумай, прежде чем ответить. Полагайся на свой разум, а не на эмоции.

— Я, правда, постараюсь, Джейк, — произнесла она с сарказмом.

— Ты останешься...

Эмили открыла рот, чтобы возразить, но он поднял руку и предупреждающе посмотрел на нее.

— Выслушай меня, прежде чем ответить. Всегда выслушивай предложение и взвешивай свои возможности. Ты останешься на шесть месяцев со мной в моем доме в Далласе.

— Черта едва!

— Дай мне договорить. Мы будем женаты только на бумаге, Это будет фиктивный брак на полгода, и я увеличу обещанную тебе сумму до миллиона долларов. На эти деньги ты сможешь сделать столько хорошего людям. У тебя не будет больше такой возможности, если ты скажешь «нет» и уйдешь прямо сейчас.

Джейк снова ее шокировал. Эмили глубоко вдохнула. Несмотря на свой гнев, она знала, что должна обдумать его предложение. Это были слишком большие деньги, чтобы из эгоизма так легко от них отказаться. И он это понимал. Его лицо по-прежнему было непроницаемым, но Эмили была уверена, что он ожидает услышать положительный ответ.

Она посмотрела на него.

— Возможно, я смогу научиться искусству ведения переговоров у маэстро Джейка. Мне нужно подумать до утра.

Он кивнул.

- Довольно справедливо. У тебя целая ночь впереди, чтобы понять, от чего ты отказываешься. Миллион долларов — это куча денег. — Он слегка повернулся, словно собрался уходить, но помедлил. — Я буду здесь утром в половине восьмого. К этому времени ты должна будешь принять решение. Если ты останешься со мной, мы позавтракаем вместе. Если нет, я уйду.

Эмили сомневалась, что он так легко сдастся, но кивнула.

— Договорились. Увидимся утром.

Пристально посмотрев на нее, Джейк повернулся и вышел из комнаты. Прислонившись спиной к двери, Эмили глубоко вдохнула. Ее ладони вспотели, колени дрожали. Решение сохранять спокойствие стоило ей огромных усилий.

Она прекрасно понимала, что у нее был только один выход. Она никогда себе не простит, если упустит такие деньги. Но почему Джейк предлагал ей брак только на бумаге? Так он не получит ребенка, который был ему нужен. Она знала, что у Джейка на все были причины. Наверное, он был уверен, что если она продолжит жить под его крышей, ему не составит труда ее соблазнить. Может, все-таки отказаться и тем самым нанести удар по его самоуверенности?

Но она вспомнила о детях, которые так нуждались в помощи. Четверо старшеклассников-футболистов, которые давали уроки ученикам начальной школы, могли бы получить нормальную экипировку. Один из них, Орландо Крэйн, был талантливым юношей, но из-за проблем в семье был вынужден заботиться о своих братьях и сестрах и едва сводил концы с концами. Его школа была бедной, и команда имела только потрепанную форму и старый инвентарь. Она могла бы найти много способов достойного применения этих денег. Джейк сделал ей предложение, которое она должна была обдумать. Что ей делать?


Джейк невидящим взором уставился в окно лимузина. «Черт побери!» — выругался он про себя, подумав о письме.

Оно пришло на адрес его офиса, и он положил его в карман, чтобы прочитать позднее, но забыл о нем.

Весь день он с нетерпением ждал вечера. Прошлой ночью Эмили была, как никогда, страстной и отзывчивой на ласки. Он хотел еще одну ночь страсти и вдруг обнаружил, что она хочет с ним развестись.

Эмили удивила его. Сегодня вечером она была спокойной и сдержанной. Никаких слез и криков. Но он всегда знал, что его жена была умна. Почему он не женился на какой-нибудь безмозглой красотке, которая любила бы машины и бриллианты и не доставляла бы ему проблем? Но он знал, что она наскучила бы ему за пару месяцев, а с Эмили у него не было ни минуты для скуки. Увидев ее сегодня, он едва удержался от того, чтобы не поцеловать ее. Ее красота сводила его с ума.

Если она примет его предложение, соблазнить ее будет лишь вопросом времени. Джейк стиснул пальцы в кулаки. Только бы Эм прошлой ночью забеременела. Если это произошло, ей будет чем занять время помимо дурацкой благотворительности.

Джейка удивило, что он так часто о ней думал. Прежде он никогда не терял голову из-за женщины. Но Эмили умела спутать все его мысли. Он бредил эротическими фантазиями о ней.

Собирается ли она ему отказать? Должен ли он держать наготове еще одно предложение? Он не собирался ее отпускать. У нее должна быть своя цена. Он хотел получить наследство Хьюба, а старик угасал с каждым днем.

Интересно, будет ли Эмили спать сегодня ночью. Она казалась такой спокойной и решительной.

Она взволновала его до глубины души, и это ему совсем не нравилось. Он жалел, что до свадьбы не узнал ее лучше. У нее была безупречная характеристика, и она запросто могла бы занять какой-нибудь общественный пост. Ему никогда не приходило в голову, что он выбрал женщину, на которую его богатство не производило никакого впечатления.

Джейк покачал головой. Если она отвергнет его предложение, ему придется искать другие варианты. Он не позволит Эмили лишить его наследства Хьюба.

ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ

В субботу утром Эмили приняла душ и надела темно-синее платье с разрезом, который обнажал при ходьбе ее стройные лодыжки. Оно было простым, но очень ей шло. Ее шелковистые волосы свободно падали на плечи.

Она провела бессонную ночь, взвешивая все «за» и «против» и обдумывая возможные последствия.

Ровно в половине восьмого Джейк позвонил ей из вестибюля, и она велела ему подняться.

Когда она увидела его на пороге своего номера, ее сердце учащенно забилось. В безупречно скроенном темном костюме он выглядел привлекательно... и пугающе. У нее пересохло во рту. Она не могла отвести глаз от его чувственных губ, которые совсем недавно страстно ее целовали. Эмили глубоко вдохнула, чтобы взять себя в руки. Джейк казался спокойным и уверенным.

— Великолепно выглядишь, — сказал он.

— Спасибо, — ответила Эмили, немного отойдя в сторону, чтобы создать дистанцию перед надвигающейся бурей.

— Как тебе отель? Если он тебя не устраивает, вниз по улице находится отель моего друга. Я могу забронировать для тебя номер люкс.

— Мне и здесь удобно, — отрезала Эмили, за этим последовало неловкое молчание.

— Ты уже решила? Ты принимаешь мое предложение? — наконец спросил Джейк.

— Я обдумывала его всю ночь. — Эмили подняла подбородок. — Ты сказал, что всегда готов к переговорам и посоветовал мне научиться извлекать выгоду из любой ситуации.

Его глаза весело заблестели.

— Это действительно так.

— Надеюсь, я все правильно поняла, — ответила Эмили, стараясь казаться спокойной. — Ты также советовал мне всегда выслушивать до конца предложение и обдумывать все варианты.

— Похоже, я дал тебе слишком много советов себе во вред, — заметил Джейк.

Они вели словесную дуэль, но у Эмили было такое ощущение, будто она идет по минному полю.

— Я все обдумала, в том числе возможные последствия. Я хочу получить миллион, который ты обещал. Не могу от него отказаться,

Джейк довольно улыбнулся.

— Я рад, что ты посмотрела в глаза реальности. Надеюсь, ты успокоилась.

— Я довольно спокойна. Я останусь на полгода при условии, что наш брак будет существовать только на бумаге.

— Согласен, — ответил Джейк. — Звучит так, будто сейчас последует еще одно условие. У меня такое предчувствие будто ты хочешь что-то помимо миллиона.

— Ты, как всегда, очень проницателен, — ответила Эмили. В ожидании предстоящей бури ее пульс участился. — Я помню, как ты сказал «Думаешь, я обеднею, если дам тебе полмиллиона». Я знаю, ты не обеднеешь. Для тебя это незначительная сумма, поэтому ты легко отделаешься.

Он пристально посмотрел на нее, и ее сердце бешено заколотилось.

- Думаю, мне пора перестать давать тебе советы. Сколько еще денег ты хочешь?

— Я не хочу больше денег, — ответила Эмили, глубоко вдохнув. — Твой мир вращается вокруг денег. Мой — нет. В моем главное — это люди и их потребности.

— Тогда что тебе нужно? — спросил Джейк.

— Немного твоего времени. Я хочу, чтобы ты по субботам учил четверых детей играть в футбол.

— Черт побери! Я не собираюсь в свое свободное время возиться с детьми, — отрезал он, сверкая глазами. — Ни за что! Разве они не могут научиться играть в футбол в школе?

— Им нужно больше внимания.

Он невесело рассмеялся.

— Я не учитель физкультуры. Забудь об этом, Эмили! Я не хочу иметь дело с детьми! — не выдержал он.

Эмили не спала до четырех часов утра, обдумывая возможные варианты. Ей представился отличный шанс получить от Джейка то, что она хотела, и одновременно отомстить ему за обман. Она не собиралась отступать, даже если это будет стоить ей миллиона и брака, который в любом случае был обречен.

— Другого ответа я от тебя и не ожидала, - ответила Эмили с притворным равнодушием. Ей искренне хотелось помочь мальчикам, и в глубине души она знала, что, раз Джейк был так привязан к своей семье и друзьям, еще не все было потеряно. Она не сомневалась, что, если сможет до него достучаться и открыть ему глаза на проблемы других людей, он сам захочет им помочь.

- Нет, — отрезал он. — Это неблагоразумное требование. Я предпочитаю использовать свое время более продуктивными способами.

— Продуктивными для тебя. Если ты не готов принять мои условия, жди, когда мой адвокат свяжется с тобой насчет развода, — решительно произнесла Эмили.

Воздух между ними звенел от напряжения. Джейк пристально на нее смотрел, и Эмили была рада, что находится в другом конце комнаты и он не слышит, как колотится ее сердце. Было заметно, что он отчаянно ищет способ, как добиться своего, не выполняя ее требований. Джейк был опасным противником. Сейчас она рассматривала его исключительно с этой точки зрения.

Она медлила, не зная, продолжать ли ей молчать или потребовать от него немедленного ответа. Джейк стоял неподвижно как статуя. Его лицо было непроницаемым.

- Ну что? — наконец спросила она, не в силах больше выносить напряженное молчание.

- Проклятье! Я дам тебе два миллиона, если ты избавишь меня от необходимости тренировать детей, — ответил Джейк. - Это очень выгодное предложение.

Эмили торжествовала. Он хотел с ней договориться, но так и не придумал, как сделать это с выгодой для себя.

Она решительно покачала головой, надеясь, что ее голос не будет дрожать.

- Мое предложение не подлежит обсуждению. Если ты его не примешь, сделка не состоится.

— Я не пойду на это, Эмили. Ты потеряешь миллион.

- Что ж, пусть будет так, — ответила она с тем же притворным спокойствием.

Джейк посмотрел на нее. Она впервые видела его в такой нерешительности.

— Не думаю, что у меня получится работать с подростками.

Ее охватило радостное волнение. Похоже, он понял, что у него нет выхода.

— Ты сам когда-то играл в футбол, — напомнила ему она. — Они дети. В любом случае ты знаешь больше, чем они. У тебя все получится. Ты добиваешься успеха во всем, за что бы ни взялся.

— Я ничего не знаю о подростках.

- Это не так, Джейк. Ты сам когда-то был таким же, как они. У тебя были друзья, и тебе как-то удавалось общаться со сверстниками. Так что решай сам: либо ты тренируешь детей, либо я ухожу из твоей жизни, — решительно произнесла она. — Это всего лишь группа детей. Тебе же не составляет труда выступать перед целой аудиторией менеджеров высшего звена, готовых разорвать тебя на части. Ты любишь дух соревнований. Эти дети будут на тебя равняться. В первый раз я пойду с тобой и познакомлю тебя сними.

— Значит, если я выполню твои требования, ты останешься моей женой еще на шесть месяцев. Наш брак будет только на бумаге, но остальные будут продолжать думать, что он настоящий. Взамен я заплачу тебе миллион долларов и буду тренировать четырех детей. Я правильно понял.

— Да. — Эмили решительно кивнула.

В воздухе снова повисло молчание. Они пристально смотрели друг на друга. Шесть месяцев назад Джейк смог бы заставить ее выполнить любое его требование. Но теперь, когда она узнала о его обмане, у нее появились силы противостоять ему. Она не думала, что победит в этом противостоянии. Ей просто хотелось узнать, насколько велика была алчность Джейка. Как сильно он хотел получить наследство? В любом случае ей было нечего терять. Рано или поздно она уйдет от него.

Она молча наблюдала за ним. Он нахмурился и уперся руками в бока, словно намеревался прогнать ее из своей жизни.

— Есть что-то еще, что я могу сделать взамен обучения детей? — наконец спросил он. — На это я не готов пойти.

— Ну разумеется, — ответила Эмили.

— Черт побери, Эм, ты же знаешь, что прижала меня к стенке. Знаешь, что, если мы разведемся, наследство упорхнет из моих рук.

Услышав эти слова, она пришла в ярость. Этот человек любил только деньги. Она не сомневалась, что он попытается ее соблазнить, но ей больше не хотелось иметь от него ребенка. Ничего, позже она придумает, как ему противостоять.

— Я не хочу выплачивать тебе все деньги за один раз, — сказал он. — Мы поделим сумму на несколько частей, чтобы ты не забрала деньги и не сбежала.

— Хорошо. Ты положишь на мой счет половину суммы сейчас, а вторую половину через три месяца.

Джейк покачал головой.

— Нет. Треть сейчас, треть через три месяца и еще треть по окончании срока. Это справедливо.

Обдумав его слова, Эмили кивнула. Треть миллиона долларов — вполне приличная сумма, и она получит ее сразу.

— Очень хорошо. Я согласна.

Джейк молчал, все еще колеблясь. Эмили было любопытно, сколько ему понадобится времени, чтобы принять окончательное решение.

Наконец он поднял глаза и посмотрел на нее.

— Договорились. Я буду тренировать детей, но обещаю, что мы с ними возненавидим друг друга.

— Договорились! — ответила Эмили, все еще не веря, что ей удалось добиться таких выгодных для себя условий. — Возвращение в реальный мир пойдет тебе на пользу.

Она продержится шесть месяцев, затем получит деньги и разведется с ним. Эмили посмотрела на своего мужа, и ее охватило чувство сожаления. У них могло быть так много всего...

Она выбросила эту мысль из головы. Джейку были нужны только деньги и власть. Для любви в его жизни места не оставалось.

Он прищурился, и выражение его лица изменилось. Казалось, он раздевал ее взглядом. Ее сердце

учащенно забилось, во рту пересохло. Интересно, что было у него на уме? Она думала, что он разозлится на нее и захочет уйти, но его обжигающий взгляд заверил ее в обратном.

— Возможно, я никогда по-настоящему тебя не знал, Эмили, — задумчиво произнес он. — Я определенно не видел тебя с этой стороны. — Его голос был низким и вкрадчивым. Эмили готовилась стать мишенью для его ярости и совсем не ожидала подобной реакции. — Ты заключила со мной сделку, Эмили.

Не сводя с нее глаз, он снял пиджак и отбросил его в сторону. Затем подошел к ней и, запустив пальцы в ее волосы, слегка развернул ее голову.

— Что произошло с тихой, сговорчивой секретаршей, на которой я женился?

— Я больше не твоя секретарша, Джейк, — ответила она. Не успели они заключить соглашение, как он его нарушил. Ей хотелось сказать ему, чтобы он убрал руки, но слова застряли у нее в горле.

— Ты взяла надо мной верх. Прежде такое редко удавалось мужчинам, не то что женщинам. Мы договорились, что у нас не будет секса, по не помню, чтобы в нашем соглашении шла речь о поцелуях. До этого ты получила, что хотела, теперь моя очередь. — Он красноречиво посмотрел на ее губы.

Эмили неистово покачала головой.

— Нет, Джейк, — прошептала она, хотя ее сердце бешено колотилось.

— Все в тебе говорит «да», - произнес он, после чего стремительно накрыл ее губы своими.

От ее ощущения триумфа не осталось и следа. Все еще злясь на него за обман, она хотела вырваться и возразить, но не смогла. Почему она позволяла ему целовать ее?

Все ее мысли улетучились, когда их бедра тесно прижались друг к другу и она почувствовала силу его желания.

Наконец он ее отпустил и довольно посмотрел на нее.

— Даже не думай, Джейк, — прошептала она. — Ты знаешь, что я не могу устоять перед твоими поцелуями, но на большее я не соглашусь. Я не хочу от тебя ребенка.

Не обращая внимания на ее слова, он нежно погладил ее по щеке.

— Ты так прекрасна, Эм. У меня аж дух захватывает.

— Скольким женщинам ты это говорил? — спросила Эмили.

Он напрягся, в глазах появился холодный стальной блеск.

— Может, позавтракаешь со мной? — предложил он, вместо того чтобы ответить на ее вопрос. — В конце концов, тебе нужно поесть. Кроме того, ты сможешь сэкономить немного денег на благотворительность. Мы отправимся в общественное место, так что поцелуев больше не будет. Мы можем даже не разговаривать. — Не дожидаясь ее ответа, он взял свой пиджак и надел его.

Сначала Эмили хотела отказаться, но быстро передумала. Джейк прав. Что плохого, если он угостит ее завтраком? Возможно, ей удастся еще немного его помучить.

Она отправилась за сумочкой, но, увидев, как Джейк достает свой мобильный телефон, помедлила.

— Я звоню своему главному бухгалтеру. Завтра утром он переведет первую часть суммы на твой счет, — пояснил он.

— Спасибо.

Эмили решила в ближайшее время открыть еще один счет, о котором Джейку не будет известно, и переложить деньги на него. В ближайшее время она намеревалась потратить их на проекты первостепенной важности. Часть их она передаст отцовской церкви. Ее отношения с Джейком были такими изменчивыми, что ей хотелось забрать деньги и потратить, чтобы он не мог их взять назад.

Ей было нелегко слышать его низкий бархатный голос, пока он разговаривал со своим бухгалтером.

Наконец он выключил телефон.

— Готово. Теперь у тебя куча денег, которые ты можешь раздать хоть всему Далласу.

— Спасибо, — ответила Эмили. — Ну что, мы идем?

Когда они вошли в ресторан, все женщины восхищенно уставились на Джейка. Ни одну из них не стали бы интересовать мотивы, по которым он вступил в брак. Они бы с радостью довольствовались тем, что он был готов им предложить. Может, она ведет себя неблагоразумно? Нет, Эмили так не думала. Джейк обманул ее доверие, и это было непростительно.

Джейк выдвинул ей стул, и при этом его рука слегка задела ее спину. Она не сомневалась, что он сделал это нарочно. Его глаза были полны веселья. Он был чертовски уверен в себе.

Официантка принесла меню, и Эмили заказала себе обильный завтрак, решив пропустить ленч.

Ослепительно улыбнувшись Джейку, официантка удалилась.

— Ты производишь впечатление на всех женщин, куда бы ни пошел, — заметила Эмили.

— Есть одна, которая меня не особенно жалует, — ответил Джейк. - Скажи, Эм, если бы я отказался тренировать детей, ты бы ушла? Неужели ты отказалась бы от миллиона?

— Да, — ответила она. — В любом случае, он казался мне нереальным.

— Не понимаю, как после полутора лет, проведенных в браке со мной, он может казался нереальным. Из всех женщин в мире я выбрал единственную, которую не интересуют ни мои деньги, ни роскошь.

— Насколько я помню, — произнесла она, улыбаясь, — ты говорил, что сам искал такую.

— Но не до такой степени. Я не ожидал, что кто-то может так относиться к деньгам. — Он коснулся ее щеки. — Обычно я не проигрываю. Должно быть, теряю хватку.

— Джейк, я знаю, ты к этому привык, но невозможно всегда получать то, что хочешь.

— Это верно, — ответил он, и при виде его белозубой улыбки Эмили расслабилась.

— Ты свободен сегодня вечером? — мягко спросила она, улыбаясь ему в ответ.

Его глаза заблестели от удовольствия.

— Конечно, свободен. — Он взял ее руку в свою и нежно провел большим пальцем по тыльной стороне кисти. От его прикосновения кожу начало покалывать. — Даже если бы и не был, ради тебя я бы освободился. Какие у тебя планы на вечер?

— Я позвоню мальчикам, и, если им будет удобно, ты сможешь позаниматься с ними уже сегодня, — ответила она, желая позлить его.

Его взгляд мгновенно стал ледяным. Отпустив ее руку, он откинулся на спинку стула.

— Черт побери, Эмили, эти тренировки будут настоящей катастрофой. Я уже давно не играл в футбол. К тому же я не тренер.

— Ты все вспомнишь, Джейк. Это хорошие ребята. Ты справишься.

Официантка принесла апельсиновый сок и кофе.

— Позволь мне рассказать тебе о мальчиках, — продолжила Эмили, когда девушка удалилась. — Орландо Крэйн и Энтони Дэй американцы. Остальные двое совсем недавно в стране. Английский их второй язык.

— Черт побери, Эмили! Я не смогу с ними разговаривать?

— Ради бога, Джейк! - раздраженно воскликнула она. — Ты ездишь по всему миру. На скольких языках ты говоришь? — Не дожидаясь его ответа, Эмили продолжила: — Энцо Оквендо костариканец, а Танек Козлик из Германии, но родился он не там.

Вдруг Джейк расслабился, и его губы изогнулись в ухмылке.

— Не могу поверить, как ты со всем этим справляешься. - Наклонившись вперед, он понизил голос. — Я хочу тебя, Эм. Хочу заняться с тобой любовью и пробить ту стену из гнева, которую ты между нами воздвигла.

Ее пульс участился, соски затвердели под его пристальным взглядом. Она надеялась, что ей удастся сохранить стену, о которой он говорил.

— Ты и теперь не получишь то, что хочешь. — Заглянув в его глаза, она увидела крошечные зеленые искорки вокруг зрачков. — Я не буду заниматься с тобой любовью.

— Это мы еще посмотрим, Эм, — прошептал он, коснувшись ее шеи,

— Ты мечтаешь, чтобы я хотела тебя, умоляла овладеть мной, чтобы ты снова почувствовал свое мужское превосходство. Только не в этот раз.

Эмили надеялась, что Джейк поверит в эту ложь. Глядя в его удивительные глаза, она была благодарна, что они находятся в общественном месте. Ее ноги стали тяжелыми, по всему телу разлилось тепло, перед глазами начали возникать волнующие образы.

— Возможно. Я люблю, когда мне бросают вызов. — Он снова ухмыльнулся и нежно провел кончиками пальцев по ее шее.

К счастью, в этот момент официантка принесла омлет с беконом, бисквиты и тарелку со спелой клубникой, черникой и ломтиками дыни. У Эмили пропал, аппетит, но она знала, что ей следует

поесть, потому что вчера она целый день ничего не ела.

— По возвращении в отель я первым делом договорюсь с ребятами на вечер. Я познакомлю тебя с ними и захвачу прохладительные напитки.

Джейк улыбался.

— Не беспокойся, я сам позабочусь о напитках. Что они любят, холодное пиво?

— Ты не посмеешь напоить этих ребят пивом! - отрезала Эмили. — Захвати содовую, сандвичи и пиццу, а также что-нибудь сладкое. Они всегда голодные.

— Как и я, — вкрадчиво произнес он, окидывая ее оценивающим взглядом. Эмили знала, что он говорит не о еде.

— Джейк, не отвлекайся.

— Я весь внимание, — невозмутимо ответил он. — Мне нравится с тобой флиртовать, Эм.

- Это время ушло, — твердо сказала она.

Он протянул руку и, взяв ее за запястье, нежно провел по нему большим пальцем. Его губы изогнулись в довольной улыбке,

— Я так не думаю. Твой пульс дает мне совершенно другой ответ.

Бросив на него сердитый взгляд, Эмили ничего не сказала. Она молча ела, желая как можно скорее вернуться в отель. Джейк касался ее, флиртовал с ней, пытаясь ввести в заблуждение. Все это оказывало на нее сильное воздействие. Разве можно было перед ним устоять, когда он включал свое обаяние?

— Расскажи мне об этих детях. Почему они так много для тебя значат?

— С Орландо и Энтони я познакомилась в отцовской церкви. Они по средам дают уроки детям. Энтони происходит из неблагополучной семьи. Его отец умер, а у матери помимо него еще куча детей. Так что, когда он убежал из дома, я не думаю, что она особенно переживала. Чтобы он не ночевал на улице, Орландо взял его к себе домой. У него тоже нет отца, но его мать и бабушка хорошие люди. Сам Орландо очень способный юноша. — Эмили сомневалась, что ее рассказ вызвал у Джейка хоть каплю сострадания. Наверное, он даже ее не слушал. — Остальные две семьи приехали сюда в поисках лучшей жизни.

— Очень трогательно, Эм. У тебя чуткое сердце, но, полагаю, все дело тут в воспитании. Когда твой отец священник, по-другому ты и не можешь себя вести.

— Ты безнадежен. Надеюсь, ты выполнишь свою часть сделки.

— Конечно. А ты свою.

Кивнув, Эмили отложила вилку и взяла чашку с кофе.

— До встречи с мальчиками мы могли бы провести время вместе. Я могу позвонить и отменить все свои дела.

Эмили покачала головой.

— Нет, спасибо. У меня тоже дела. Будь благодарен мне за то, что получил от меня, и давай на этом остановимся.

— Я заинтригован. Я не такой тебя представлял, когда делал тебе предложение, поэтому хотел бы лучше тебя узнать.

- Тебе следовало подумать об этом раньше. Тогда бы ты понял, что я предпочитаю честность обману.

— Я это запомню.

Когда они закончили завтракать, Джейк отвез ее обратно в отель.

— Спасибо за завтрак, — сказала она, взявшись за ручку дверцы. — Я позвоню тебе сразу же, как только договорюсь с мальчиками.

Джейк задумчиво смотрел на нее, и ей хотелось знать, что было у него на уме.

— Ты знаешь, где меня искать. Хочешь, чтобы я помог тебе перевезти вещи. Я могу прислать за тобой кого-нибудь.

— Спасибо, я сама справлюсь, — мягко ответила Эмили.

Не успела она открыть дверцу, как Джейк вылез из машины и, обойдя капот, сделал это вместо нее. Когда она выбралась из салона, их разделяло всего несколько сантиметров. Ее пульс участился, во рту пересохло.

— Спасибо за завтрак, — повторила она, сама не понимая, что говорит.

— Не за что, — ответил Джейк.

Уходя, она почувствовала на себе его пристальный взгляд и ускорила шаг.

Оказавшись в своём номере, Эмили бросила на кровать сумочку и облегченно вздохнула. Да, она проявила слабость, ответив на его поцелуй, но победа осталась за ней. Она нашла эффективный способ отомстить ему за обман и заставила его щедро раскошелиться.

— Я победила, Джейк! — громко воскликнула она, вскинув руки вверх. — Я выиграла! Поделом тебе!

Она вышла на балкон и посмотрела вниз, но машины Джейка уже не было.

ГЛАВА ПЯТАЯ

Джейк наблюдал за тем, как Эмили торопливо возвращается в отель. Ее бедра сексуально покачивались, густые каштановые волосы развевались при ходьбе. Он помнил, какими мягкими они были на ощупь. Он по-прежнему ее хотел. Каждый ее взгляд, каждый звук голоса, каждое прикосновение к ее телу пробуждали в нем желание. И, похоже, сама она не имела ни малейшего понятия, что так на него действует.

Прежде он ее не знал. Считал умной, доброй и исполнительной, какой привык видеть на работе. Но это был лишь внешний образ. Это не была та женщина, которая сегодня утром навязала ему свои условия и вытянула из него обещание. Как только за ней закрылась входная дверь, он сел за руль и рванул с места как сумасшедший.

Будь он проклят, если она сегодня утром взяла над ним верх! Покачав головой, Джейк посмеялся над самим собой. Сегодня он нарушил одно из главных правил ведения переговоров — никогда нельзя недооценивать противника. Он недооценил Эмили. Пушистый котенок показал свои коготки. Ему было бы проще дать ей вдвое больше денег, чем возиться каждую неделю с подростками.

Что будет, если по окончании условленных шести месяцев она от него уйдет? Но Джейк был уверен, что сможет этому помешать. У всех была своя цена, и Эмили не была исключением. Он помнил, как она трепетала от его прикосновений, как отвечала на его поцелуи. Несмотря на то что Эмили никак не могла забеременеть, их брак был вполне удачным. Ребенок решил бы остальные проблемы. Он бы укрепил их союз и позволил бы ему получить наследство.

Джейк дал себе слово, что в течение месяца вернет ее в свою постель. Еще лучше — в течение недели. Теперь, когда они снова будут жить под одной крышей, он сделает все возможное, чтобы ее соблазнить.


Ближе к вечеру Эмили отправилась в школу. Она сомневалась, что Джейк вообще там покажется. Для него это было пустой тратой времени и сил.

Школа находилась в одном из старейших районов города. Среди домов-коробок с осыпающейся штукатуркой выделялось ее старое здание из красного кирпича. Это место представляло собой разительный контраст с той роскошью, в которой она жила последние полтора года.

Она была приятно удивлена, когда увидела сверкающий «ягуар» Джейка, припаркованный рядом со спортивной площадкой. Мальчики сидели на старых трубах, сваленных в ее противоположном конце.

Приблизившись, Эмили увидела Джейка в джинсах и футболке. Он стоял за машиной, упершись руками в бока. Когда она вылезла из машины, его взгляд скользнул по ее фигуре, и у нее по спине пробежали мурашки. Несмотря ни на что, ее тело по-прежнему реагировало на него.

— Я могу придумать гораздо лучший способ провести следующий час, — протянул он.

— Я очень тебе признательна, Джейк. Ты представить себе не можешь, как много это значит для ребят.

— Сомневаюсь. Наверное, ты вынудила их на это так же, как меня, — сказал он.

Это было недалеко от правды. Мальчики не выразили особой радости, когда она рассказала им о своем плане. Но она хотела, чтобы Джейк познакомился с ними, провел время с людьми, выросшими в тех же условиях, что и он сам. Пусть осознает, что новый стиль жизни отгораживает его от людей, которым он мог бы помочь.

— Ты их очаруешь. Поверь мне, тебе удастся произвести на них впечатление, — сказала Эмили, взяв его под руку.

Идя рядом с ним, она чувствовала его напряжение. Было очевидно, что Джейк делает это против своей воли.

— У тебя есть грани, которых я раньше не замечал. Сегодняшний день мне на многое открыл глаза.

— Думаю, мне лучше не спрашивать, понравилось ли тебе то, что ты обнаружил, — легко произнесла она.

— Эти парни действительно школьники? — спросил ее Джейк, когда они подошли ближе к молодым людям.

— Они такие крупные, потому что играют в футбол. Энцо и Танек учатся в предпоследнем классе, а Орландо и Энтони в этом году заканчивают школу.

— Эмили, я был нападающим, а эти здоровяки, похоже, привыкли играть в защите.

— Но ведь ты не боишься с ними работать, правда? Будь они еще вполовину крупнее, ты все равно справился бы. — Не дожидаясь его ответа, она продолжила: — Ты сможешь найти к ним подход. Не надо вести себя так, будто это выше твоих сил. Ты сам когда-то был таким же.

— Не совсем, — произнес он, разглядывая ребят. — Проклятье! — В его голосе слышался гнев.

Они остановились возле труб.

— Всем привет! — Эмили улыбнулась молодым людям, и они тепло поприветствовали ее в ответ.

Она все еще держала Джейка под руку.

— Я хочу познакомить вас со своим мужем. Я уже вам говорила, что он раньше играл в футбол. Это Джейк Торн. — Эмили посмотрела на Орландо, главного среди мальчиков. Он по своей природе был лидером. Если они с Джейком столкнутся, остальные встанут на его сторону.

— Орландо Крэйн, это Джейк. — Она посмотрела на юношу с кудрявыми светлыми волосами и голубыми глазами, который сидел, упершись локтями в колени. Майка без рукавов открывала сильные рельефные бицепсы. В руках у него был мяч. К большому облегчению Эмили, он поднялся и, отложив мяч, пожал руку Джейка. Они были одного роста, но Орландо был фунтов на тридцать тяжелее ее мужа.

Глаза Джейка сверкали от едва скрываемого гнева, и Эмили подумала, выполнит ли он условия их сделки. Впрочем, он был не из тех, кто бросает начатое.

Она обратилась к красивому светловолосому юноше, который лежал на боку, подперев рукой голову.

- Танек Козлик, — сказала она.

Посмотрев на Орландо, молодой человек поднялся и тоже пожал Джейку руку. Остальные двое тоже поднялись и подошли к ним.

Танек был на два дюйма выше Джейка и фунтов на пятьдесят тяжелее.

- Классная тачка, - произнес он с сильным акцентом.

- Энтони Дэй, это Джейк Торн, - обратилась она к темнокожему юноше. Он был ниже остальных, но играл в футбол не хуже своих друзей. Энтони приветливо улыбнулся Джейку, и ее обрадовал такой настрой. Впрочем, Эмили понимала, что, как только она уедет, все может измениться.

Затем она представила Джейка Энцо Оквендо, черноволосому парню из Коста-Рики, и они обменялись рукопожатием.

- Да, пока я не забыла, Джейк привез напитки и пиццу. Танек и Энцо, пойдемте сходим за ними, — сказала Эмили, дав Джейку возможность ближе познакомиться с Орландо и Энтони. Чтобы немного ободрить мужа, она встала на цыпочки и поцеловала его в щеку.

- Увидимся позже. Орландо, Энтони, до следующей недели.

Вместе с двумя юношами она пересекла площадку и, открыв багажник машины Джейка, достала оттуда сумку-холодильник и вакуумные контейнеры с пиццей. Это поможет Джейку найти общий язык с ребятами. Поблагодарив ее, Танек и Энцо взяли еду и напитки и вернулись к остальным.

Садясь в машину, Эмили увидела, что Джейк разговаривает с Орландо и Энтони, и помолилась, чтобы все прошло хорошо.

Пока Эмили ехала в далласский особняк Джейка, ее ярость вернулась. Джейк обманул ее ради денег, в которых абсолютно не нуждался.

Трехэтажный особняк был великолепен. На первом этаже находились бильярдная, кинотеатр, спортзал, банкетный зал, бар и столовая. Ей понадобилось несколько дней, чтобы выучить расположение комнат и познакомиться со всей прислугой. Зачем человеку, имеющему такой дом, еще деньги?

Утром она разговаривала по телефону с отцом и руководителями организаций, на счет которых собиралась перевести деньги. Она сделает это в понедельник, пока Джейк не передумал.

Приняв душ и надев красный шелковый пеньюар, Эмили решила пропустить ужин, чтобы избежать встречи с Джейком. Она попросила горничную отнести ее чемоданы в комнату для гостей в крыле, противоположном тому, где находилась хозяйская спальня.

Собирая свои вещи, оставшиеся в ее прежней комнате, Эмили услышала в коридоре шаги Джейка. Посмотрев на часы, она обнаружила, что он вернулся раньше, чем она ожидала. Ворвавшись в комнату, он метнул в нее испепеляющий взгляд.

— Джейк! Что случилось?

— Черт побери, Эмили! Если бы я не ходил в спортзал, они убили бы меня. - Джейк подошел ближе. На его щеке была грязь, рукав футболки был порван, она была вся в зеленых пятнах от травы. В остальном он выглядел вполне нормально и мало походил на измученного.

Он взял ее за плечи и придвинул к себе. Его глаза неистово сверкали.

— Ты знала, что они это сделают! Они хотели этого не больше, чем я.

— Возможно, — также сердито ответила Эмили. — Но ты обязательно добьешься их расположения. Я знаю, ты сможешь, если захочешь. Если на карту поставлены большие деньги, ты ни перед чем не остановишься.

— Я не хочу это делать!

— У тебя есть альтернатива, — ответила Эмили. Несмотря на ярость, которую она испытывала, сейчас Джейк казался ей, как никогда, сексуальным. — Убери от меня руки, Джейк! — бросила она. — Ты выживешь.

Отпустив ее, он медленно окинул взглядом ее фигуру. Эмили заметила, как внезапно изменилось выражение его лица. На его щеке по-прежнему дергался мускул, но в глазах вместо ярости было желание.

— Черт побери, Эмили, — хрипло произнес он. У нее внутри все затрепетало, губы сами приоткрылись.

— Ты ранен?

Он покачал головой.

- Нет, но по твоей милости это могло бы случиться. - Запустив пальцы ей в волосы, он наклонил назад ее голову.

- Они бы замучили меня до смерти, если бы могли.

- Я не могу в это поверить! Это добрые, воспитанные ребята...

- Черта едва! — Он наклонился, чтобы поцеловать ее в шею. - Я отказываюсь выполнять условия сделки.

- Раз так, я уйду, Джейк, - заявила Эмили, закрыв глаза и придвинувшись ближе. - Ты подружишься с ними, Джейк, - сказала она, забыв о футболе, детях и своей сделке с Джейком. - Прекрати меня целовать, — пробормотала она.

- Ты не можешь быть серьезной. Черт побери, я не буду их тренировать, - повторил он и снова накрыл губами ее губы, прежде чем она успела ответить.

Почему она находится в его объятиях? Почему отвечает на его поцелуи? Она два дня злилась на него. Тогда почему она перестала сопротивляться в тот момент, когда его губы коснулись ее губ? Почему не могла устоять перед Джейком?

Но как только его руки сомкнулись вокруг нее, она тут же перестала беспокоиться.

Эмили не знала, сколько времени прошло. Она не заметила, как он расстегнул ей блузку и бюстгальтер, но, когда его пальцы начали ласкать ее грудь, застонала от наслаждения. В этот момент она поняла, что если не оттолкнет его сейчас, то не сделает этого никогда.

Она схватила его за запястье.

— Джейк, подожди. - Она легонько толкнула его в грудь, затем сильнее. Когда он отпустил ее, она сделала глубокий вдох и запахнула края блузки. Его глаза потемнели от желания, и с каждой секундой ей было все труднее ему отказать.

— Мы заключили соглашение, — сказала она, отходя от него.

Джейк продолжал смотреть на нее так, словно был готов овладеть ею здесь и сейчас.

- Я приготовлю стейк, — сказал он, затем вышел из комнаты, хлопнув дверью.

Его столь внезапный уход удивил ее.

— Я не хочу с тобой ужинать, — пробормотала Эмили; уставившись на дверь, затем, быстро переодевшись, спустилась вниз и села в свою машину. Она понимала, что ей следовало прямо сказать Джейку о своем нежелании ужинать с ним, а не убегать. Но она устала от того, что ее муж слышал только себя.

Безусловно, он придет в ярость, когда обнаружит ее отсутствие, но ей было все равно. Ей не хотелось снова бороться с его обаянием и провести ночь в его постели.


Эмили долго каталась на машине по улицам города, после чего позвонила родителям. К счастью, они не были заняты и к ним приехали ее сестра и один из братьев с детьми.

Развернув машину, она с чувством облегчения отправилась в родительский дом, чтобы отдохнуть от Джейка и его манипуляций.


Раздевшись, Джейк пошел в душ, жалея, что рядом с ним сейчас нет Эмили. Он хотел ее и ничего не мог с собой поделать. Несмотря на прохладную воду, при мысли о предстоящем ужине его бросило в жар. Сегодня вечером он будет доставлять ей удовольствие медленно. Она была слишком страстной, чтобы перед ним устоять.

Надев слаксы и черную рубашку, Джейк быстро причесался. Ему не терпелось увидеть Эмили, и он направился по коридору в ее комнату. Дверь была открыта, и он подумал, что она, наверное, уже спустилась вниз.

Обыскав комнаты на первом этаже, кухню и террасы, он выглянул на улицу, чтобы проверить, была ли на месте ее машина.

Она уехала!

Он разозлился, но ему совсем не хотелось провести вечер в одиночестве. Тогда ему пришло в голову, что, скорее всего, она отправилась к родителям. Это означало, что у него все же сохранялась возможность провести время с ней. В любом случае ее приветливые родители его не прогонят.

На его звонок ответил отец Эмили, и минуту спустя Джейк уже был приглашен на ужин. Затем трубку взяла Эмили, и он почувствовал холод в ее тоне.

— Твой отец был, как всегда, очень любезен и пригласил меня поужинать с вами, — сказал он.

— Джейк, я хотела побыть здесь одна, без тебя.

- Я по тебе скучаю и уже обещал твоему отцу, что заеду.

— Ты слышал, что я только что сказала? — тихо произнесла она, не желая, чтобы кто-то из ее родных подслушал их разговор.

- Возможно, ты передумаешь, Эмили, - непринужденно ответил он

— Нет. Мне нужно идти, — сказала она и положила трубку.

Очевидно, она не сказала своим родным о его обмане. Несмотря на ее слова, Джейк сел в машину и отправился в дом ее родителей.

Эмили происходила из семьи со скромным достатком, но все же она росла в гораздо лучших условиях, нежели Джейк. Прежде ее отца направляли на службу в разные приходы, и семья несколько раз переезжала, но теперь ее родители жили в собственном доме в Далласе. Ее брат Уилл и его семья жили неподалеку, сестра Бесс — в пригороде, а остальные братья - в Остине и Хьюстоне.

Джейку нравились родные Эмили. В детстве он мечтал о семье, в которой все друг с другом ладят. Сначала ее три брата были немного настороже, но это быстро прошло. Деклин, муж Бесс, с самого начала был с ним приветлив.

Джейк подумал о своей сестре Нине, которая два года назад вышла замуж и занималась адвокатской практикой во Флориде. У нее, как и у Джейка, детей не было. Их мать, живущая в двух милях от Нины, не относилась к тем пожилым женщинам, которые мечтают о внуках.

Свернув на зеленую улочку, Джейк проехал немного и остановился перед небольшим одноэтажным домом рядом с другими автомобилями.

Поднявшись на крыльцо, он позвонил в дверь. Через несколько секунд она открылась, и оттуда выскочили трое детей. При виде Эмили в обтягивающих джинсах и топе его сердце учащенно забилось.

Приказав детям вернуться в дом, она вышла на крыльцо и закрыла дверь,

- Что ты здесь делаешь, Джейк? Это единственное место, где я могу устоять перед твоими прикосновениями, так что ты зря сюда приехал.

- Я хотел провести этот вечер с тобой. Мне нравятся твои родные, - сказал он, заглянув в ее ясные голубые глаза, ему хотелось прикоснуться к ней, но он сдержался. — Я соскучился по тебе.

ГЛАВА ШЕСТАЯ

Потрясенная, Эмили уставилась на мужа. Она не хотела, чтобы ее родители знали о том, что она хочет развестись. Они будут переживать за нее, а она этого не хотела. До этого она все рассказала сестре, но Бесс точно не проболтается.

Поэтому ей придется быть ласковой с Джейком, чтобы никто ничего не заподозрил.

- Я хотел побыть с тобой, Эмили, - повторил он, когда она молча уставилась на него.

- Ради бога, Джейк, ты не всегда помнишь обо мне, когда поглощен зарабатыванием денег. — Она осторожно оглянулась. — Заходи, раз уж пришел.

Дом был полон ароматов горячего хлеба и барбекю.

— Мы уже поели, — сказала Эмили. Ей не дала договорить ее мать, которая вышла поприветствовать Джейка. Следом за ней высыпали и остальные.

Эмили заметила, что ее племянницы четырех и пяти лет и трехлетний племянник быстро поздоровались с ним и тут же убежали играть. Она заметила, что дети обращали мало внимания на Джейка, а он на них. С самого начала их отношений она спрашивала себя, какой из Джейка получится отец. Теперь она знала, чем было вызвано его желание иметь ребенка, и это никак не было связано с любовью к детям.

Ее отец и Уилл увели Джейка в гостиную играть в карты, а Эмили вернулась на кухню, чтобы прибраться. Позднее она вместе с матерью и сестрой присоединилась к мужчинам.

Баюкая на коленях племянника Шона, Эмили наблюдала за Джейком. Интересно, давал ли он выигрывать другим? Насколько она знала, он был компетентен во всем и не любил проигрывать. Как бы там ни было, с ее родными он был само очарование.

Около одиннадцати ее отец сказал, что ему пора спать. Встав, Эмили посмотрела на Джейка.

— Я провожу тебя до двери.

— Глупости! — воскликнула ее мать. — Эмили! Мы никуда не отпустим Джейка в столь поздний час. Джейк, ты ведь останешься, правда? Оставайтесь оба, а завтра мы все вместе пообедаем после посещения церкви.

— Мама, мы с Джейком одеты неподходящим образом для церкви, — быстро вставила Эмили, прежде чем Джейк успел дать ответ.

— Не будь смешной, — сказала ее мать. — Вы замечательно выглядите. Еще тепло, и многие ходят в церковь в повседневной одежде. Кроме того, я могла бы одолжить тебе юбку и блузку, если хочешь.

— Спасибо, Би, — непринужденно ответил Джейк. — Я с удовольствием послушаю проповедь Элла и пообедаю с вами.

— Тогда все решено, — произнесла ее мать, собирая карты.

Бесс взяла у Эмили Шона.

— Как только я уложу его, давайте выпьем горячего шоколада перед тем, как мы с Деклином уедем, — предложила она.

Злясь на Джейка за его вмешательство, Эмили была готова сделать все что угодно, лишь бы оттянуть тот момент, когда они с Джейком пойдут в ее бывшую комнату, в которой всегда спали, когда гостили у ее родителей. Если они с Джейком не будут сегодня спать в одной комнате и ее родные об этом узнают, ей не избежать неприятных вопросов. Уж лучше в этой ситуации было иметь дело с Джейком, чем с ее родителями! Поймав взгляд мужа, она попыталась понять, что было у него на уме. Затем он поднял темную бровь, и она отвернулась.

Был уже час ночи, когда они наконец прошли в маленькую спальню. Казалось, в присутствии Джейка она уменьшилась в размерах.

— Без тебя дом был пустым.

— Я тебя умоляю, Джейк.

Эмили посмотрела на кровать.

— Я не собираюсь делить ее с тобой.

Оглядевшись, он пожал плечами.

— Как хочешь, но здесь больше негде спать. Что, если я пообещаю оставаться на своей половине?

— Я знаю, как долго это будет продолжаться, — проворчала она, оглядывая тесную комнату, большую часть которой занимали книжные шкафы. Похоже, у нее действительно не было выбора.

Джейк расстегнул ремень и начал снимать рубашку. Бросив ее на стул, он повернулся лицом к Эмили. Она с трудом могла отвести взгляд от его мускулистой груди.

— Что ты делаешь? — спросила она.

— Раздеваюсь. Не могу же я спать в одежде, в которой завтра пойду в церковь.

— Готова поспорить, что ты никогда в жизни не ходил в церковь в спортивной рубашке.

— Твоя мама сказала, что все нормально.

- Ты же прекрасно знаешь, что делаешь это лишь для того, чтобы позлить меня, — сказала Эмили. В его глазах плясали огоньки веселья. Он расстегнул молнию на слаксах.

— Не смей раздеваться.

Едва удерживаясь от смеха, Джейк оглядел ее с головы до ног.

— Не хочешь ли ты снять с себя одежду, чтобы она выглядела презентабельно в церкви?

— Я не стану раздеваться и не лягу с тобой в постель. — бросила Эмили, когда Джейк принялся

снимать брюки. С каждым снятым им предметом одежды ее сердце билось все чаще.

- Боишься? — мягко спросил он. — Боишься того, что я сейчас сделаю? Или боишься того, что сделаешь ты сама, Эм? — добавил он хриплым голосом и повесил брюки на стул. Его черные трусы оставляли мало пространства для воображения, и у Эмили пересохло во рту. В комнате было прохладно, но ее бросило в жар.

— Джейк, ты прекрасно знаешь, что делаешь, - тихо произнесла она. Джейк стоял к ней спиной, и ее взгляд скользнул по его широким плечам, узкой талии, упругим ягодицам и длинным мускулистым ногам. На лодыжке у него красовались два больших синяка, и она предположила, что он получил их, играя в футбол.

— Для тебя имеет значение, с какой стороны спать?— усмехнулся он.

Эмили сжала руки в кулаки.

— Нет, черт побери! — отрезала она, отчаянно пытаясь понять, что ей делать дальше.

Она слышала, как под Джейком заскрипел матрац, и постаралась не думать о том, как он вытягивает свои длинные мускулистые ноги.

— Я забыл о преимуществах маленькой кровати, — сказал он.

Повернувшись, Эмили вышла из комнаты и отправилась к матери за ночной рубашкой. Не увидев полоски света под дверью родительской спальни, она разочарованно вздохнула и отправилась обыскивать пустые комнаты. Как назло, одежды там не оказалось. Тогда она сняла простыню с кровати в одной из комнат и, раздевшись, завернулась в нее. Затем с тоской посмотрела на пустую кровать. Но ей не хотелось, чтобы родители задавали ей вопросы, поэтому она неохотно вернулась в свою спальню.

Джейк лежал на постели, накрыв ноги простыней и заложив руки за голову. При виде Эмили его губы растянулись в улыбке.

— Я уж думал, ты решила оставить меня на ночь. Рад, что ты все-таки предпочла мою компанию одиночеству.

— Перестань на меня таращиться. Я вернулась сюда только потому, что не хочу, чтобы мои родители переживали за наш брак. Это им еще предстоит, — мрачно добавила она, выключая бра.

— Как я могу на тебя не таращиться, когда ты так соблазнительно выглядишь?

- Ты не мог бы натянуть простыню немного повыше? В комнате не жарко.

Аи contraire, дорогая, — протянул он, переворачиваясь на бок. — Я весь горю, и причина этому ты. Температура в этой спальне как в тропиках.

Сердито посмотрев на него, Эмили легла на кровать и накрылась одеялом.

- Ты вспотеешь, дорогая, — произнес он низким бархатным голосом. — Ты замоталась, как мумия. Если тебе станет ночью жарко и ты снимешь с себя простыню, не вини меня.

Матрац заскрипел, и Эмили оглянулась через плечо.

— Что ты делаешь?

— Просто переворачиваюсь, — ответил он. — Не беспокойся, ты все равно накрыта до подбородка.

— Оставайся на своей половине и держи руки подальше от меня, — процедила она сквозь зубы.

Его глаза потемнели от желания.

— Я попытаюсь, но до сегодняшнего дня я привык спать в обнимку с тобой. Разве ты не замечала, что во сне я прижимаю тебя к себе.

— Если ты это сделаешь, я отодвинусь. Просто не делай этого, пока не спишь, — ответила она, не понимая, зачем вообще с ним разговаривает. Все равно Джейк сделает все по-своему.

— Я и не собираюсь. Жаль, что ты на меня обижена. Мои мышцы так болят, что им не помешал бы хороший массаж.

Повернувшись, Эмили ошеломленно уставилась на мужа.

— Ты говоришь правду? — спросила она, вспомнив про синяки, которые заметила ранее.

— Дорогая, у меня все болит от шеи до пальцев ног. Особенно нижняя часть спины. Этот Энтони невысокий, но мощный, как товарный поезд. Он меня измотал, не говоря уже об остальных.

Эмили закусила губу. Она не могла верить на слово Джейку, но в то же время нельзя было исключать, что он говорил правду. Ее охватило чувство вины, потому что футбольные тренировки были ее идеей. Она не предполагала, что мальчики будут так грубо с ним играть. Посмотрев на его обнаженные плечи, она заметила еще один синяк.

— Мне и в голову не приходило, что они могут сделать тебе больно. Я поговорю с ними.

Джейк ухмыльнулся.

- Дорогая, не надо. Я сам с ними поговорю, - возразил он. - Как ты думаешь, у твоих родителей есть болеутоляющее?

- Оно, наверное, у них в ванной, но туда можно попасть только через их спальню.

Эмили не помнила, чтобы Джейк принимал какие-то лекарства. С одной стороны, он заслужил, чтобы его немного проучили, с другой - ей было его жаль. Приподнявшись, она пристально посмотрела на него.

В мягком вечернем свете его губы выглядели такими заманчивыми. Эмили слышала свое дыхание.

- Ты говоришь правду или опять врешь?

- Клянусь, мне действительно больно, но уверяю тебя, что выживу, так что можешь спать спокойно.

Скользнув взглядом по его телу, она увидела еще один синяк на плече и длинную царапину на руке.

- Ладно, Джейк, я сделаю тебе массаж, но, если ты снова лжешь, тебе не поздоровится.

- Хвала Всевышнему, - довольно произнес он, и Эмили снова засомневалась. Посмотрев на его спину, она глубоко вдохнула.

- Где у тебя болит?

- Я все еще не могу поверить, что ты сейчас сделаешь мне массаж.

- Джейк, с меня хватит! - воскликнула она и начала отворачиваться, но Джейк схватил ее за запястье.

— Дорогая, обещаю, что буду хорошо себя вести. Мои мышцы горят от боли.

Эмили заглянула ему в глаза, но не увидела в них ничего.

— Покажи, где больше всего болит.

Перекатившись на живот, он указал ей на нижнюю часть спины.

— Отсюда и до шеи.

Эмили сердито посмотрела на него. Было ли это очередной его уловкой? Не видя другого выхода, она склонилась над ним и прикоснулась к нему. Его мышцы были твердыми, кожа — гладкой и теплой. Она помнила, как покрывала поцелуями эти широкие плечи, зарывалась пальцами в эти черные волосы. Закрыв глаза, она, стараясь ни о чем не думать, начала делать ему массаж.

— А-а, дорогая, — хрипло произнес он. — Твои руки просто волшебные. Ты даже не знаешь, что для меня делаешь.

- Прекрати болтать, Джейк, - раздраженно произнесла Эмили. Его бархатный голос пробуждал еще больше эротических воспоминаний.

Пока она массировала ему спину, простыня, обмотанная вокруг нее, начала соскальзывать. Отстранившись, она встала с кровати. Джейк приподнялся и посмотрел на нее.

— В чем дело?

— Я хочу подойти с другой стороны кровати, чтобы мне было удобнее.

— У меня есть вариант получше.

— Нет, — поспешно возразила Эмили, боясь, что он предложит ей сейчас его оседлать. Решив

действовать по-своему, она обошла кровать. Каждое прикосновение к его гладкой коже было пыткой. В довершение всего Джейк закрыл глаза и постанывал от удовольствия.

Наконец она поднялась и пошла на свою половину кровати.

- Все, Джейк, массаж закончен.

— Спасибо. Я чувствую себя лучше, — сказал он.

Чтобы отгородиться от него, Эмили натянула на себя одеяло, оставаясь лежать поверх его простыни.

- Боишься спать со мной под одной простыней, даже несмотря на то, что я обещал не приставать к тебе? — усмехнулся Джейк.

— Между нами всего несколько дюймов. И перестань болтать. Спокойной ночи, Джейк.

Закрыв глаза, Эмили через несколько секунд поняла, что не сможет уснуть. Но ей не хотелось, чтобы Джейк знал, что ее так волнует его присутствие. Глубоко дыша, она постаралась расслабиться, но, несмотря на злость и обиду, внутри у нее вес трепетало от желания. Разве она могла касаться его обнаженного тела и не возбудиться?

Похоже, ее ждет бессонная ночь. Сколько времени пройдет, прежде чем она уступит ему? Он прекрасно знал, как на нее действует один только вид его обнаженного тела. Она хотела, чтобы эти мускулистые руки сомкнулись вокруг нее, чтобы эти чувственные губы целовали ее со страстью, равной по силе ее гневу.

Эмили перевернулась на спину. Прошло неколько часов, прежде чем она наконец погрузилась в сон.

Проснувшись, она обнаружила, что рука Джейка обнимает ее за талию, а ее нога лежит поверх его ног. Потрясенная, она попыталась отстраниться, но он усилил хватку.

— Ты обещал... — начала она, встретившись с ним взглядом.

— Когда я проснулся, мы лежали в таком положении. Боялся шелохнуться и разбудить тебя.

— Ну конечно, Джейк, — раздраженно ответила Эмили, тяжело дыша. В тех местах, где их тела соприкасались, ее кожу покалывало. Затем она обнаружила, что ее одеяло исчезло, простыня спустилась до талии и ее грудь прикрывает только кружевной бюстгальтер.

— Почему ты не отворачиваешься? — сердито спросила она.

— Я сделаю это, если ты так хочешь, но этот вид очень хорош. — Его голос был обволакивающим, словно горячий шоколад.

Эмили закрыла глаза.

— Отвернись.

Джейк подчинился, и она, поднявшись с кровати, взяла простыню и стала в нее заворачиваться. Он оглянулся через плечо.

— Джейк! — бросила она, повернувшись к нему спиной.

— Я просто смотрю, — сказал он. — Не касаюсь. Не целую. Не ласкаю..,.

— Ты когда-нибудь прекратишь? — прошипела она, затем схватила свою одежду и побежала в ванную.

За завтраком ей пришлось мило улыбаться Джейку. Он понял, почему она так себя ведет, и, обняв ее за талию, нежно поцеловал в макушку, словно они только что вернулись из медового месяца.

Во время церковной службы они вместе пели гимны. Эмили заметила, что он знал тексты по памяти и не заглядывал в книжку. Интересно, откуда у него такие познания? Она была знакома с его матерью и сестрой, но плохо их знала. Джейк почти ничего ей не рассказывал о своем детстве.

После обеда в доме ее родителей они уехали каждый на своей машине. На сегодня с Эмили было достаточно заигрываний и поддразниваний Джейка. Не желая, чтобы он ее искал, она позвонила ему и сообщила, что ей нужно выполнить несколько поручений. Вместо этого она отправилась в городскую библиотеку и уютно устроилась там в кресле с книгой, но, не дойдя даже до конца первого абзаца, задремала.

Ее разбудил звонок мобильного телефона. Обнаружив, что звонил Джейк, она не стала отвечать и снова уснула. Когда библиотека закрылась, она поехала домой, перекусив по пути в ресторане быстрого питания и морально подготовившись к встрече с Джейком

К своему удивлению, она не увидела его. Все его машины, включая лимузин, стояли в гараже, следовательно, он находился где-то в особняке.

По пути в свою комнату она его не встретила, но не собиралась его искать, зная, что рано или поздно он появится.

В десять часов она переоделась и легла в постель, удивленная тем, что Джейк до сих пор так и не появился. Вымотанная физически и морально, она выключила свет и закрыла глаза.

Всю ночь ей снились эротические сны, в которых Джейк страстно обнимал и целовал ее.

ГЛАВА СЕДЬМАЯ

Эмили разбудил стук в дверь. Спросонья она не сразу поняла, в чем дело, но затем стук повторился.

- Войдите, — сказала она и натянула простыню до подбородка, хотя была в пижаме.

Дверь открылась, и на пороге показался Джейк в угольно-черном костюме и белой рубашке. Ее сердце бешено заколотилось, и она на мгновение даже забыла о вражде между ними.

- Я подумал, ты будешь рада узнать, что я улетаю в Чикаго. Вернусь завтра утром. Я попробую связаться с ребятами. Думаю, смогу выкроить время, чтобы позаниматься с ними еще и в будни.

- Правда? — Эмили поразило то, что он был готов дать ей больше, чем она потребовала.

— Да. Они довольно заняты, но, уверен, мы сможем собраться все вместе на час.

— Ты серьезно? — спросила Эмили. Какая муха его укусила?

Джейк кивнул.

— Я говорил с твоим отцом. Ему понравилась эта идея.

Эмили была в полном замешательстве.

- Пока, Эм. - Повернувшись, он ушел, закрыв за собой дверь.

Ей казалось, что она все еще спит. Это был мужчина, как две капли воды похожий на Джейка, но вел он себя совсем не как Джейк. Он редко уделял свое драгоценное время кому-то, кроме родственников, близких друзей и деловых партнеров. Что заставило его уделить такое внимание мальчикам?

Вспомнив, что ее ожидает напряженный день, Эмили встала с постели. Сегодня на собрании членов попечительского совета детского приюта она планировала обсудить вопрос о создании фонда и перечислить туда часть денег, выплаченных Джейком. Оставшиеся деньги она отдаст своему отцу, который найдет им достойное применение.

Услышав шум автомобиля, Эмили подбежала к окну и увидела исчезающий за поворотом лимузин. Весь сегодняшний день и большую часть завтрашнего Джейк будет отсутствовать. Так что никакого флирта и никаких попыток ее соблазнить. Она нахмурилась. Что на него нашло? Может, он принял ее правила и решил с достоинством принять поражение? Неужели это ее отец переубедил его насчет мальчиков? Она могла бы позвонить отцу, но он вряд ли ей скажет, что они обсуждали с Джейком.

Чтобы произвести впечатление серьезной деловой женщины, Эмили надела строгий темно-синий костюм и белую блузку.

Первым делом она отправилась в банк и открыла счет, чтобы перевести на него деньги, прежде чем сделает пожертвования. Ее отношения с Джейком были нестабильными. Кто знает, что может

взбрести ему голову в следующий момент. Вдруг он передумает и решит забрать деньги.

Когда она вернулась домой к обеду, в холле ее встретила экономка по имени Олив.

- Добрый день, миссис Торн, - произнесла пожилая женщина, улыбаясь. — Рада видеть вас дома. Вам что-нибудь нужно?

— Нет, спасибо, Олив.

— Вам прислали посылку. Она в малой гостиной.

Заинтригованная, Эмили отправилась туда.

Обстановка комнаты была менее официальной, чем в главной гостиной, которая служила для приемов. Войдя в нее, Эмили ахнула от изумления. На полированном столике вишневого дерева стояла ваза с четырьмя дюжинами алых роз и таким же количеством белых тюльпанов. Аромат цветов витал в воздухе.

Подойдя ближе, Эмили взяла карточку, прикрепленную к вазе, и прочитала: «С нетерпением жду возвращения домой и нашей встречи. Джейк».

Она была изумлена. После всего, что произошло в последнее время, она не ждала от него таких щедрых подарков. Впрочем, раньше Джейк никогда не присылал ей цветов.

Пожав плечами, Эмили наклонилась и глубоко вдохнула аромат роз. Почему Джейк подарил ей цветы? У него на все была своя причина, а этот букет был великолепен.

— Они прекрасны, мэм, — послышался с порога голос Олив.

— Да, но в ближайшее время я часто буду отсутствовать. Возьмите их с собой, Олив, и насладитесь их красотой.

— Спасибо, но я не могу взять ваши цветы. Я буду наслаждаться ими здесь.

Поднявшись к себе в спальню, Эмили застыла на пороге. На столике у окна стояла еще одна ваза с букетом, не менее красивым, чем первый. Ее любопытство возросло.

Достав из букета карточку, она прочитала: «Я знаю, что в среду вечером ты обычно занята в церкви, но надеюсь, что в четверг ты освободишься. Позволь мне пригласить тебя на ужин. Думаю о тебе. Джейк».

Присев на стул, Эмили принялась разглядывать безупречную композицию из лилий, фрезий, ирисов, гвоздик и георгинов, затем снова перечитала карточку. Джейк хотел с ней поужинать. Так вот зачем он подарил ей цветы. Для такой банальной цели два шикарных букета — это перебор, но в этом был весь Джейк. Если он шел к цели, то полностью сосредотачивался на ней.

Впрочем, он мог подарить ей целый розарий, и получить отказ. Она неоднократно говорила ему, чтобы он нашел себе другую женщину. Этого было достаточно, чтобы задеть его самолюбие. Джейк не привык к поражениям. Она подозревала, что в ближайшее время он избавится от нее и любых напоминаний о своей оплошности.

Около восьми вечера Эмили лежала в постели и читала книгу, когда зазвонил телефон. Это был Джейк. Подняв трубку, она обрадовалась, что он находится в Чикаго.

— Привет, Джейк. Спасибо за цветы. Они очень красивые, но их многовато. Если с их помощью ты собираешься меня подкупить, чтобы я с тобой поужинала в четверг, это не пройдет. Извини, но я отказываюсь.

— У тебя другие планы?

— Да, — солгала она.

— Чем ты сейчас занимаешься?

— Читаю, — отрезала она, желая завершить этот разговор, прежде чем Джейк начнет на нее давить.

— Ты в постели с книгой, — мягко произнес он. — Я бы хотел сейчас оказаться рядом с тобой. — Он слегка понизил голос. — Позапрошлая ночь была чудесной. Твой волшебный массаж очень мне помог. Вот бы сейчас почувствовать твои руки на своем теле.

— Прекрати, — сказала Эмили, отложив книгу,

— Я пригласил твоих родителей на барбекю в субботу.

— Что ты сделал? Джейк, зачем? Раньше ты никогда не приглашал их. Зачем делать это сейчас?

Расстояние было ее оружием. Если бы Джейк находился рядом, у него было бы больше шансов ее уговорить. Его оружием было мужское обаяние.

— Я также пригласил Уилла и Бесс с семьями. Сказал, чтобы они захватили с собой купальные костюмы. Дети наверняка захотят поплескаться в бассейне.

Эмили покачала головой.

— Хорошо. Но к чему вся эта болтовня, Джейк? Раньше ты никогда мне не звонил из деловых поездок. Нет необходимости начинать сейчас.

- Расслабься, Эмили. У меня была причина позвонить. Мне нужен телефонный номер, который я оставил на столе в своем кабинете. Ты не могла бы его найти?

Эмили так и подмывало отказаться. Разве такой профессионал, как Джейк, мог забыть дома нужный телефонный номер?

- Я перезвоню тебе, — сказала она и отключила связь.

Интересно, забытый телефонный номер был предлогом для того, чтобы подольше с ней поговорить? Встав с постели, Эмили отправилась вниз.

У всех этих знаков внимания должна быть какая-то причина.. Джейк хотел добиться ее расположения и влюбить ее в себя. Похоже, он все еще не терял надежды на получение наследства.

Войдя в кабинет, она без труда нашла на столе красного дерева листок бумаги с телефонным номером и перезвонила Джейку.

- Спасибо, Эм. Прости, что из-за этого поднял тебя с постели, но я не думал, что ты уже легла.

- Все в порядке, Джейк. Спокойной ночи, — сказала она и отключилась.

Интересно, позвонит ли он снова под каким-нибудь другим предлогом? Эмили решила не отвечать. Вернувшись в спальню, она, вместо того чтобы лечь в постель, села у окна и продолжила думать о Джейке. Он пытался добиться ее расположения, чтобы получить наследство. Эмили была уверена, что ему было безразлично, если он, бросая женщину, разбивал ей сердце. Она знала, что в прошлом он делал это неоднократно.

Переполненная яростью, она до рассвета не сомкнула глаз.


Джейку пришлось внести изменения в свой рабочий график, чтобы во вторник по возвращении из Чикаго встретиться с мальчиками. Накануне он велел своей личной помощнице связаться с каждым из них. Тоби, его шофер, позаботился о закусках и напитках.

В шесть часов Джейк переоделся в джинсы и футболку и поехал к школе. Ребята уже ждали его на спортивной площадке.

— Всем привет, — поздоровался он с ними. Не вставая, они пробормотали в ответ приветствия. Тогда Джейк подошел ближе и заглянул каждому в глаза.

— Послушайте, мне это нужно не больше, чем вам, но мы все собрались здесь из-за моей, жены, — заявил он. — Так что давайте договоримся. — Он обнаружил, что впервые полностью завладел их вниманием. — У меня в машине горячая пицца, жареная курица, копченые ребрышки и холодная содовая. Мы погоняем мяч минут пятнадцать, затем поедим, и вы будете свободны, Мы можем делать так каждый раз при условии, что вы никому ничего не скажете.

— Договорились, приятель. — Улыбнувшись, Орландо пожал ему руку, затем его примеру последовали остальные.

Они немного поупражнялись в передачах и в ударах по старым воротам, состоявшим из двух

деревянных столбов и перекладины. Мальчики внимательно слушали указания Джейка.

— Ребята, нам пора перекусить, — сказал он, приняв высокий закрученный пас от Орландо. — Неплохой удар.

Орландо довольно улыбнулся в ответ.

— Пойдите принесите еду. — Достав из кармана ключи от машины, Джейк швырнул их Энтони, и тот легко поймал их.

— Ничего себе, Джейк! Ты дал нам ключи. Мы запросто могли бы угнать твою машину. Я никогда не сидел за рулем «ягуара», — улыбнулся юноша.

Рассмеявшись, Джейк покачал головой.

— У него такой же руль и четыре колеса, как у других автомобилей. Идите за едой.

— Да, конечно, — ответил Энтони и ушел вместе с остальными.

Через несколько минут они распаковали еду и уселись с тарелками на трубы.

— Расскажи нам о том времени, когда ты играл в футбол, — попросил Джейка Орландо. — На какой позиции ты играл?

— Я был центральным нападающим.

— Ты не шутишь? — спросил Энтони.

Танек перестал есть и восхищенно посмотрел на Джейка.

— Было трудно получить это место? — спросил он.

Джейк покачал головой.

— Не очень.

— Ты много забивал? — спросил Энтони, удивив Джейка своей заинтересованностью.

Джейк пожал плечами.

- Достаточно, чтобы получить стипендию для обучения в университете.

Перестав есть, ребята пристально уставились на него.

— Круто. Ты удостаивался каких-нибудь наград? — спросил Орландо,

Джейк назвал несколько, и Танек восхищенно присвистнул. Продолжив есть, ребята засыпали Джейка вопросами.

Когда с едой было покончено, Танек спросил:

- У тебя есть время, чтобы еще немного потренироваться?

Джейк, к своему удивлению, обнаружил, что все они с нетерпением ждут его ответа.

— Конечно. Если вы действительно этого хотите, я не против.

Они играли до тех пор, пока солнце не скрылось за горизонтом. После этого Джейк отдал ребятам остатки еды и развез их по домам.

По дороге домой он удивлялся самому себе. Когда мальчики узнали, что он тренирует их лишь для того, чтобы доставить удовольствие Эмили, они расслабились и стали более дружелюбными.

И он тоже. Джейк был вынужден признать, что получил удовольствие от игры и общения с ребятами.

Он подумал, обрадуется ли Эмили, что он нашел общий язык с мальчиками. Поверит ли она в искренность его намерений?

Его брак висел на волоске, но он сделает все возможное, чтобы вернуть ее расположение. Он хотел этого, как еще ничего никогда не хотел в своей жизни.


Во вторник вечером Эмили отправилась ужинать с подругой, чтобы избежать встречи с Джейком. Вернувшись, она тихо проскользнула в свою комнату и закрыла за собой дверь.

Она могла бы избегать Джейка до визита ее родителей в субботу вечером, но подозревала, что он найдет повод обратиться к ней раньше. Чтобы этого не произошло, она старалась как можно больше времени проводить вне дома.

В среду утром она услышала шум мотора и, подойдя к окну, увидела удаляющийся лимузин. Джейк уже уехал на работу, и она испытала чувство облегчения.

В этот день она получила еще два шикарных букета и настояла на том, чтобы Олив забрала их к себе домой. Если Джейк будет продолжать в том же духе, то его дом скоро будет похож на оранжерею. Днем Эмили выполняла поручения попечительского совета детского приюта, а вечером занималась с детьми в отцовской церкви.

В четверг утром она позавтракала в кафе и отправилась в приют на собрание. По пути она радовалась, что все это время так успешно избегала Джейка.

Но, войдя в конференц-зал, она неожиданно увидела его. Поднявшись, он улыбнулся ей, и ее сердце учащенно забилось. Она поприветствовала остальных, не видя никого, кроме мужа. В своем безупречно скроенном сером костюме он выглядел на все сто. У Эмили перехватило дыхание. Она подошла к нему и, вся трепеща под его оценивающим взглядом, спросила:

— Что ты здесь делаешь?

— Доброе утро, — сказал он, затем еле слышно добавил; — Я здесь из-за денег, которые ты подарила. Эти люди считают, что должны выразить благодарность нам обоим. Ты, конечно, не станешь возражать?

Глубоко вдохнув, Эмили покачала головой. Ей хотелось расплакаться от разочарования, но она не доставит ему такого удовольствия

- Ты великолепно выглядишь, — пробормотал он, поправляя воротничок ее блузки. При этом его пальцы коснулись ее шеи, и у нее перехватило дыхание. — Ты пожертвовала все, что хотела, этому приюту или позже будут еще дарения?

— Оставшуюся часть денег я распределю между другими организациями, — нехотя ответила она.

Председатель и еще два члена комитета подошли к ним чтобы поприветствовать Джейка, и вежливо уйти стало невозможно. В довершение всего Джейк взял ее за руку. Судя по ее участившемуся пульсу, он, наверное, уже понял, что его прикосновения по-прежнему приводят ее в трепет.

— Теперь, когда все в сборе, думаю, мы можем сесть, — произнесла председатель высоким голосом.

Выдвинув стул для Эмили, Джейк сел рядом с ней. Приют был некоммерческой организацией и располагал весьма скудными средствами. Интересно, что Джейк подумал об этом небольшом конференц-зале.

Председатель представила собравшимся Джейка и горячо поблагодарила их с Эмили за щедрое пожертвование.

— После собрания мистер Торн пригласил нас всех на ленч, так что все мы идем в «Бейкерз», — добавила она, назвав ресторан с отличной кухней, находящийся милях в шести от приюта.

Эмили встретилась взглядом с Джейком. Неужели он затеял все это только потому, что она сегодня вечером отказалась с ним поужинать?

Когда они сели в машину, Эмили язвительно заметила:

— В тебе вдруг проснулся интерес к проблемам приюта?

— Отчасти. Главным образом меня интересуешь ты.

— По крайней мере, ты говоришь правду. Теперь ты будешь вмешиваться во все мои дела?

Один уголок его рта поднялся.

— Эта перспектива тебя радует или огорчает?

Ее терпение лопнуло. Но вместо того, чтобы сказать колкость, она прильнула к нему, воспользовавшись тем, что он был сосредоточен на дороге.

— Дорогой, — томно произнесла она, скользнув ладонью по его бедру. — Я в восторге оттого, что ты проявляешь такой интерес ко мне и моим проектам. Мне так лестно, Джейк, знать, что ради меня ты готов пожертвовать своим драгоценным временем. — Наклонившись, она поцеловала его в щеку.

Он резко вдохнул.

- Черт побери, Эмили, ты вынуждаешь меня отказаться от ленча и отвезти тебя в отель.

Улыбаясь, она откинулась на спинку сиденья. Ей было приятно осознавать, что она так на него действует и он ничего не может с этим поделать.

- Прости, дорогой, — самодовольно произнесла она, упиваясь своей маленькой местью, — но мы должны присутствовать на ленче. В конце концов, ты сам всех пригласил.

- Тогда, может, после ленча?

- Мне нужно в парикмахерскую. Но ведь ты прекрасно знаешь, что я в любом случае не поехала бы с тобой в отель.

- И сегодня вечером ты тоже занята.

- Ну разумеется, — мягко ответила Эмили.

На его щеке задергался мускул, и она почувствовала себя еще лучше. Внезапно ее осенило, как противостоять корыстным планам Джейка.

ГЛАВА ВОСЬМАЯ

Эмили прекрасно понимала, что на публике не может открыто возражать против его присутствия. Постоянно избегать его было невозможно. Она будет часто сталкиваться с ним во время благотворительных мероприятий, у своих родителей и дома.

Но, по крайней мере, она может его заводить, а затем остужать его пыл. И Джейк ничего не сможет с этим поделать. Он не привык к разочарованиям, особенно когда дело касалось женщин. Если он собирается ее соблазнить, пусть сам немного пострадает. Это будет ее маленькой местью. Она улыбнулась ему.

- Как мило с твоей стороны пригласить членов комитета на ленч. Они это оценят.

— Ты же знаешь, что я хочу быть с тобой, - ответил он.

— Мое сердце сейчас выпрыгнет из груди, — сказала Эмили, положив руку ему на бедро.

Джейк снова посмотрел на нее.

- Ты не сердишься? У меня создалось такое впечатление, что ты была не рада моему появлению в приюте.

- Я только что сказала тебе, что меня радует твой интерес к моим проектам. Это очень лестно, Джейк.

Прищурившись, он внимательно посмотрел на нее, затем снова сосредоточился на дороге.

— Я слышала, ты пригласил всю мою семью на ужин в субботу вечером. Это тоже замечательно. Прежде ты никогда не проявлял такого интереса к моим родным.

- А следовало, Эм, — просто ответил он. — Я получил огромное удовольствие, когда был у них в гостях в прошлые выходные. У меня никогда не было такой семьи, как у тебя. Ты должна быть благодарна судьбе за то, что она у тебя есть.

- Я благодарна. Я знаю, что у меня замечательная семья, и люблю ее. Я рада, что моя сестра и один из братьев живут рядом. Жаль, что остальных братьев я не могу видеть так часто.

Они подъехали к ресторану, и Джейк помог ей выбраться из автомобиля и, положив руку ей на талию, повел ее внутрь.

Они сидели рядом, но он был внимательным и по отношению к остальным. Он шутил, рассказывал анекдоты — в общем, был в центре внимания.

Когда они возвращались за ее машиной, Эмили сказала:

- Ты их всех покорил. Готова поспорить, они предложат тебе войти в состав попечительского совета.

— Ты не можешь знать наверняка.

— Перед тем как мы ушли, все до единого сказали мне, что ты им понравился. Они благодарны тебе за этот ленч.

— Я рад. Это замечательные люди. Я очень удивился, когда узнал, как мало детей они могут себе позволить содержать.

— Благодаря твоим деньгам они смогут удвоить количество детей и нанять более квалифицированный персонал. Эти деньги — неоценимый вклад. С их помощью двадцать беспризорных детей смогут обрести приют.

На щеке Джейка дернулся мускул. Эмили не была уверена, следует ли ей рассказывать ему обо всех своих проектах. Прежде он никогда ее не слушал.

— Твои деньги помогут людям и через отцовскую церковь.

— У тебя огромное сердце, Эмили.

Она взяла его руку и коснулась ее губами.

— Спасибо тебе за твое великодушие.

Он быстро посмотрел на нее.

— Поужинаешь со мной в пятницу вечером?

Ее первой мыслью было отказаться, но затем она вспомнила о своем желании помучить его.

— В действительности мои планы изменились. Я могу сегодня, — сказала она.

Джейк удивленно посмотрел на нее, и она обрадовалась, что ее решение застало его врасплох.

— Отлично! Как насчет семи?

— Мне подходит, — мягко ответила она. — Я поужинаю с тобой, но никаких танцев. Наше соглашение по-прежнему остается в силе.

Джейк кивнул, и его лицо приняло привычное уверенное выражение.

— Прекрасно. Я все понял. Буду придерживаться его до тех пор, пока тебе так угодно.

Он подвез ее до приюта, и Эмили, пересев в свою машину, отправилась в парикмахерскую. После этого она решила купить новое платье, которое наденет для ужина.

Без десяти семь Эмили бросила последний взгляд в зеркало' Ее волосы были красиво зачесаны назад, на шее сверкало ожерелье с сапфирами и бриллиантами, подаренное Джейком. Аромат ее новых духов не был таким сладким, какой она предпочитала обычно.

Выбор платья оказался очень удачным. Красное, без рукавов и с глубоким декольте на спине и драпированным корсажем, оно выгодно подчеркивало достоинства ее фигуры. Оно изумительно сочеталось с красными босоножками на шпильке.

Решив, что она полностью готова, Эмили взяла сумочку и спустилась вниз, чтобы присоединиться к Джейку.

Она нашла его в гостиной. Он разговаривал по мобильному телефону. Услышав ее шаги он повернулся и, окинув ее восторженным взглядом, быстро попрощался с собеседником.

- Я готова, — улыбнулась Эмили.

- Ты выглядишь фантастически, Эм, - хрипло произнес он. — Сногсшибательно.

- Спасибо. Ты тоже хорошо выглядишь.

Когда его теплые руки легли ей на плечи, ее сердце учащенно забилось.

Что послужило причиной такой оттепели в наших отношениях? Ты сменила гнев на милость.

— Я приспособилась к ситуации, — ответила Эмили, небрежно пожав плечами. - Ты дал мне щедрую сумму на благотворительность и проявил интерес к моим проектам. Нет смысла таить на тебя обиду. Я прожила с тобой достаточно долго, чтобы мне передался твой оптимизм.

- Это здорово, но я удивлен. Ты никогда не переставала меня удивлять. От тебя никогда не знаешь, чего ожидать.

— В одном ты можешь быть полностью уверен. Я буду строго придерживаться условий нашего соглашения.

Джейк кивнул, но она заметила крошечные бисеринки пота у него на лбу. Ей хотелось довольно рассмеяться, но это было бы опрометчиво. Джейк был очень проницательным.

- Если передумаешь, только скажи. Я очень сильно тебя хочу, — произнес он почти шепотом.

— Ты заставляешь меня чувствовать себя желанной, Джейк. Настолько, что я почти забыла,

что тебе нужен от меня только ребенок. Но я знаю, что это единственная причина.

— Нет, это не так, — сказал он, нежно касаясь ее руки. Этот контакт усилил напряжение между ними.

— Ну что, пойдем? — сказала Эмили. — После ленча прошло много времени.

Джейк продолжал ее изучать. Его взгляд задержался на ее губах.

— Да, пойдем, - ответил он, положив руку ей на талию. Его глаза расширились и потемнели, его пальцы обжигали ей кожу, пробуждая в ней желание заняться с ним любовью.

Когда они подошли к машине, Джейк, открыв ей дверцу, заметил:

- Это платье нетипично для тебя. Оно создано для соблазнения.

- Ничего подобного, - ответила Эмили, надеясь, что ее голос звучит уверенно. - Оно дорогое. Мне нравится, как оно на мне сидит.

- Я не жалуюсь, - сказал Джейк, пристально ее изучая.

Эмили заволновалась. Не слишком ли далеко она зашла? Но если она так его возбуждает, Джейк мог бы отправиться ужинать в одиночестве.

- Вот и славно, — весело ответила она. — Поехали ужинать. - Сев в машину, она выжидающе посмотрела на него. Закрыв дверцу, Джейк обошел капот и сел за руль. Эмили знала, что играет с огнем и каждую секунду может обжечься. Джейк был мастером по части соблазна. Он опутывал ее своими чарами и порабощал ее разум и волю. Она тупо уставилась перед собой, пытаясь прогнать преследовавшие ее эротические образы,

Она заигрывала с ним, чтобы отомстить, но в то же время сама не могла перед ним устоять.

— Я бы многое отдал, чтобы узнать, о чем ты сейчас думаешь, — сказала Джейк, взяв ее за руку.

Эмили положила свободную руку ему на бедро. Он глубоко вдохнул.

— Мы с тобой очень легко возбуждаем друг друга. Нам следует проводить меньше времени вместе, — сказала она.

Джейк покачал головой.

— Мне нравится быть с тобой. Ты все еще моя жена. Дела идут лучше, когда мы вместе.

— Прекрасно. Я рада, что наши отношения могут быть цивилизованными.

Он отвез ее в фешенебельный ресторан. Они заняли стол у окна с видом на озеро. Вдалеке Эмили разглядела парусные лодки. Особый уют обстановке придавала спокойная музыка, исполняемая на фортепьяно.

Эмили заказала минеральную воду, а Джейк мартини, после чего им принесли меню. Просмотрев его и сделав выбор, Эмили подняла глаза и обнаружила, что Джейк наблюдает за ней.

Оглядевшись по сторонам, она улыбнулась ему.

— Ты, как обычно, покорил сердца всех женщин. Думаю, я вышла замуж за самого красивого мужчину в Далласе.

— Ты мне льстишь, но в любом случае спасибо, — ответил он. — Подозреваю, они с завистью смотрят на твое платье. Оно великолепно, Эм.

— Спасибо. Ты сказал, что оно нетипично для меня. Возможно, я меняюсь под твоим влиянием.

— Ты благодаришь меня за то, к чему я не имею никакого отношения. Кстати, говоря о влиянии, в четверг вечером я снова тренирую ребят.

— Я знаю. В среду я встретила в церкви Орландо, и он мне сказал. Твое мастерство произвело на него впечатление. Ты оправдал мои ожидания, — ответила Эмили, улыбаясь.

— Удивительно, но все они проявляют большую заинтересованность. Из Танека получится хороший нападающий. У него большой потенциал.

— Надеюсь, тебе удастся пробудить в них лучшие качества, — весело произнесла она.

— Послушай, Эм, ты можешь на меня рассчитывать. Не говори, что мне нельзя доверять. Я могу дать тебе то, что ты надеешься получить.

— Или больше, чем я могла мечтать, — наклонившись вперед, протянула она. — Больше самых смелых моих ожиданий, — добавила она.

Похоже, у него перехватило дыхание.

— Эм, что ты, черт побери, делаешь? Ты флиртуешь со мной.

— Жалуешься, Джейк?

Он посмотрел на нее, как хищник на жертву, затем неожиданно улыбнулся.

— А может, ты просто борешься со мной моими средствами, пытаясь отомстить?

— Джейк! Ты сам прекрасно знаешь, что это не так. Возможно, твои цветы подкупили меня, — возразила она.

Ее сердце учащенно билось, ладони вспотели. Она поняла, что действительно перегнула палку. Джейк ухмыльнулся.

- Я обнаружил, что, несмотря на годы совместной работы, совсем тебя не знаю. Даже все цветы на свете не смогли бы ослабить твой гнев, если бы ты действительно на меня злилась.

— Здесь ты ошибаешься. Я действительно на тебя злюсь, — спокойно ответила она. — Когда мы вернемся домой, ты пойдешь в свою комнату, а я в свою.

Сделав глоток мартини, он посмотрел на нее поверх бокала. Интересно, о чем он думал?

— Значит, я не должна с тобой флиртовать, — сказала Эмили, снова наклоняясь вперед и улыбаясь ему.

- Я этого не говорил, дорогая, — протянул он, тоже наклонившись вперед, затем нежно провел пальцами по ее щеке. Ее кожу начало покалывать, и она подумала, что выбрала неправильную стратегию.

— Уже поздно, Джейк. У нас было немало возможностей сделать наш брак счастливым.

— Он еще не закончен. Не все еще потеряно, - сказал он. — У тебя красивые глаза, Эмили. — Он взял ее за руку, но она отдернула ее и откинулась назад.

— Он не закончен, но все уже действительно потеряно.

— Я дал тебе несколько советов по ведению переговоров, которые ты, похоже, приняла слишком близко к сердцу. Теперь я дам тебе еще несколько. Не разрывай соглашение преждевременно. Ищи разные возможности. Наслаждайся тем, что получается, — хрипло добавил он. — Ты же знаешь, что есть одна область брака, которая полностью удовлетворяет нас обоих. Если ты передумаешь, мы сможем снова его насладиться.

Эмили улыбнулась.

- Даже если я буду принимать противозачаточные таблетки.

В его глазах что-то промелькнуло, и она поняла, что нанесла точный удар. Похоже, Джейк упустил такой вариант развития событий.

— Да, независимо от того, будешь ты принимать таблетки или нет, — ответил Джейк, крепко взяв ее за руку. — С тех пор как мы обменялись брачными клятвами, не было ни одного дня, когда бы я не хотел заняться с тобой любовью. Вплоть до этого момента ничего не изменилось. — Он поднял ее руку и начал покрывать ее поцелуями.

Эмили бросило в жар. В голове включились сигналы тревоги. Похоже, она угодила в собственную ловушку. Отдернув руку, она пристально посмотрела на него.

- Я не стану рисковать. Целуя и лаская меня, ты можешь эмоционально оставаться отстраненным, в то время как я вкладываю всю себя в каждый поцелуй и в каждую ласку.

Джейк бесстрастно смотрел на нее, но Эмили видела бусинки пота, проступившие у него на лбу. Похоже, она попала в точку.

Один уголок его рта слегка приподнялся.

- Какие волнующие образы, Эм! Ты хочешь, чтобы я сегодня глаз не сомкнул?

— Можешь воображать себя все, что хочешь. Я просто констатирую факт.

Официант принес салаты, и Эмили, обрадовавшись небольшой передышке, сосредоточилась на еде. При этом она физически ощущала присутствие Джейка и гадала, что у него на уме.

За ужином и на обратном пути они продолжили флиртовать друг с другом. Джейк снял пиджак и галстук и расстегнул воротник рубашки. Он выглядел таким сексуальным и доступным, что она не смогла сразу пожелать ему спокойной ночи и уйти к себе. И вес же она знала, что ей делать. И как можно скорее.

Ее сердце бешено колотилось. Она весь вечер кокетничала с Джейком, и теперь ей хотелось подняться к себе в спальню, но все было не так просто. Джейк не привык, чтобы женщина сначала заигрывала с ним, а затем давала ему от ворот поворот.

Похоже, она слишком долго молчала, и Джейк это заметил.

— Ты язык проглотила? — спросил он.

— Думаю, да. Ужин был великолепным.

Джейк улыбнулся.

— Поужинаешь со мной завтра вечером?

— Давай поедим дома. У нас есть все, что только можно пожелать.

— Отличная идея. Я могу приготовить на гриле все, что пожелаешь, - стейк, курицу, рыбу, креветки.

Припарковавшись у черного хода, он обошел капот и открыл ей дверцу. Пока он включал сигнализацию, Эмили быстро направилась в дом.

— Спокойной ночи, Джейк, — бросила она через плечо.

За спиной послышались его шаги и мгновение спустя она почувствовала его руку у себя на плече.

— Эм, — пробормотал он, разворачивая ее к себе лицом.

Одного взгляда его дымчато-серых глаз было достаточно, чтобы атмосфера наэлектризовалась, словно между ними проскочил разряд. Эмили с трудом могла дышать.

Его взгляд упал на ее губы.

— Ты весь вечер напролет мучила меня волнующими образами. Так бы и съел тебя, — произнес он, запустив пальцы в ее волосы. Эмили была так потрясена, что не смогла возразить.

— Ты напрашиваешься на поцелуй, черт побери!

С этими словами он обхватил ее рукой за талию и привлек к себе. Его губы стремительно накрыли ее губы, язык проник в глубь ее рта. Затем он слегка повернулся и накрыл ладонью ее грудь.

Застонав, Эмили прильнула к нему. Она отчаянно хотела его поцелуев, но знала, что ей нужно остановиться, иначе она пропала.

Она легонько толкнула его в грудь, затем сильнее. Джейк отпустил ее, и они оба тяжело задышали.

— Это нечестно по отношению ко мне, — прошептала она.

— Нечестно то, что ты флиртовала со мной весь вечер. Ты никуда не уйдешь. Не сейчас, — сказал Джейк, затем наклонился и снова страстно ее поцеловал.

На этот раз она толкнула его со всей силы и вырвалась из его объятий.

- Ты должен остановиться, Джейк! Я не позволю тебе меня соблазнить. Да, я с тобой флиртовала, но ты сам пригласил меня на ужин. Тебя никто не заставлял приглашать меня в ресторан. Позволь тебе напомнить условия нашего соглашения. Я не лягу с тобой в постель! — бросила она, отчаянно борясь с желанием, грозившим поглотить ее целиком.

Его черные волосы растрепались. Он расстегнул несколько пуговиц на рубашке. Ей хотелось, сорвать ее с него и коснуться его обнаженной груди, но вместо этого она вскрикнула и помчалась наверх.

К ее огромному облегчению, он за ней не последовал. Ворвавшись в свою спальню, Эмили заперла дверь и прижалась к ней спиной. Она вся дрожала от желания. Ей безумно хотелось заняться с ним любовью, но она знала, что ей снова придется его избегать. Сегодня он был само очарование, и она едва ему не уступила. Теперь, желая его, как никогда, она не могла проводить с ним время. Она больше не пойдет с ним ужинать, иначе ей не устоять перед ним.

В субботу она всю себя посвятит семье, а Джейка будет держать на расстоянии. Шесть месяцев были вечностью. Сможет ли она пережить эти выходные?

ГЛАВА ДЕВЯТАЯ

Джейк заказал еду в ресторане, тем самым избавив Эмили в субботу от большей части хлопот.

С каждой прошедшей минутой напряжение нарастало. С вечера четверга она так и не смогла обуздать свое желание и всячески избегала Джейка.

Она слишком рано привела себя в порядок и бросила критический взгляд в зеркало. На ней были джинсы и вязаный бежевый свитер. Волосы она собрала сзади с помощью шелкового шарфа. Она посчитала, что оделась очень скромно. Ей не хотелось привлекать внимание Джейка.

Стук в дверь испугал ее. Она знала, что это был Джейк, и не хотела отвечать.

— Заходи, — наконец сказала она.

Когда Джейк открыл дверь, она обнаружила, что он, как обычно, был неотразим. Джинсы обтягивали его узкие бедра как вторая кожа, сапоги удлиняли ноги, бледно-голубой свитер подчеркивал ширину плеч и гармонировал с цветом глаз. От него исходили мощь и энергия.

Джейк медленно окинул ее взглядом.

— Ты, как всегда, великолепно выглядишь, — сказал он, словно вчера вечером между ними ничего не произошло. Затем положил ей руки на плечи. — Думаю, мы замечательно проведем время. Не знаю, почему мы не приглашали твоих родных раньше. Прежде чем она успела дать циничный ответ, он добавил: — Эм, я пригласил ребят, которых тренирую. Я подумал, ты захочешь их здесь видеть. На мгновение Эмили лишилась дара речи.

— Ты не против? — спросил он, вернув ее к реальности.

— Конечно, нет. Просто меня очень удивило, что ты это сделал.

— Я же говорил тебе, что все можно исправить.

— О Джейк! Я знала, что ты сможешь! — радостно воскликнула она, не подумав. Затем порывисто обняла его за шею. - Огромное тебе спасибо! Это так важно для меня и для ребят. Я так тебе благодарна.

Его рука легла ей на талию. В следующую секунду он наклонился и накрыл губами ее губы.

Эмили растворилась в этом поцелуе. С тех пор, как они в последний раз занимались любовью, прошло больше недели. За эту неделю Джейк сделал все возможное, чтобы доставить ей удовольствие, и она растаяла. Время и обстоятельства перестали иметь значение. Гнев уступил место вожделению.

Стащив с нее свитер, Джейк отбросил его в сторону. Не переставая ее целовать, он отправил туда же и бюстгальтер. Его большие пальцы поглаживали ее соски, заставляя ее стонать от удовольствия.

Она осознала, что он снял с нее джинсы, лишь в тот момент, когда они упали вниз. Затем его пальцы скользнули под ее трусики и нащупали бутон ее женского естества. Застонав от наслаждения, она поняла, что назад дороги нет.

Не отпуская ее, Джейк подошел к двери и запер ее на замок. Сняв с себя одежду, он прислонился к стене и приподнял Эмили. Их бедра тесно прижались друг к другу, и она почувствовала, как сильно он был возбужден. Приподняв ее еще немного, он стремительно вошел в нее, и она, вскрикнув от наслаждения, начала нежно покусывать его шею. Тогда он задвигался, набирая ритм и увлекая ее за собой, пока окружающий мир не рассыпался фейерверком разноцветных искр и они оба не затрепетали в экстазе.

Затем, когда волна желания разлилась по ее телу приятной истомой, она скользнула рукой по его груди и прошептала его имя. Ее голос был полон мольбы. Несмотря на его обман, она была готова весь вечер заниматься с ним любовью.

Подняв голову, она обнаружила, что Джейк наблюдает за ней. Их взгляды встретились, и он снова наклонился, чтобы ее поцеловать.

Наконец оторвавшись от ее губ, он осторожно опустил ее на пол.

- Позже мы обязательно закончим, - торжественно пообещал он. - Ты понятия не имеешь, что со мной делаешь. - Прежде чем ее отпустить, он коснулся губами ее виска. — Приводи себя в порядок. Встретимся внизу.

Подобрав с пола свою одежду, он потянулся к дверной ручке.

- Джейк...

Он обернулся, чтобы посмотреть на нее.

- Спасибо, что пригласил мальчиков, - сказала Эмили. — Я очень довольна.

Один уголок его рта приподнялся.

- Позже, Эм.

С этими словами он открыл дверь и удалился.

- Черт бы тебя побрал, Джейк. Почему ты всегда знаешь, что делать, чтобы я не смогла перед тобой устоять? — бросила она в пустоту.

Пригласил ли он мальчиков специально для того, чтобы доставить ей удовольствие? Так или иначе, это означало, что ему действительно нравилось с ними работать и хотелось ближе с ними познакомиться. Вопреки ее желанию это подняло Джейка в ее глазах. Ее сердце было в опасности. Джейк делал все, чтобы она была счастлива. Каждый такой поступок делал его добрее и внимательнее к окружающим.

Приняв душ и одевшись, Эмили быстро спустилась вниз.

Джейк стоял на веранде и разговаривал с поставщиком провизии. Сервировка столиков была безупречна, от аромата жареного на гриле мяса текли слюнки.

Оставив поставщика, Джейк подошел к ней.

— Это было фантастически, Эм, — сказал он, - но я хочу большего. Я могу доставить тебе еще большее наслаждение, и сегодня ночью непременно тебе это докажу.

Эмили покачала головой.

— Джейк, давай не будем это обсуждать до прибытия гостей.

— Хорошо, — ответил Джейк, уставившись на ее рот.

— Джейк...— Она облизала нижнюю губу и тут же пожалела об этом.

Он наклонился и поцеловал ее. Поцелуй был неторопливым, но страстным, и ее сердце учащенно забилось.

Она толкнула его в грудь.

— Джейк, мы не одни. Мои родные будут здесь с минуты на минуту.

— Почему это я не могу поцеловать свою жену? Ты чертовски сексуальна в этих джинсах.

Эмили могла сказать то же самое о нем, но это было бы неосмотрительно.

- Спасибо. — Она огляделась. — Так непривычно устраивать вечеринку и при этом самой ничего не делать.

- Привыкай, дорогая. — Джейк посмотрел ей через плечо. — А вот и твои родные. — Взяв ее за руку, он повел ее встречать гостей.

Не успели все обменяться приветствиями, как племянники Эмили потащили своих родителей в бассейн. В то время как ее отец, брат и зять разговаривали с Джейком, Эмили с матерью наблюдали за детьми, плещущимися в воде под присмотром Бесс и жены Уилла.

Посмотрев в сторону террасы, где мужчины пили пиво, Эмили встретилась взглядом с Джейком, и ее словно поразил электрический разряд. Его глаза сказали ей, что он думает об их близости.

Тогда она отвернулась, чтобы сосредоточиться на детях и забыть о своем красивом муже в обтягивающих джинсах, но не смогла. Внезапно она поняла, что больше не держит зла на Джейка.

Прежде чем Эмили сделала более важное открытие, прибыли мальчики. Выйдя им навстречу, она сказала:

- Я так рада вас видеть. Пойдемте, я представлю вас своим родным. Потом дети покажут вам дом.

- У вас великолепный дом, миссис Торн, — похвалил Энтони.

- Меня удивило, что ваш муж вспомнил о нас, — добавил Орландо, оглядевшись по сторонам. —

Будь я таким крутым, я вряд ли стал бы возиться с бедными детьми.

— Думаю, ты ошибаешься. Ты же уделяешь время младшим детям. Только не забывай о них, когда закончишь школу и будешь работать. Джейку тоже когда-то помогли.

Посмотрев на нее своими голубыми глазами, Орландо серьезно кивнул.

— Вы правы. Люди должны поддерживать тех, кто в этом нуждается.

Отведя ребят к мужчинам, Эмили испытала облегчение, обнаружив, что все четверо предпочли пиву содовую.

Вернувшись к бассейну, Эмили села на шезлонг рядом с Бесс.

— Отличная вечеринка, — сказала та, улыбаясь. — Я рада, что у вас с Джейком все наладилось.

— С чего ты это взяла? — удивилась Эмили.

- Только не отрицай! Ты выглядишь такой счастливой. Твои глаза сияют, и Джейк не может оторвать от тебя взгляд.

— Тебе кажется.

- Послушай, что я тебе скажу, дорогая. Этот парень безумно в тебя влюблен. Он лезет из кожи вон, чтобы тебе угодить. Ни один мужчина не зашел бы так далеко ради женщины, не будь он всерьез ею увлечен. Джейк любезничает с мамой и слушает папины старые анекдоты. Он само очарование. Прости его, Эм. Да, он обманул тебя, но теперь, очевидно, сожалеет об этом. Открой глаза. Он тебя любит. Помирись с ним, и вы будете счастливы как никогда.

Эмили молча улыбнулась. Было бесполезно убеждать сестру, что кроме черного и белого есть и другие цвета. Джейк не был в нее влюблен. Его интересовало только наследство Хьюберта Брэйдена, и он был готов заполучить желаемое любой ценой. Но все же она была вынуждена признать, что он изменился к лучшему, иначе никогда бы не пригласил мальчиков к себе домой.

Она снова посмотрела в сторону террасы и поймала на себе взгляд Джейка.

— Думаю, твой муж хочет с тобой поговорить. Увидимся позже. — Поднявшись, она удалилась. Не успела Эмили возразить, как к ней подошел Джейк.

— Ты хорошо проводишь время? — спросил он.

— Да. Как и все остальные. Мальчикам здесь очень понравилось. Видимо, ты завоевал их расположение, в чем я нисколько не сомневалась, — ответила она. — Кстати, спасибо, что предложил им содовую, а не пиво.

— Об этом мы договорились заранее, — ответил он, положив руку ей на плечо.

Этого легкого прикосновения оказалось достаточно, чтобы пробудить в ней желание. Она глубоко вдохнула.

— Мне это показалось правильным, и они согласились. Не хочешь сходить со мной в подвал за бутылкой вина? — спросил он.

— Думаю, я лучше останусь с гостями, — ответила Эмили, зная, что на уме у него было вовсе не

вино.

Его рука начала массировать ее плечо.

— Сегодня особенный день. И он еще не закончился, — мягко произнес он.

При воспоминании об их близости у нее пересохло во рту. Она с трудом отвела взгляд.

- Кажется, всем очень весело, — сказала она, глядя в сторону бассейна.

- Я велел ребятам захватить плавки. Подумал, им нечасто удается искупаться.

- Это очень мило с твоей стороны, — ответила Эмили, поражаясь его чуткости.

- Мы с тобой тоже могли бы поплавать. Но лучше я сначала поговорю с твоим отцом, и мы искупаемся, когда останемся одни. Впрочем, если хочешь, можешь поплавать с остальными, только не в том бикини, которое ты надевала на острове.

— Боже упаси! Если моя мама его увидит, она упадет в обморок.

Рассмеявшись, Джейк погладил ее по плечу и удалился.

Эмили снова присоединилась к матери у бассейна. Ей было приятно наблюдать за тем, как четверо юношей играют с ее племянниками.

Наконец все вылезли из бассейна и прошли на веранду ужинать. Эмили села за столик со своим отцом и семьей ее сестры.

Когда ужин закончился, дети пошли показывать Орландо и его друзьям дом, а мужчины отправились играть в бильярд.

Вечер пролетел незаметно. Наконец мальчики поблагодарили их с Джейком и ушли. Вскоре их примеру последовали ее родные.

— Ты вышла за отличного парня, Эмили. Я очень за тебя рад, - сказал Эмили на прощание отец.

Она молча кивнула. Ее родные понятия не имели, на что был готов пойти Джейк ради денег.

Когда машина ее родителей скрылась за поворотом, Джейк красноречиво посмотрел на нее, и она вспомнила, что он сказал ей перед вечеринкой.

- Это был замечательный вечер, — признала Эмили. — Мальчики все время возились с моими племянниками, и им самим даже некогда было поплавать,

- Я как-нибудь приглашу их, и они смогут купаться сколько душе угодно.

- Правда? — удивилась Эмили. Было ли это очередным пунктом его плана по ее соблазнению? В любом случае ей было очень приятно. — Спасибо тебе, Джейк.

- Безусловно. Я тоже хорошо провел время.

Эмили повернулась и быстро ушла. Джейк не последовал за ней, но она чувствовала на себе его пристальный взгляд. Ее приятно удивило, что он не попытался ее остановить и поцеловать. И в то же время разочаровало.

Войдя в дом, она помчалась к себе.

Это было слишком просто, слишком непохоже на Джейка. Она думала, что по окончании ужина ей придется от него отделываться Внезапно до нее дошло, что он облегчил ей жизнь.

Облегчил и в то же время сделал более несчастной. Она хотела его больше чем когда бы то ни было. Одной из причин было то, что Джейк подружился с мальчиками и пригласил их к себе домой. Время покажет, было это искренне или нет.

Войдя в спальню, Эмили взяла шелковую пижаму и отправилась в ванную. Она подумала, что быстрее уснет, если примет теплый душ. Завтра воскресенье, и она сможет весь день провести в церкви. После этого она продолжит избегать Джейка.

Но ей по-прежнему не давали покоя эротические образы. Вряд ли ей сегодня вообще удастся уснуть. Она может спуститься вниз и немного поплавать в бассейне, но тогда Джейк увидит ее, и она пропала.

Приняв душ и высушив волосы, она открыла дверь ванной и застыла на пороге.

Джейк лежал на ее кровати. На нем были только джинсы. Увидев ее, он поднялся.

Что ты здесь делаешь? - спросила она.

— Я стучал, но ты не ответила, и я решил войти и подождать, пока ты примешь душ, - сказал он, подойдя к ней. - Ты такая сексуальная, - добавил он хриплым от желания голосом.

— Джейк, мы уже пожелали друг другу спокойной ночи, — напомнила ему она. Вырвав у нее из рук полотенце, он отбросил его в сторону, затем привлек ее к себе.

Эмили толкнула его в грудь.

— Джейк, мы не будем этого делать. Несмотря на то, что сегодня было, в наших отношениях ничего не изменилось, - с трудом произнесла она.

— Как хочешь. Но не думаю, что один поцелуй приведет к катастрофе.

— Ты одним поцелуем не ограничишься, — прошептала она. То же можно было сказать и про нее.

— Ограничусь, если ты этого захочешь, — ответил Джейк. — Если мы не можем целоваться, давай хотя бы поговорим.

— На самом деле ты не хочешь разговаривать.

— Эм, я подумал: что, если взять Орландо помощником садовника?

Джейк не переставал ее удивлять.

— Орландо поможет Хольцу и заработает немного денег в свободное от учебы время.

— Джейк! Это просто замечательно! — воскликнула Эмили, не думая о его истинных мотивах. Гораздо важнее был конечный результат. — О Джейк...

Он привлек ее к себе, и она, несмотря на все свои обещания, обняла его за шею.

— Это самый лучший подарок, который ты мне когда-либо преподнес.

— Эм, я не сделал ничего особенного, — ответил Джейк, покачав головой. — Орландо способный парень. Из него получится отличный работник. Я просто добр к нему, вот и все. Почему ты не говорила мне, что он все схватывает на лету?

— Не думала, что это будет иметь для тебя значение. Ты всего лишь собирался учить их играть в футбол.

— Все четверо очень смышленые. У Энцо и Танека все получится. Единственная проблема состоит в том, что им приходится приспосабливаться к новой культуре. Энцо нужно поработать над своим английским. Уверен, они оба окончат школу с отличием.

- Школа пытается помочь Орландо и Энтони получить стипендию для поступления в колледж, но школе самой необходима помощь. Я пожертвовала часть твоих денег на развитие спорта в школе, на покупку нового инвентаря для футбольной команды.

— Я спрошу Орландо и Энтони насчет стипендии. Думаю, у меня и для Энтони найдется какая-нибудь работа.

— Ты наймешь обоих? — Эмили была вне себя от радости.

— Да. Оставшиеся двое пусть немного подрастут.

— Я не сомневалась, что ты добьешься их расположения. Я так счастлива!

—Тебе доставляют удовольствие какие-то странные вещи, дорогая. Даже когда я подарил тебе бриллианты, твои глаза так не сияли.

На глаза Эмили навернулись слезы. Она была так рада, что Джейк подружился с мальчиками. Наконец-то он понял, что сам должен помочь другим так же, как когда-то помогли ему. Перестал быть эгоистом.

— Эм? — Джейк заглянул ей в глаза. — Ты плачешь?

Эмили часто заморгала.

— От радости. Ты сделал меня такой счастливой. Ты пригласил моих родных на вечеринку, подружился с мальчиками, собираешься дать Орландо и Энтони работу.

— Звучит так, словно я из трехголового чудища превратился в супермена.

- Ты можешь быть суперменом, когда захочешь, — улыбнулась Эмили, но эта улыбка поблекла, когда она прочитала в его глазах желание.

— Эта пижама слишком много скрывает. — Наклонившись, Джейк заключил ее в объятия и поцеловал.

Эмили неподвижно стояла. Она знала, что ей следовало его оттолкнуть — и он непременно бы ее отпустил, — но вместо этого обвила руками его шею и ответила на поцелуй.

Когда его рука скользнула под верх ее пижамы и начала ласкать набухшую от желания грудь, Эмили поняла, что назад дороги нет.


Они любили друг друга всю ночь напролет. Уже рассвело, когда Эмили, лежа в объятиях своего мужа, сказала:

— Джейк, это ничего не меняет в наших отношениях. — В ее голосе слышалась пустота.

— Мы будем жить одним днем. Я хочу, чтобы ты вернулась в нашу спальню, Эм, — ответил он, поигрывая прядями ее волос. — Хочу, чтобы ты была рядом.

- Нет. Ты знаешь, что соблазнишь меня, и я растаю. Я не хочу забеременеть и по-прежнему намерена с тобой развестись.

— Надеюсь, этого не случится, — серьезно ответил Джейк, но она не была абсолютно уверена в искренности его слов.

- Сегодня ночью ты могла забеременеть, и, похоже, это тебя совсем не беспокоило.

- Не обольщайся. Я не передумала.

Джейк поцеловал ее в шею.

- Хорошо. Это была фантастическая ночь, — прошептал он, нежно пощипывая губами мочку ее уха. В ответ она обняла его за шею и запустила пальцы в его волосы.

- Да, но не забывай, что я скоро уйду от тебя. У нашего брака нет будущего.

— Прежде чем ты это сделаешь, взвесь все как следует.

— Я уже решила. Я не могу продолжать так жить.

Джейк заглянул в ее голубые глаза, и ее сердце учащенно забилось. Его лицо было мрачным.

— Я хочу тебя, Эм, — прошептал он, глядя на ее губы. Ее соски затвердели, внизу живота разлился жидкий огонь. Ей следовало его остановить, но он был слишком соблазнителен. В следующее мгновение его рот накрыл ее губы, и она, крепко прижавшись к нему, ответила на его поцелуй.

Скоро она уйдет от Джейка, а пока будет наслаждаться его близостью.


Несмотря на то, что их отношения с Эмили улучшились, Джейк почти не видел ее всю следующую неделю. После субботней вечеринки она стала мягче и добрее, но в основном они общались только по ночам.

Затем он отправился в Европу по делам и заодно навестил Хьюба. Старик угасал с каждым днем и едва мог разговаривать. Джейк пробыл у него всего несколько минут. Он знал, что должен перестать думать о наследстве. Эмили не была беременна и не собиралась заводить ребенка. Если ничего не изменится, через пять месяцев она уйдет от него, и ему придется смириться с поражением. Раньше у него никогда не было таких продолжительных отношений с женщиной. Он глубоко привязался к Эмили и не был готов ее потерять. Эмили постоянно его удивляла. Ему нравилось быть с ней. У них был сказочный секс. Ему еще никогда не было так хорошо ни с одной женщиной. Делая ей предложение, он хотел получить жену, которая родит ему наследника и будет оставаться в тени. Его заблуждение было основательным, но волнующим. Одна только мысль о ней вызывала у него желание. Это мешало ему работать, не давало спать по ночам. Он думал лишь о том, как окончательно завоевать ее расположение. Она редко отвечала на звонки, и он боялся, что не увидит ее, когда вернется.

Войдя в дом, Джейк снял пиджак. Был понедельник. Они с Эмили не виделись почти три недели. Ему не хотелось провести ночь одному в огромном пустом особняке.

Проходя мимо библиотеки, он услышал какой-то звук и заглянул внутрь. Эмили сидела в кресле лицо к окну. Она вытирала глаза носовым платком, и он испугался, что что-то случилось с кем-то из ее родных.

- Эмили? - обеспокоенно произнес он, бросая пиджак на стул. Когда он включил свет, Эмили повернулась.

Ее глаза и нос были красными, по щекам текли слезы. На коленях у нее лежало полдюжины скомканных бумажных платочков.

- Эмили, ради бога...- Джейк похолодел от страха. - Что-то случилось? Кто-то заболел? -Упав на колени рядом с ней, он взял ее за руку.

Она отдернула руку. Ее глаза сверкали от ярости.

— Не трогай меня!

Ошеломленный, он встал и отошел назад. Эмили смотрела на него так, словно была готова запустить в него чем-нибудь тяжелым. Он никогда не видел ее такой.

— Ты победил! — произнесла она низким, дрожащим от гнева голосом. — Ты всегда побеждаешь. Весь мир делает то, что ты хочешь. Я беременна. Забирай свое чертово наследство! Когда Хьюберт Брэйден умрет, я от тебя уйду, — горько добавила она. — Ты получишь то, что хотел.

ГЛАВА ДЕСЯТАЯ

- Я стану отцом! — радостно воскликнул Джейк. Теперь, когда это наконец произошло, он не мог поверить в свое счастье.

Его сердце бешено колотилось. Эмили носила под сердцем его ребенка. Ему хотелось обнять и поцеловать ее, но он не осмеливался к ней прикоснуться.

Он получит наследство Хьюба! Его переполняла радость, но он сдерживался, чтобы еще больше не разозлить Эмили.

— Ты была у врача?

-Да.

— Эмили...

— Не надо! — воскликнула она. — Не говори больше ни слова. Уйди с глаз долой. Отправляйся за своим наследством. Делай что хочешь, только держись от меня подальше. Я не хочу тебя видеть. -Она снова отвернулась, дав ему понять, что разговор закончен.

Пристально посмотрев на нее, он решил сделать так, как она хочет. У него впереди пять месяцев, чтобы ее успокоить. Взяв пиджак, он отправился к себе в кабинет, чтобы позвонить Хьюбу. Он не сможет поговорить с ним лично, но сиделка все ему передаст.

Он станет отцом! После долгих месяцев ожидания это наконец произошло. Он сможет получить наследство. По меньшей мере миллиард долларов!

Вдруг ему в голову пришла лучшая идея. Он полетит в Швейцарию и сообщит Хьюбу лично. Затем поставит в известность его бухгалтера и нотариуса. Ему хотелось обрадовать старика.

Позвонив пилоту, он распорядился подготовить самолет к завтрашнему утру. После этого связался с флористом и заказал у него огромный букет тюльпанов и гвоздик для Эмили. Затем он пожертвует щедрую сумму церкви отца Эмили и устроит праздник в честь будущей мамы. Возможно, таким образом ему удастся ее смягчить.

А пока будет лучше, если он оставит ее в покое.


Солнце опустилось за горизонт, и в детской стало темно. Эмили все никак не могла прийти в себя. После долгих месяцев безуспешных попыток забеременеть это произошло в тот момент, когда она меньше всего этого хотела. У нее будет ребенок от Джейка, но она могла думать только о том, что ее муж получит наследство.

Ему не были нужны ни она, ни ребенок. Только деньги. В очередной раз он получил то, что хотел. Эмили вытерла глаза. Как она и предполагала, он немедленно отправился в Швейцарию заявлять о своих правах на наследство.

Эмили останется в его доме до тех пор, пока Хьюберт Брэйден не умрет. Она не собирается лишать его наследства, которым он был одержим.

По ее щекам покатились слезы. Она влюбилась в Джейка, но он никогда не узнает об этом. Он окончательно покорил ее, когда сообщил о своем намерении взять мальчиков на работу. Но, несмотря на это, она не хотела быть рядом с человеком, для которого главным в жизни были деньги.

Главнее, чем семья. Она скажет родным о своей беременности, но только когда свыкнется с мыслью о ребенке. Она не будет говорить им о своем решении уйти от Джейка. Они узнают, когда придет время. Ребенок появится на свет в июне следующего года.

К среде ее настроение улучшилось. Рождение ребенка н семье Карлайл всегда было важным событием. Ее родители будут рады еще одному внуку. Решив устроить семейный ужин в следующую пятницу, она договорилась с родными и поставщиками провизии.

В четверг утром Эмили отправилась в магазин товаров для новорожденных. Может, купив пару вещей, она наконец осознает реальность происходящего. После обеда она прилегла отдохнуть, но ей не давали покоя мысли о Джейке. Должно быть, он уже заявил о своих правах на наследство.

Когда зазвонил телефон, она подумала, что это Бесс, и ответила. Услышав голос сиделки Хьюберта Брэйдена, она резко поднялась с постели.

Старик впал в кому, и ему осталось жить считаные дни, Джейк был там, но уехал, и люди мистера Брэйдена никак не могли с ним связаться по мобильному.

Эмили пообещала, что все передаст мужу, когда тот вернется. Сиделка была так благодарна Джейку за то, что он навестил мистера Брэйдена, пока тот был в сознании.

Связь оборвалась, и Эмили тупо уставилась в пространство. Джейку повезло, и он вовремя успел обо всем сообщить Хьюберту. Она покачала головой. Если бы она не забеременела деньги мистера Брэйдена пошли бы на благотворительность.

Из-за того, что она не смогла устоять перед обаянием Джейка, его состояние удвоится. Но он будет наслаждаться им в одиночестве.

Вздохнув, она принялась распаковывать покупки.

В пятницу днем Эмили собралась пообедать в ресторане с Бесс. Приводя себя в порядок, она услышала в холле шаги Джейка. Спустя некоторое время он постучал в дверь ее спальни и открыл се.

— Эмили?

Он уже снял галстук и расстегнул верхние пуговицы рубашки. Пряди черных волос упали ему на лоб. Как всегда, при виде его мужественной красоты ее сердце учащенно забилось. Войдя в комнату, он улыбнулся ей.

— Отлично выглядишь, Эм.

— Ты вовремя подсуетился, Джейк, — язвительно ответила она. — Вчера звонила сиделка мистера Брэйдена и сказала, что они никак не могут с тобой связаться. Ты вовремя сообщил ему о ребенке. Хьюберт впал в кому и вряд ли уже придет в себя. Он протянет день, максимум два.

Джейк закрыл глаза. На мгновение его лицо исказила гримаса боли. Эмили была удивлена. Наверное, Хьюберт Брэйден был единственным человеком на свете, которого он по-настоящему любил.

- Мне жаль, — произнесла она. — Но, по крайней мере, ты вовремя получишь наследство.

- Именно об этом я и хочу с тобой поговорить, Эм. — Подойдя к ней, Джейк положил руки ей на плечи.

Напрягшись, она пристально посмотрела на него, гадая, что было у него на уме. Его серые глаза были серьезными.

— Я не сказал ему, что у нас будет ребенок, - спокойно произнес он.

Она изумленно уставилась на него, не веря своим ушам.

- Но почему? Почему ты этого не сделал?

— Потому что люблю тебя, - заявил он, и ее сердце бешено заколотилось. — По пути в Швейцарию у меня было время все обдумать. Получив это наследство, я бы потерял тебя, а это было бы невыносимо

- Ты правда не получишь наследство? — недоверчиво спросила Эмили.

— Нет. Я отказался от огромного богатства ради тебя. Я подумал о том, что ты мне сказала. В действительности оно мне не нужно. Но мне нужна ты, Эм. Я люблю тебя и хочу быть с тобой и нашим ребенком.

— О Джейк! — Одновременно смеясь и плача от радости, она порывисто обняла его, затем взяла в ладони его лицо. — Ты говоришь правду? Ты правда не собираешься говорить нотариусу Хьюберта Брэйдена о ребенке.

— Он ничего не узнает, если ты сама ему не скажешь. Мы будем молчать, пока завещание не вступит в силу. Когда деньги будут распределены между благотворительными организациями, выбранными Хьюбом, мы сообщим, что у нас будет ребенок. — Запустив пальцы в ее волосы, он слегка наклонил назад ее голову. — Ты нужна мне больше, чем любое богатство. Я бы всем пожертвовал ради тебя, потому что люблю. - Наклонившись, он поцеловал ее, и она, вне себя от радости, прильнула к нему всем телом. Затем слегка отстранилась, чтобы он мог видеть ее глаза.

— Джейк, я тоже тебя люблю! — призналась она, затем встала на цыпочки, чтобы его поцеловать. — У меня самый лучший муж на свете.

В ответ он снова ее поцеловал, и ее сердце наполнилось радостью. Ее любовь к Джейку была взаимной, и впереди их ждало счастливое будущее.


home | my bookshelf | | Женитьба на тигрице |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения



Оцените эту книгу